Sat. May 21st, 2022


“Mesmo quando estou longe do sapateado”, diz Jared Grimes, vencedor do prêmio Astaire, “nunca estou muito longe”. Enquanto seu currículo vai da MTV ao Cirque du Soleil a Mariah Carey, Grimes está retornando às suas raízes com O garoto do sapateado. Ele coreografou os Encores! renascimento do musical de 1983, previsto para estrear em 2 de fevereiro no New York City Center, sobre um garoto que sonha em se tornar uma estrela do sapateado. O próprio Grimes certamente fez exatamente isso: ele fez sua estréia na Broadway em 2013 em Depois da meia-noite e retornará nesta primavera para interpretar Eddie Ryan no renascimento de Garota Engraçada.

Você estava familiarizado com O garoto do sapateado?

Eu nunca vi o original, mas o solo de Hinton Battle em “Fabulous Feet” é uma das coisas que eu tinha em VHS quando criança. O que eu amava em Hinton era que ele era incrível o tempo todo. Sempre parecia que ele estava dançando como se literalmente não houvesse amanhã. Adoro quando vejo as pessoas suando e dando a você até a última gota do que amam fazer, dançando como se o show fosse terminar no dia seguinte.

Que perspectiva você está trazendo para a coreografia?

Eu queria homenagear um musical clássico enquanto adicionava a nova visão de um jovem afro-americano que adora teatro, mas ouve Kanye West. Nossa escritora, Lydia Diamond, estabeleceu o show nos anos 50, então o movimento explora raça, gênero, estilo e outros aspectos sociais predominantes naquela época. O mundo estava evoluindo, então o público verá como o movimento foi um lançamento, ou como estava abrindo mentes ou colocando certos sentimentos em primeiro plano. A coreografia é menos “número de produção!” e mais baseado em declarações. Assim como com Hinton, quero que o sapateado nos faça sentir como se não houvesse amanhã.

Jared Grimes sorri enquanto se equilibra em um agachamento profundo, os braços estendidos para se equilibrar.  Ele está em uma prancha de madeira no palco, usando sapatos de sapateado e uma regata branca, a testa brilhando de suor.  Músicos empunhando um sax e um baixo estão embaçados atrás dele.
Foto por Matthew Brush, cortesia de Grimes

Outros projetos em que você trabalhou ultimamente não envolveram sapateado, como atuar no programa de TV “Manifest” ou Jogo de um soldado Na Broadway. Como é isso?

Mesmo que eu não esteja abordando meu personagem como um sapateador, ritmicamente, o sapateado me permite capturar o ritmo em que um personagem opera, ou ajudar com o timing de meus colegas atores. Adoro trabalhar em projetos que não têm nada a ver com tap. Infelizmente, sempre que você é apaixonado por uma coisa, as pessoas pensam que é a única coisa que você pode fazer. O sapateado é tão nicho, assim que as pessoas ouvem que você é um sapateador, elas dizem: “Nós apenas temos que encontrar um projeto de sapateado para ele”. Até mesmo dizer isso faz meu estômago revirar. Quando criança, estudei tantos grandes artistas e, para muitos deles, a única maneira de entrar em Hollywood era sapateado. Eles eram extremamente versáteis, mas eram rotulados como sapateadores. Eles abriram a porta para mim para que eu pudesse ter opções.

Quais opções você ainda espera?

Eu tenho procurado a oportunidade de interpretar Sammy Davis Jr. desde os 3 anos de idade. Eu ficaria honrado em contar sua história de uma maneira que eu não tivesse que comprometer nada do que ele tratava. Quando eu era criança, ele e Fred Astaire eram meus ídolos.

Que tal interpretar Fred Astaire?

Na verdade, fui parado por pessoas aleatórias na rua que dizem: “Não quero ser insultante, mas alguém já lhe disse que você se parece um pouco com Fred Astaire?” Não acho isso uma ofensa! Acho que sou a única pessoa que poderia se parecer com Rajon Rondo, Sammy Davis Jr., Fred Astaire e Nipsey Russell ao mesmo tempo. Eu deveria escrever algum tipo de filme legal onde eu fico preso no corpo de Fred Astaire – algo como Pleasantville. Isso seria loucura! Alguém pegaria isso.

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