O parceiro de vida de James Wasmer, que é de herança samoana, apresentou pela primeira vez a dançarina de Auckland, Nova Zelândia, ao pani popo. “Tendo sido criado em uma família multicultural, me conectei a ela imediatamente”, diz Wasmer, que, com pai alemão e mãe tonganesa, cresceu entre a Alemanha e a Nova Zelândia. “Os alemães são conhecidos por seus pães e doces, e tenho lembranças de beber suco de coco fresco em Tonga e nas ilhas. Então o prato foi, para mim, um pouco como um casamento desses dois mundos.” Agora, a visão única de Wasmer sobre o pani popo é um favorito nas reuniões de família.

Com o tempo, Wasmer ajustou os pães para serem mais parecidos com um brioche ou chalá fermentado do que o original samoano, e depois de se tornar vegano há três anos, ele os adaptou para serem à base de plantas. “Ser um dançarino e alguém que é tão físico, ser vegano exigiu um pouco mais de pesquisa”, diz Wasmer, que é vegetariano desde os 13 anos e tem um certificado em nutrição vegana. Para Wasmer, que é dançarina e gerente da empresa Black Grace, cozinhar e assar servem como uma chance de se voltar para dentro e refletir. “Amassar massa quase tem um componente terapêutico”, diz ele. “Você fica preso na repetição e pode aproveitar esse tempo para deixar sua mente vagar e processar seu dia.”

Wasmer (canto inferior esquerdo) com Black Grace Dance Company. Foto de Toaki Okano, cortesia de Black Grace.

Ingrediente mais secreto

Ao fazer pratos salgados, o ingrediente secreto mais usado de Wasmer é o caldo de legumes em pó. “É algo que aprendi com minha mãe”, diz ele. “É sempre a resposta quando nos perguntam o que exatamente faz o prato ter um sabor tão bom – especialmente para pratos vegetarianos ou veganos.”

Outros favoritos das ilhas do Pacífico

Wasmer credita muito de seu interesse em cozinhar à sua herança tonganesa. “A comida desempenha um papel muito importante na cultura polinésia e na cultura das ilhas do Pacífico”, diz ele. “Compartilhar comida é um momento em que as pessoas se reúnem e contam histórias.” Ele adora particularmente o excedente de produtos frescos e bonitos das ilhas. “Há pratos de taro e pratos de fruta-pão”, diz ele, acrescentando que outro de seus favoritos é o palusami, ou lu’au, um prato samoano feito de coco e cebola embrulhado em um pacote de folhas de taro e cozido em umu, ou tradicional pedra quente. forno. “É cozido na superfície em Samoa e no subsolo em Tonga”, acrescenta Wasmer.

Ingredientes

Mistura de Levedura
• 1 pacote de fermento seco (7 g)
• 120 ml (1/2 xícara) de leite vegetal morno de sua escolha
• 2 colheres de sopa de açúcar

Massa
• 500 g (4 xícaras) de farinha de trigo, mais extra para amassar
• 50 g (1/4 xícara) de açúcar
• 80 g (2,8 onças) de manteiga ou margarina vegana amolecida
• 160 ml (2/3 xícara) de leite vegetal
• 1 colher de chá de sal
• 1 colher de chá de extrato de baunilha
• pequena quantidade de óleo neutro (canola ou girassol) para forrar a tigela

Molho
• 1 lata de 400 ml de creme de coco
• 60 ml (1/4 xícara) de leite vegetal
• 50 g (1/4 xícara) de açúcar

instruções

  1. Ative o fermento misturando leite, fermento e açúcar em uma tigela pequena. O leite deve estar entre 105 ° F e 115 ° F – você pode aquecê-lo no microondas, mas certifique-se de que não esteja muito quente, pois isso pode matar o fermento. Deixe a mistura de lado por cerca de 10 minutos, até que comece a espumar.
  2. Coloque a farinha, o açúcar, a manteiga, o leite, o sal e a baunilha em uma tigela grande. Misture a mistura de fermento e mexa com uma colher de pau para combinar.
  3. Transfira para uma superfície de trabalho levemente enfarinhada e amasse por cerca de 10 minutos com a mão. Se a massa grudar, adicione um pouco mais de farinha conforme necessário. (Isso pode ser feito em uma batedeira, se preferir.)
  4. Unte levemente uma tigela grande, coloque a massa dentro e cubra com um pano de prato úmido. Deixe crescer em um lugar quente por cerca de uma hora, ou até dobrar de tamanho. (Wasmer geralmente coloca a massa em um armário de água quente – ele também recomenda um forno levemente pré-aquecido com a porta aberta ou o local mais ensolarado da sua casa.)
  5. Depois que a massa crescer, sove-a brevemente por um a dois minutos e depois divida em 12 pedaços. Para uniformidade, pese a massa para garantir que cada pedaço tenha o mesmo tamanho. Para moldar em pãezinhos, coloque a mão em concha e enrole a massa em porções contra o balcão. (Se você quiser ficar chique e preferir que os pães fiquem em forma de rolo, achate cada porção em uma tira longa e enrole para criar uma espiral.)
  6. Coloque os pães em uma assadeira antiaderente profunda, sem tocar um no outro para permitir espaço para que eles se expandam. Cubra com o mesmo pano de prato e deixe crescer novamente por cerca de 20 minutos.
  7. Pré-aqueça o forno a 355 ° F.
  8. Misture os ingredientes do molho em uma tigela média e despeje entre os pães crescidos.
  9. Asse por aproximadamente 30 minutos, ou até que um palito espetado em um dos pães saia limpo.
  10. Para servir, retire um pão e regue com um pouco (ou muito) do molho do fundo da panela. Eles são mais deliciosos comidos quentes.

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