Sat. May 21st, 2022


Como uma garota negra do interior da cidade de Baltimore, eu não sabia nada sobre o mundo codificado da dança crescendo. Ballet era algo que eu só tinha visto na TV – e quem eu via nele nunca se parecia comigo. Nunca pensei que esse seria o meu futuro.

Minha primeira introdução à dança foi na minha audição para a Baltimore School for the Arts, e a partir daí um amor floresceu. Não aconteceu no primeiro dia; cresceu gradualmente, até aquela aula em que finalmente consegui executar com sucesso uma combinação em que estávamos trabalhando há um mês – algo que, a princípio, não acreditei plenamente que poderia realizar. O reconhecimento veio do meu professor, mas a verdadeira recompensa foi para mim. Essa confiança trouxe um auto-despertar. A dança me fez acreditar que eu poderia conseguir qualquer coisa.

“A dança me fez acreditar que eu poderia conseguir qualquer coisa.”
Jaqueline Verde

Avançando um ano, conheci alguém que virou o que eu pensava sobre o mundo da dança de cabeça para baixo: Linda-Denise Fisher-Harrell. Naquela época, ela era a dançarina principal do Alvin Ailey American Dance Theatre. Depois de vê-la, fiz uma lista mental: Garota negra de Baltimore. Verificar. Se apresentando na frente de milhares de pessoas ao redor do mundo. Verificar. Ser pago para dançar. Verificar. Pessoas aceitando e sendo inspiradas por sua arte. Verificar. Não havia mais desculpas para eu não levar essa coisa da dança a sério.

Assim que decidi que era possível ter uma relação profissional com a dança, minha vida mudou. A dança me ensinou muito: Respeito pelo meu corpo, compromisso, liberdade de si mesmo, uma forte ética de trabalho, autorreflexão. Isso me ensinou a me amar não “com defeitos e tudo”, mas completamente e exclusivamente por quem eu sou. Há apenas um eu, minha história é diferente, e neste mundo posso ser recompensado por isso. Eu sou uma linda garota negra de Baltimore e também dançarina principal do Alvin Ailey American Dance Theatre. Representação importa.

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