Fri. Oct 7th, 2022


John Hewer nos fala sobre The Bed Sitting Room

No domingo, 3 de julho, Hambledon Productions, minha companhia de teatro, está realizando uma noite de gala Spike Milligan. Um elenco brilhante, orador convidado fantástico Jane Milligan, uma exposição pop-up Milligan e muito mais. O evento principal da noite será uma leitura ensaiada de uma versão atualizada da comédia sombria pós-apocalíptica de John Antrobus e Spike Milligan. A sala de estar na cama. Mas o que é exatamente A sala de estar na cama? E por que está atrasada uma nova avaliação?

2017, e eu estava procurando um novo e grande projeto para 2018 quando um amigo sinalizou que seria o centenário do Mighty Milligan… Bingo! A sala de estar na cama! Em vez de apresentar episódios de O Show do Goonfoi o roteiro irreverente de Spike que mais me atormentou…

A sala de estar na cama parecia bom demais para ser verdade. Nos primórdios da internet (em nossa casa, pelo menos, por volta de 2000), uma pesquisa no IMDB trouxe esse título. Dirigido por Richard Lester, foi o elenco que fez meus olhos se destacarem nas hastes! Michael Hordern, Sir Ralph Richardson, Harry Secombe, Marty Feldman, Cook e Moore, Jimmy Edwards, Rita Tushingham… a lista continuava. Era praticamente mítico. Nenhuma transmissão de TV desde a década de 1980, nenhum lançamento em VHS… parecia destinado a permanecer ‘lendário’ mesmo sem ser testemunhado.

Então eu descobri o eBay!

O filme instantaneamente se tornou um eterno favorito meu. É um banquete dos anos 60, não tanto psicodélico, mas sombrio, espalhafatoso, de cabeça para baixo e visualmente deslumbrante. No entanto, incrivelmente, crescer nessa paisagem de pesadelo, cortando o sombrio e o absurdo, eram piadas. Boas piadas. Piadas ruins. Tão ruim, eles são boas piadas. Algumas piadas que não envelheceram bem, é verdade, mas também algumas piadas que ainda não atingiram a maioridade.

O roteiro e a adaptação cinematográfica são muito semelhantes (John Antrobus, que co-escreveu a peça e adaptou o roteiro, fez um trabalho notável ao traduzi-lo para um meio diferente). No entanto, pela pura natureza do teatro ao vivo, é mais gritante (mais Graham Stark!), Ao mesmo tempo em que é mais obsceno e surreal. O roteiro, publicado para combinar com o filme em 1969, tenta o seu melhor para ‘acompanhar’ a frequente atitude liberal de Milligan em relação ao roteiro original. No entanto, Antrobus, a ideia, teve a capacidade de aproveitar a criatividade de Spike, mantendo seu próprio estilo distinto. Simplificando, ao trabalhar em A sala de estar na cama, eles eram intercambiáveis ​​e funcionavam como um. Imagine minha alegria, então, ao descobrir que não apenas o Sr. Antrobus estava feliz e interessado em discutir um avivamento, mas também queria trabalhar em uma nova revisão de seu texto ao meu lado.

Os flertes raros, mas sempre tentadores, de Spike com o teatro são lendários; da mesma forma, o trabalho teatral de Antrobus é surpreendente. Indiscutivelmente, no entanto, sua realização culminante, pelo menos em fase, é a co-criação de O quarto de dormir. É um texto atemporal. A mensagem geral que tiro disso é que, se a civilização como a conhecemos acabasse, provavelmente começaríamos, de verdade, a restaurá-la ao que já tínhamos; sem questionar seriamente para onde estávamos voltando. E há elementos disso à medida que continuamos a emergir da pandemia, e certamente há tensões girando em torno disso com a eclosão da guerra na Europa. E nesta tela em branco de um mundo novo e teatral, a escrita de Antrobus e Milligan, seus personagens surreais e suas mensagens anti-establishment florescem.

Este foi um momento incrível. John, um sujeito extremamente gentil e também extremamente ocupado, e passei três meses trabalhando em A sala de estar na cama para um público do século 21 (a peça não era apresentada no palco desde a década de 1980). O entusiasmo de John combinava com o meu, e Jane Milligan, que tirou um tempo de sua agenda lotada aparecendo no West End em uma produção do musical Botas extravagantescoloque-me em contato com Norma Farnes, ex-secretário de Spike e agora guardião, gerente e promotor da Spike Milligan Productions por quase quarenta anos. Norma estava agora instalada no antigo escritório de Spike no No. 9 Orme Court (conhecido coloquialmente como The Fun Factory); um terraço georgiano espaçoso, ornamentado e com janelas salientes. Elogios e lembranças pessoais estavam por toda parte. Eu me esforcei para me concentrar em nosso encontro, eu estava tão maravilhada com o ambiente e com a situação em andamento. Parecia tão sobrenatural quanto os Goon Shows de Spike.

Norma finalmente teve que recusar o projeto; ela já estava co-produzindo mais uma turnê centenária; uma recriação ousada e excelentemente executada de O Show do Goon como uma gravação de rádio ao vivo, co-produzida por Spike Milligan Productions e Apollo Theatre Company (com quem, aliás, nos unimos para co-produzir uma turnê pelo Reino Unido de Programa de Rádio Steptoe e Filho. Plug sem vergonha!) Isso significava que, não só ela não poderia ter tempo para garantir que o show fosse uma recriação justa do trabalho seminal de Spike, mas também estava preocupada com o fato de haver um conflito de interesses quando se tratasse de agendar a turnê. . Como tantos projetos, a ideia foi adiada até que as festas fossem gratuitas… Nunca é uma tarefa fácil. Para Norma, infelizmente, provou ser uma tarefa impossível; ela faleceu aos 82 anos em 2019.

À medida que começamos a emergir da pandemia, no início de 2022, com o décimo quinto aniversário da Hambledon Productions se aproximando, meus pensamentos eram ‘buscar ouro’; ‘quem não arrisca não petisca.’ E então abordei Jane Milligan, agora diretora da Spike Milligan Productions, e John Antrobus. Ambos ficaram felizes por nós revisitarmos a possibilidade de encenar A sala de estar na cama. Resultado! Coincidentemente, 2022 marca sessenta anos desde que a peça estreou, e também vinte anos desde a morte de Spike.

A noite vai estrelar Jeremy Stockwell dando sua interpretação bastante deslumbrante de Milligan. Eu o vi pela primeira vez vir a ser Spike em seu show de palco Um punhado de creme no Edinburgh Fringe com Chris Larner e, junto com todos os críticos, fiquei impressionado com sua mímica e pura energia Milligan. Jane Milligan, tendo se apresentado recentemente no West End em A magia dá errado, também se juntará a nós, em uma sessão de perguntas e respostas ao vivo, enquanto saudamos o Might Milligan.

A Spike Milligan Gala Night acontecerá no Riverhead Theatre em Louth no domingo, 3 de julho. Mais informações e ingressos podem ser encontrados aqui.



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