Tue. Aug 9th, 2022


Thomas Q. Jones é a estrela, produtor executivo e showrunner da comédia de sustentação da Bounce TV Johnson. Tendo lançado recentemente sua segunda temporada, a série de sucesso em Atlanta, produzida por Cedric the Entertainer, segue quatro homens negros que se conheceram na escola e permaneceram melhores amigos: Omar (Jones), Greg (Deji LaRay), Keith (Philip A. Smithey) e Jarvis (Derrex Brady). Todos eles têm o mesmo sobrenome, Johnson, mas não são parentes. Após 25 anos de amizade, eles estão se encontrando em lugares muito diferentes em suas vidas enquanto enfrentam, e às vezes encontram humor, questões sociais controversas da perspectiva do homem negro, que vão do amor e casamento aos negócios, política e religião.

Recentemente, nos conectamos com Jones, que se aposentou em 2011 como um dos 25 principais rushers da história da National Football League e que estrelou a série criminal da Marvel, da Netflix. Luke Cage e atualmente também retrata Mane em P-Vale na Starz.

ArtsATL: Qual é a mensagem geral de Johnson? O que você quer que os espectadores tirem disso?

Jones: Por muito tempo, os homens negros foram retratados de forma negativa, e Johnson é uma oportunidade de nos mostrar como seres humanos complexos e vulneráveis ​​que somos.

Jones diz: “Hollywood tem sido uma incrível escolha de carreira pós-futebol para mim, em parte por causa dos intangíveis que eu costumava ter sucesso na NFL”. Os intangíveis que ele nomeia: trabalho duro, dedicação e consistência.

ArtsATL: O que inspirou a série e a fez rolar?

Jones: Meu parceiro de produção Deji LaRay criou Johnson em 2014. Nos conhecemos em 2017 através de um amigo em comum e discutimos a possibilidade de filmar um episódio piloto de forma independente, comigo entrando como ator. Antes mesmo de ler o roteiro, imediatamente me conectei com a ideia e vi o valor de uma série de TV como essa no ar. Senti-me compelido a fazer parceria com Deji neste projeto não apenas como ator, mas também como produtor executivo. Ser homens negros na América e entender quem realmente somos versus como somos rotulados foi a inspiração para lutarmos com unhas e dentes para garantir que essa série visse a luz do dia.

ArtsATL: Qual foi o aspecto mais desafiador de fazer esse show?

Jones: Convencer as pessoas a puxar o gatilho para dar sinal verde. Estúdios e redes adoraram o episódio piloto que filmamos, mas eles nunca viram um ponto de vista masculino negro [point of view] série que não era uma narrativa baseada em crime ou comédia. Tivemos a sorte de ter [producers] Eric Rhone e Cedric the Entertainer assistem ao nosso episódio piloto. Eles adoraram o piloto e queriam fazer parceria conosco nos esforços para dar luz verde ao show. Agora aqui estamos.

ArtsATL: Onde em Atlanta a série acontece e quais são alguns pontos de referência de Atlanta que os espectadores podem identificar?

Jones: Queríamos que nossa série parecesse autêntica à cultura negra e não há cidade melhor para fazer isso acontecer do que Atlanta. Nesta temporada filmamos em locais como o salão de charutos de Cam Newton [Fellaship.ATL] bem como a moderna área de Little Five Points. Johnson é um show do qual queríamos que Atlanta se orgulhasse, então filmamos por toda a cidade para representar o máximo possível da cultura e das pessoas. Somos eternamente gratos a Atlanta por nos abraçar e Johnson. (A primeira temporada pode ser vista através do aplicativo Brown Sugar.)

ArtsATL: Como é filmar aqui em comparação com outros lugares em que você trabalhou?

Jones: Atlanta é uma cidade incrível para se filmar. É uma cidade muito favorável ao cinema e, do ponto de vista da produção, também é muito mais econômica. Los Angeles e Nova York também são ótimas locações, mas se você é um cineasta independente, Atlanta é definitivamente o lugar para se estar.

ArtsATL: Quanto tempo levou para filmar a segunda temporada, e você tem lugares favoritos para ir na cidade depois do expediente?

Jones: Começamos a produção da segunda temporada em 8 de fevereiro. Algumas semanas antes disso, houve outro surto no vírus Covid-19, então estávamos no limite nas primeiras semanas de produção. Ao todo, levamos 10 semanas para terminar todos os 10 episódios.

Nos nossos dias de folga, passamos muito tempo no Steamhouse Lounge em Midtown, bem como em um lounge muito legal chamado Rock Steady [in West Midtown]. Ambos os lugares têm um ótimo ambiente e foram ótimos locais para relaxarmos depois de filmar tão pesadamente todos os dias.

ArtsATL: Você foi indicado para a classe Pro Football Hall of Fame de 2020. Como o esporte informa ou influencia seu trabalho na frente das câmeras?

Jones: Hollywood tem sido uma escolha incrível de carreira pós-futebol para mim, em parte por causa das coisas intangíveis que eu costumava ter sucesso na NFL. Trabalho duro, dedicação e consistência são o que é preciso para ser bem sucedido neste negócio e na NFL coletivamente. Eu tinha um espírito muito competitivo e esperava grandeza como jogador de futebol, e tenho essa mesma abordagem quando se trata de fazer filmes.

“Por muito tempo, os homens negros foram retratados de forma negativa”, diz Jones, que interpreta Omar Johnson, “e ‘Johnson’ é uma oportunidade de nos mostrar como os seres humanos complexos e vulneráveis ​​que somos”.

ArtsATL: Como você entrou no show business?

Jones: Fui apresentado a Hollywood através de um projeto Eu aleatoriamente comecei a produzir e atuar quando me aposentei. Trabalhei com o lendário Clifton Powell, e o papel que desempenhei no projeto foi seu sobrinho. Depois de algumas cenas, ele me disse que eu tinha talento bruto e que deveria seguir a carreira de ator. Eu aceitei isso, e 10 anos depois eu sou um ator e produtor trabalhando. Serei sempre grato a Cliff e seu incentivo. Mudou minha vida para melhor.

ArtsATL: Você tem residência aqui, ou onde você mora?

Jones: Eu definitivamente estive pensando em pegar um. Tornou-se o centro de Hollywood em termos de produção e talento de elenco. Minha residência permanente é em Miami, mas também tenho um apartamento em Hollywood.

ArtsATL: Você espera fazer mais projetos no A no futuro?

Jones: Mais projetos em Atlanta com certeza estão na minha lista de desejos. Os locais em Atlanta e a cultura são incomparáveis. Temos um longa-metragem que estamos programados para iniciar a produção neste outono, e Atlanta é o local perfeito para isso.

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O trabalho de Candice Dyer apareceu em Atlanta revista, Jardim e arma, Tendência da Geórgia e outras publicações. Ela é autora de Cantores de rua, agitadores de alma, rebeldes com uma causa: música de Macon.



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