Wed. Feb 1st, 2023



Para muitos dançarinos, a primavera de 2021 trouxe o tão esperado retorno às apresentações presenciais com as quais sonhavam desde que o coronavírus dominou o mundo no ano passado. Para outros, o impacto da pandemia foi devastador demais para que suas empresas se recuperassem.

Isso se tornou realidade para os dançarinos do Aspen Santa Fe Ballet quando a companhia anunciou em março que estava se separando depois de 25 anos.

“Foi devastador, porque era a companhia dos nossos sonhos, e estávamos vivendo esse sonho”, disse Laurel Jenny Winton, uma ex-dançarina do Aspen Santa Fe Ballet. Winton diz que a perda também pesou muito sobre a comunidade de Aspen. “Muitas pessoas ficaram muito chateadas”, diz ela. “Percebi como isso realmente era importante para todos, além de nós mesmos.”


Winton e os outros dançarinos da companhia tiveram que montar seus planos de contingência pessoais e tomar algumas decisões difíceis. “Todos nós adorávamos morar em Aspen, e muitos de nós plantamos raízes aqui”, diz Winton. “Tínhamos duas opções: mudar-nos para continuar a dançar ou retirarmo-nos para ficar aqui. Achei que essas não eram boas opções.”

Encontrando seus pés

Embora sua companhia de balé tenha se dissolvido, Winton viu que a fome da comunidade por dança profissional não havia diminuído. Winton e outros ex-dançarinos do Aspen Santa Fe Ballet começaram a se reunir no estúdio em meados de junho para o movimento do workshop. Eles estavam ansiosos para voltar ao estúdio juntos, mas seu objetivo final era encontrar o caminho de volta ao palco.

Dividindo as tarefas de marketing, desenvolvimento de alcance, envolvimento de doadores e direção de ensaio entre si, os dançarinos montaram a nova companhia de sua comunidade, Dance Aspen, que se tornou um oficial 501 (c) (3) no início de julho.

Começando do zero, sem financiamento e com uma pandemia global crescendo, Winton diz que o grupo estabeleceu uma meta de arrecadar US $ 50.000 ao longo do verão. Em vez disso, sua primeira arrecadação de fundos excedeu essa meta em um dia. “Começamos a aparecer em artigos da imprensa local e rapidamente nos tornamos o assunto da cidade”, diz Winton.

A integrante da companhia Katherine Bolanos diz que o grupo, composto por seis ex-artistas do Aspen Santa Fe Ballet e uma dançarina nova na área de Aspen, costumava se reunir em horários obscuros para se adaptar aos concorrentes horários de trabalho de sobrevivência dos dançarinos dando aulas de dança e fitness, servindo em restaurantes e trabalhando no varejo.

“Havia muito o que reunir, mas trabalhamos bem juntos, porque é isso que estávamos arraigados a fazer com nossa empresa anterior”, diz Bolanos. “Éramos todos muito próximos e como uma família.”

Na frente do estúdio, Winton ocupou o cargo de diretor executivo. Ela assumiu bem uma função ocupada com a resolução de problemas e o aprendizado de novas habilidades diariamente, mas as áreas de direito, finanças e desenvolvimento de organizações sem fins lucrativos exigiam apoio externo; felizmente, ela recebeu orientação de especialistas que se sentiram atraídos pela persistência do grupo.

Enquanto isso, as diretrizes de segurança para pandemia em constante mudança continuaram a apresentar desafios. “Todos nós temos voado pelo assento de nossas calças”, diz Winton. “Ser muito adaptável e capaz de girar foi extremamente louco, porque estamos começando uma nova empresa no meio de restrições com as quais até empresas estabelecidas estão lutando.”

Subindo ao palco

Em 17 de setembro, Dance Aspen realizou uma apresentação com ingressos esgotados na Wheeler Opera House. “Foi muito fortalecedor saber que, apesar das circunstâncias que estavam fora de nossas mãos, fomos capazes de fazer isso acontecer por nós mesmos”, disse Winton.

O concerto de repertório misto incluiu peças doadas pela coreógrafa de São Francisco Danielle Rowe e pela coreógrafa residente do Grand Rapids Ballet Penny Saunders, bem como a nova peça de Ben Needham-Wood Semear / regar / crescer, Mark Caserta’s No horizonte e trabalhos coreografados por membros da companhia Dance Aspen.

Para Bolanos, a performance trouxe uma oportunidade de cura após o pesado tributo da pandemia. “Eu poderia me concentrar em algo que amo”, diz Bolanos. “Não se trata apenas de dançar, é sobre fazer o que você deveria estar fazendo.”

Como tudo continua dando certo para a Dance Aspen, o futuro da empresa será amplamente influenciado por decisões colaborativas. “Todo mundo está muito investido não apenas em ser um artista, mas também em debater como essa empresa vai crescer”, diz Winton. “Quero cultivar uma maneira de todos os artistas terem patrimônio na empresa e se orgulharem do que estão fazendo.”

Winton diz que planeja consultar os dançarinos sobre o repertório que eles querem apresentar à medida que a companhia cresce. Ansiosa pela próxima apresentação, um programa de inverno feminino com novas peças de Danielle Rowe e Ana Maria Lucaciu está em andamento.

Winton também diz que a Dance Aspen está a caminho de se tornar não apenas a empresa residente de Aspen, mas também alcançar a grande área de Roaring Fork Valley, no Colorado. “Queremos nos apresentar nas escolas e levar shows para todos os cantos do Vale, para que todos vejam o que podemos fazer e nos inspirem”, diz ela.

Em apenas alguns meses, Dance Aspen provou não apenas seu potencial, mas também a resiliência de seus dançarinos. “Aprendi com a pandemia que a mudança é inevitável e às vezes difícil”, diz Bolanos, “mas preciso continuar”.



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