Thu. May 26th, 2022


Normalmente, os mundos do cinema e da parasitologia não se misturam. Mas depois que uma equipe de cientistas da Universidade da Califórnia, Riverside descobriu uma nova espécie de verme matador de tarântulas, uma referência à comédia de terror de 1990. Aracnofobia estava em ordem. Sim, a equipe nomeou oficialmente a espécie “Tarantobelus jeffdanielsi”, em homenagem ao ator Jeff Daniels, que estrelou o filme.

“Seu personagem no filme é um assassino de aranhas, que é exatamente o que esses nematóides são”, explicou o parasitologista e pesquisador principal da UC Riverside, Adler Dillman, ao site de notícias da universidade. O personagem de Daniels, Dr. Ross Jennings, realmente tem que lutar contra uma invasão de aranhas assassinas na casa de sua família, conquistando sua própria aracnofobia no processo.

O nematóide – que é microscópico em tamanho – é um dos dois únicos encontrados com a capacidade de infectar fatalmente tarântulas. Essencialmente, ele mata o aracnídeo de dentro para fora. As criaturas parasitas fazem suas casas dentro da boca das tarântulas, paralisando os órgãos que trabalham as presas de uma tarântula. Sem a capacidade de usar suas presas, as tarântulas não podem capturar com sucesso suas presas – assim, morrendo de fome.

Aracnofobia foi a estreia de Frank Marshall na direção, com roteiro de Don Jacoby e Wesley Strick. Foi recebido com críticas positivas, com muitos críticos elogiando o filme por misturar elementos de suspense com comédia.

“Quando ouvi pela primeira vez que uma nova espécie de nematoide havia sido batizada com meu nome, pensei: ‘Por quê? Existe alguma semelhança?”” Daniels disse à UCR. “Honestamente, fiquei honrado com sua homenagem a mim e Aracnofobia. Faça-me sorrir.” Ele então brincou: “E, claro, em Hollywood, você realmente não conseguiu até ser reconhecido por aqueles no campo da parasitologia”.

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