Wed. Aug 17th, 2022


Como repórter de O Atlanta Journal-ConstituiçãoErnie Suggs cruza o caminho de Andrew Young desde 1997. À medida que o 90º aniversário do ícone dos direitos civis se aproximava, Suggs queria homenagear o ex-congressista, embaixador, prefeito e co-presidente dos Jogos Olímpicos de Verão de 1996, narrando sua vida em fotos e palavras.

As muitas vidas de Andrew Young (NewSouth Books, 264 páginas) — uma compilação de centenas de fotografias coloridas, lembranças pessoais de Young e narrativa de Suggs — é o tributo resultante.

Felizmente para Suggs, Young vem de uma família cujos arquivos pessoais incluíam tudo, desde fotografias e boletins escolares até cartas de Young para seus pais e uma correspondência manuscrita do presidente Jimmy Carter em papel timbrado da Casa Branca para a mãe de Young, Daisy Fuller Young. Mergulhos mais profundos através de meios de comunicação tradicionais, museus e bibliotecas em Nova Orleans, DC e Atlanta para vasculhar os papéis de Young renderam um retrato tão completo que trouxe de volta memórias para o próprio Young.

André Young“Foi uma experiência incrível sentar e escrever este livro”, diz Suggs. “E tem sido uma experiência ainda maior percorrer o país com o Embaixador e conhecê-lo melhor a nível pessoal. Este foi realmente o destaque profissional da minha vida.”

Antes de sua conversa com o Embaixador Young no Centro Histórico de Atlanta em 30 de junho, Suggs respondeu a perguntas de ArtsATL sobre a introdução de Young à resolução de conflitos; seu despertar no topo de uma montanha; e a importância de falar com o coração.

ArtsATL: Quais foram algumas das experiências formativas da infância de Andrew Young em Nova Orleans que moldaram sua filosofia de resolver conflitos pacificamente?

Ernie Suggs: As pessoas subestimam o quanto o fato de ser negro pode moldar seu pensamento e filosofia. Andrew Young cresceu em Nova Orleans, que na época era uma cidade muito internacional com influências negras, brancas, crioulas e francesas. Em seu bairro de White, onde seu pai tinha uma clínica odontológica, havia um cruzamento que tinha um bar italiano em uma esquina, um revendedor de Chevy em outra, uma mercearia irlandesa em uma e a sede do partido nazista na quarta. Então, como ele disse, ele tinha que “ser um embaixador e um negociador para chegar ao supermercado e não ser espancado”. Essencialmente, ele vem negociando e aprendendo a lidar com conflitos pacíficos durante toda a sua vida e, para citá-lo novamente: “Eu nasci para este destino”.

ArtsATL: Por que você optou por renunciar ao formato usual de uma biografia em favor de um livro de mesa de centro que parece um álbum de recortes ou diário pessoal?

André Young
A família Young em Nova Orleans: Walter Young (da esquerda para a direita), Andrew Young Sr. e Andrew Young Jr. Sentado na frente está Daisy Fuller Young. (Cortesia da coleção Daisy Fuller Young)

Sugestões: Porque a vida de Young é tão colorida e rica. Praticamente falando, a vida de Young, que remonta à sua infância, foi bem documentada. Sua família possuía um estúdio fotográfico, então, embora ele tenha nascido na década de 1930, há toneladas de fotos dele quando criança – raras para crianças negras naqueles dias. Sua mãe guardou todas as suas cartas e documentos.

E como líder dos direitos civis, congressista, embaixador e prefeito, existem resmas de dados visuais sobre ele. Então eu senti que esta seria uma maneira melhor de honrá-lo vividamente. Além disso, em 1995, ele lançou sua própria autobiografia, Um fardo fácil, então já estava feito. E, como resultado, temos um livro acessível às pessoas. Que as crianças podem ler. Que você pode pegar e ler em pedaços.

ArtsATL: Pode ser uma surpresa para alguns leitores que o embaixador Young frequentou o seminário, foi ordenado ministro e liderou uma congregação em Thomasville antes de ingressar no movimento pelos direitos civis. O que seu mandato no púlpito lhe ensinou sobre como fazer conexões com os ouvintes por meio de falar em público?

Sugestões: Eu também fiquei surpreso. Entrando no projeto, eu sabia muito pouco sobre esse aspecto de sua vida, e acho que poucos no público percebem que Andrew Young é um ministro ordenado. Seu pai, dentista, queria que ele seguisse seus passos. Young entrou no ministério depois de rejeitar uma vida como dentista. Então ele entrou no ministério por vontade própria. O que eu acho que isso lhe ensinou, principalmente ao se conectar com o público, é falar com o coração.

Depois de um de seus primeiros sermões em Thomasville, um paroquiano veio até ele e o repreendeu por ter lido seu sermão a partir de um texto preparado. Foi-lhe dito que ele tinha que falar com o coração. Depois disso, ele nunca mais escreveu nada. Ouvi histórias subsequentes dele falando de improviso em um evento como uma formatura ou mesmo um funeral e apresentando o discurso mais pensativo que alguém já ouviu, de cabeça. Em uma aparição recente para o livro, eu estava rabiscando algumas anotações antes de entrarmos no palco, e ele me disse para guardar minhas anotações.

ArtsATL: Pouco depois de se formar na Howard University, onde Young admite ter estado sem rumo, ele experimentou um despertar depois de correr para o topo da King’s Mountain, na Carolina do Norte. Como sua vida mudou como resultado?

Sugestões: Young admite que não foi um bom aluno em Howard, uma das principais HBCUs do país. Ele correu e nadou com sonhos de ser um atleta olímpico. Ele prometeu a mais antiga fraternidade negra do país e namorou estudantes ricos de DC. Ele também estava em conflito sobre onde ele queria que sua vida fosse. Young brincava com o serviço público e pensava no ministério. Ele tinha dúvidas de que ele iria mesmo se formar.

André Young
Andrew Young serviu como embaixador dos EUA nas Nações Unidas, além de ser prefeito de Atlanta e congressista dos EUA.

Ele se formou, é claro, e literalmente, enquanto seus pais o levavam de volta para Nova Orleans, eles pararam em um retiro religioso em Kings Mountain. Um corredor, ele decidiu correr montanha acima. Ele estava correndo e, vencido por algo, desmaiou. Quando voltou a si, viu o mundo de forma diferente. As cores eram mais brilhantes. Tudo parecia cheio de um novo significado. E enquanto ele descia a montanha correndo, ele encontrou seu destino, que ele viu ser servir as pessoas como pastor. Em vez de ir para a faculdade de odontologia, ele foi para o Hartford Theological Seminary. Onde, ao contrário de Howard, ele prosperou dentro da sala de aula, tendo descoberto seu propósito.

ArtsATL: Como repórter do AJC (e irmão da fraternidade), você teve um relacionamento de décadas com o embaixador Young. Alguma coisa sobre a história de sua vida foi uma surpresa para você durante a pesquisa e redação de seu livro?

Sugestões: Sim e não. Fiquei surpreso com a conversa religiosa e maravilhei-me com o fato de que ele foi capaz de identificar o momento em que aconteceu, o que eu comparo a um despertar bíblico. Mas por sermos irmãos de fraternidade – embora com 39 anos de diferença, pois ele entrou em 1950 e eu entrei em 1989 – eu sabia de suas muitas conquistas. Ele é um dos maiores membros vivos da fraternidade, então mesmo antes de conhecê-lo, eu “o conhecia”. Os homens alfa são treinados e esperados para alcançar ou lutar pela grandeza e servir suas comunidades. É o que eu tenho tentado fazer desde 1989, então, em uma nota pessoal, ter um modelo que eu pudesse assistir, estudar, imitar e aprender foi muito especial.

ArtsATL: Qual foi a resposta do embaixador Young ao ver sua vida destilada em suas palavras e na mídia visual selecionada para completar sua biografia?

Sugestões: Ele ficou emocionado. Quando viu a prova, ficou muito emocionado. E em um de nossos eventos, ele disse que ainda mais do que sua própria autobiografia, este é um livro que seus netos podem pegar e ler, entender e desfrutar.

André Young
Young foi eleito para três mandatos no Congresso dos EUA, começando em 1972.

ArtsATL: Quais conjuntos de habilidades aprimorados como jornalista você achou mais úteis na escrita desta biografia?

Sugestões: Ótima pergunta. Acompanho o Young desde que me mudei para Atlanta em 1997, então o conhecimento institucional estava lá, o que é muito importante. Então eu fui capaz de entrar no projeto com um certo nível de compreensão do que era a história. Mas qualquer repórter digno de sua pena lhe dirá que é importante ouvir. Então eu me certifiquei de que durante esse processo, e durante minhas entrevistas, eu me sentasse e ouvisse para obter o entendimento mais claro que pudesse sobre qual era a história. Como organizar a história. E então como contar a história. Então, ser repórter do AJC desde 1997, com tantos mentores incríveis que fizeram de mim tudo o que sou como jornalista e escritora, sinto que estava muito preparada para o desafio de contar a história de Young.

ArtsATL: Como a paisagem de Atlanta seria diferente sem o serviço público de Young como deputado e prefeito?

Sugestões: Se Maynard Jackson foi Jackie Robinson como o primeiro prefeito negro de Atlanta, Young foi Hank Aaron. Significando que a geração de jogadores de bola de Aaron que veio depois de Robinson provou que os negros eram tão capazes ou até melhores se tivessem uma chance. Então, como prefeito, Young começou a trabalhar com grandes ideias de como Atlanta poderia crescer de uma cidade regional para uma cidade internacional onde corporações globais e empresas da Fortune 500 gostariam de fazer negócios, onde estaria localizado o maior aeroporto do mundo.

Young conta a história de dirigir por Ponce em uma de suas primeiras viagens a Atlanta e diminuir a velocidade para um rato de travessia. Com medo de matar o rato, que ele assumiu ter mais direitos em Atlanta do que um homem negro. Quem poderia imaginar que nesta mesma cidade, este mesmo homem ajudaria a liderar um movimento pelos direitos civis, representar o estado no Congresso, negociar com líderes mundiais como embaixador e liderar esta mesma cidade que sediou as Olimpíadas de 1996? Os prefeitos que vieram depois dele construíram seu legado. As empresas que vêm aqui se beneficiam de sua visão. Menos Young e sua visão, Atlanta seria metade da cidade que é.

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Gail O’Neill é uma ArtsATL editor geral. Ela hospeda e coproduz Conhecimento Coletivo uma série de conversação que é transmitida na Rede THEAe frequentemente modera palestras de autores para o Atlanta History Center.



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