Sun. Jun 26th, 2022


Laura Irwin, curadora da exposição do Richmond Museum comemorando os cinquenta anos do Orange Tree Theatre

Então, Laura, esta exposição celebra os 50 anos do Orange Tree Theatre em Richmond. Você pode nos contar um pouco sobre como isso aconteceu?

Foi realmente a ideia de um dos antigos curadores do Museu, que também é patrono do Orange Tree Theatre. Comecei no post no ano passado, quando infelizmente ambas as organizações estavam fechadas ao público devido à pandemia, então, quando reabriram após quase 18 meses, parecia uma boa oportunidade para celebrar a resiliência de instituições culturais como a nossa.

Quanto mais eu trabalhava na exposição, mais descobria as semelhanças entre nossas duas organizações. Não somos apenas duas instituições de caridade e culturais independentes em Richmond, mas percebi como teatros e museus como lugares são semelhantes por estarem intrinsecamente ligados ao espaço físico, objetos físicos e interação física. Há uma sensação de aqui e agora, com ênfase na ‘coisa real’; o autêntico.

Conduzimos cerca de vinte entrevistas de história oral com uma seleção de escritores, atores, diretores, funcionários e pessoas envolvidas na Orange Tree ao longo dos anos, e isso informou muito o conteúdo da exposição. Algumas dessas pessoas estavam lá desde o início, como Sam Walters e Auriol Smithque fundou o teatro em 1971. Outros se envolveram mais recentemente, como os atores Liz Heery e Peter Davison, que são embaixadores da Orange Tree e pais do Youth Theatre.

Richmond tem uma longa história de teatros, mas o Orange Tree é único por estar na rodada. Você descobriu outras características significativas sobre ele através de sua pesquisa?

A partir das entrevistas, houve uma sensação avassaladora da Laranjeira como uma instituição familiar e, em particular, uma extensão da sala de estar de Sam e Auriol! Os membros da equipe são incrivelmente afetuosos, e muitos fizeram cada trabalho indo, acima e além do dever; talvez sendo contratado como um extra no último minuto, ou adquirindo um piano de cauda para a mesma noite. Muitas vezes, os funcionários ficam muito mais tempo do que pensavam inicialmente.

Diz-se que o Orange Tree é o único teatro permanente de Londres na rodada, e esse formato deriva das origens do teatro em uma sala acima do pub Orange Tree, que primeiro sediou sua encarnação inicial como o ‘Richmond Fringe’. O espaço redondo realmente se presta a uma sensação de união, intimidade e comunidade, e desde o início naquela sala de pub o público pôde estar muito perto dos atores e do palco, assim como estão hoje. Diretor Artístico do Orange Tree, Paul Millerdescreve esse encontro como a forma mais antiga de contar histórias, remontando a séculos.

O Teatro tem a reputação de ‘teatro do escritor’, com o foco muitas vezes no próprio texto nas produções, de modo que a encenação e o figurino são geralmente reduzidos para deixar o roteiro brilhar. É especialmente conhecido pela combinação de reviver peças antigas e esquecidas, de escritores como Harley Granville Barker e Terence Rattigan, enquanto defende novos escritores como Martin Crimp ou Vaclav Havel e, mais recentemente, os aclamados dramaturgos modernos Alistair McDowall e Zoe Cooper.

Conte-me um pouco sobre a fundação do Orange Tree naquele bar e as mudanças que ele teve ao longo de 50 anos.

‘Richmond Fringe’ como era então conhecido foi fundado em 1971 por Sam Walters e sua esposa Auriol Smith. Sam era ator e diretor, e Auriol, atriz. Eles sentiram a necessidade de um teatro local e independente fora do West End e convidaram amigos teatrais e ex-colegas para ajudar a escolher um espaço adequado. O grupo foi em um pub crawl – bem, dois na verdade! – para encontrá-lo, e finalmente se estabeleceu no quarto do andar de cima do pub Orange Tree. E realmente era apenas uma sala, sem palco, sem espaço nos bastidores, sem assentos ou qualquer uma das armadilhas normais. Sem iluminação artificial, os shows foram realizados na hora do almoço à luz do dia e quase na rodada.

Durante minha pesquisa me deparei com a agora infame história da primeira apresentação da empresa, Vá contar na Table Mountain. Sam e seus amigos esperavam que um punhado de membros da platéia aparecesse, mas havia mais de 100 esperando para entrar na primeira apresentação, então ele teve que pedir para eles irem tomar uma cerveja no pub no andar de baixo e voltar mais tarde, quando eles iriam realizá-lo novamente. A partir de então, os shows foram regularmente superlotados, com filas ao redor do quarteirão e todos clamando para entrar

A primeira grande mudança veio em 1975 com a reforma do pub. Tornou-se um teatro licenciado, com saídas de emergência, bancos de igreja e um escritório com camarins. Mais tarde, em 1991, mudaram-se para o local atual, e formalizaram o espaço como na rodada.

Sam Walters aposentou-se em 2014 após 42 anos no comando, época em que era o diretor artístico mais antigo de um teatro britânico. Mas Paul Miller chegou e colocou sua marca nas coisas: algumas produções novas e corajosas como Pomona e Um Octoroon foram incrivelmente bem sucedidos e talvez trouxeram uma nova multidão. O ethos do teatro permaneceu, no entanto, com seu foco na escrita, no formato redondo e na comunidade.

Nem tudo tem sido fácil embora. O teatro perdeu todo o financiamento do Arts Council no primeiro dia de Paul Miller, então foi um desafio! Quando a pandemia chegou, o teatro realmente teve que usar sua criatividade, apresentando shows de transmissão ao vivo e oferecendo produções para públicos distanciados socialmente quando reabrisse.

Você vai conversar com a Sociedade de História Local de Richmond sobre a exposição no próximo mês, em conversa com Paul Miller. Parece uma ótima oportunidade para ampliar o alcance da história da Laranjeira! Qual é a sensação de trazer o patrimônio local e um espaço de performance contemporâneo de ponta sob o mesmo guarda-chuva?

Excelente! Temos muitas semelhanças e esta é uma oportunidade maravilhosa de cruzar nosso público, alguns dos quais podem não ter visitado o outro local. Curiosamente, descobrimos em entrevistas sobre o patrimônio da Laranjeira que a atual localização do Museu foi por pouco tempo considerada como um potencial novo local para o teatro no final dos anos 80, e seus escritórios foram, por um tempo, do outro lado da rua Museu em um dos prédios que posso ver do meu escritório, então temos laços históricos próximos também!

É justo dizer que tanto o Museu quanto o Teatro desempenham papéis importantes na comunidade?

Absolutamente, e eles são apenas parceiros naturais. O teatro foi realmente pioneiro no trabalho comunitário, montando um programa de educação e participação no início dos anos 80. Eles levaram musicais para lares de idosos para cantar junto e, em 1982, um de seus diretores estagiários, Antony Clark, montou oficinas para trazer Shakespeare para as escolas. Isso ainda é feito como Shakespeare primário, para alunos que talvez nunca tenham ido ao teatro antes. Também tem o Teatro da Juventude, que está em alta.

A Orange Tree teve que arrecadar £ 750.000 no final dos anos 80/início dos anos 90 para se mudar para sua casa atual, e é uma prova de seu lugar na comunidade local que isso foi alcançado por meio de sorteios, arrecadação de fundos e doações.

Da mesma forma, o Museu oferece à comunidade a oportunidade de conhecer a história local e ver objetos reais. Realizamos oficinas em família, atividades de extensão como palestras, manuseio de objetos e feiras de verão, além de contarmos com o apoio de uma equipe de cerca de 25 voluntários, a maioria moradores locais.

Juntos, estamos executando um programa de aprendizado e comunidade para acompanhar a exposição, incluindo visitas de curadores, oficinas familiares nas férias escolares envolvendo contação de histórias e escolas de verão do Arts Award, onde os alunos terão a chance de visitar os bastidores da Orange Tree antes de participar de atividades de artes e ofícios no Museu.

Há tantos artefatos diferentes, imagens e entrevistas na exposição; você tem algum favorito?

A cabeça de coelho incrivelmente realista de Um Octoroon e a máscara de Cthulhu de Pomona são ambos artefactos extraordinários, e é emocionante tê-los aqui, não só porque são tão fixes, mas também porque não é todos os dias que podemos expor algo como eles nas montras do Museu.

Fiquei particularmente feliz em encontrar algumas imagens do The Room no pub em seus primeiros dias, completos com bancos de igreja, placas de ‘não perturbe’ e armazenamento improvisado. E as entrevistas são tão fascinantes, especialmente aquelas com a equipe de bastidores como o Gerente Técnico e o Supervisor de Guarda-Roupa, e um ex-Gerente de Teatro falando sobre como ‘o show deve continuar’; costurar bainhas à meia-noite, transformar o palco em piscina, jardim e plantar flores de verdade no palco, tentando encontrar assentos suficientes para lotar o maior número de pessoas possível.

Também tivemos algumas lembranças maravilhosas sobre a interação do público de Sam Walters e da atriz Clare Moody, que valem a pena ouvir.

A exposição está em cartaz até 31 de agosto – haverá vida para ela depois?

Acabamos de lançar uma versão online, que lhe dará uma vida totalmente nova, além do acervo físico, e, principalmente, dará mais acesso, permitindo que as pessoas ouçam as entrevistas de casa.

Existe a possibilidade de que o Royal Holloway Archives, onde o material de arquivo do Orange Tree Theatre seja atualmente mantido, possa adquirir entrevistas em áudio. Todo o material que detêm será eventualmente catalogado, digitalizado e disponibilizado online para futuros investigadores

E nossa fabulosa parceria com o teatro vai, claro, continuar. The Orange Tree estão executando seus 50º temporada de aniversário ao longo do ano, então confira seu site para peças e eventos.

Muito obrigado a Laura por tirar um tempo para conversar conosco.

Exposição do Museu de Richmond OT50: Cinquenta Anos do Teatro Orange Tree vai até 31 de agosto e tem entrada gratuita. https://www.museuofrichmond.com/whats-on/

Também está disponível online em https://bit.ly/OT50online

Laura Irwin estará em conversa com o Diretor Artístico Paul Miller para o Sociedade de História Local de Richmond na segunda-feira, 14 de março. Os ingressos são gratuitos para membros e não membros podem pagar £ 5 para participar. Reserve através do botão abaixo.



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