Thu. Oct 21st, 2021


Os testes raramente deixam de produzir suspense. Mas isso? Esse foi o roedor de unhas para acabar com todos os roedores de unhas. Hayoung Roh e Chelsea McCloskey, ambas dançarinas profissionais de Nova York, passaram pelo que parecia ser uma série de cortes intermináveis, tanto no Zoom quanto pessoalmente. Dos quase 500 dançarinos (de 30 estados e nove países) que responderam à chamada aberta dos Knicks City Dancers para inscrições de vídeos, apenas 20 permaneceram – McCloskey e Roh entre eles. “Fomos separados em seis salas de espera, onde continuamos tentando fazer as contas”, lembra Roh. “Quantas garotas há no total? Quem foi chamado de volta?”

Finalmente, as mulheres voltaram para a sala de audição para dançar pela última vez – ou pelo menos foi o que disseram. Em vez disso, a treinadora principal do KCD, Alyssa Quezada, lançou sua bomba: todas as 20 mulheres haviam feito o corte final. Eles seriam os Knicks City Dancers de 2021–22: a maior e mais recente edição de um dos times de dança mais prestigiados da NBA. “Foi a maior celebração e o momento mais legal da minha carreira de dança até agora”, diz McCloskey agora. E esse foi apenas o começo tão perfeitamente dramático.

Chelsea McCloskey fica em sua perna esquerda enquanto chuta a perna direita com os braços cruzados, um sorriso no rosto.  Ela está fazendo testes para KCD.

Chelsea McCloskey Foto de Tess Mayer


Fazendo a equipe

Uma audição KCD é cansativa por design. “Muito se pede aos Knicks City Dancers ao longo da temporada que sejam contratados para fazer parte da equipe”, disse Quezada, uma veterana de seis anos no time que agora está em sua quinta temporada como técnica. Portanto, faz todo o sentido que, ao longo de quatro longos dias, os aspirantes precisem mostrar bastante para a equipe de liderança feminina do KCD: a treinadora principal Quezada, o assistente técnico / capitão Teddi Bircks, os co-capitães Alexis Tillman e Brooke Fera e a diretora Amanda Pierce-Martin. (Todos os Dançarinos da Cidade dos Knicks que retornarem também terão que fazer um novo julgamento a cada ano se quiserem reivindicar uma vaga na equipe.)

Entre os cortes, os testados são solicitados a freestyle, aprender combinação após combinação, aplicar correções técnicas e mudanças coreográficas e atuar como um esquadrão coeso. Entrevistas extensas também desempenham um papel, porque os membros do KCD fazem muitas aparições na mídia, promocionais e de caridade durante a temporada de basquete. “Nós realmente precisamos de dançarinos articulados e bem falados que tenham uma presença que seja representativa de Nova York”, diz Quezada. “Queremos mulheres independentes, chiques, apaixonadas, inspiradoras, ambiciosas, que por acaso também sejam grandes dançarinas.” A cidade de Nova York merece – e recebe – nada menos.

A bordo do navio da corte

Hayoung Roh fica em pé com seu peso na perna direita com a perna esquerda para o lado e os braços cruzados acima da cabeça.  Outros dançarinos fazendo a mesma coisa estão em primeiro plano.

Hayoung Roh

Foto de Tess Mayer

Como muitos trabalhos de dança, ser um Dançarino da Cidade dos Knicks é tecnicamente um show de meio período. Na verdade, McCloskey diz que a lista da equipe atualmente inclui alguns professores, funcionários das nove às cinco, profissionais do fitness, dançarinos profissionais e estudantes universitários. Mas esse rótulo de “meio período” falha em capturar a intensidade da preparação para o calendário de apresentações lotado do KCD, que começa com o início da pré-temporada da NBA em 5 de outubro. Roh diz que os ensaios noturnos de quatro horas, três vezes por semana, do KCD ” sinto como se estivesse sendo disparado de um canhão. Estamos aprendendo e absorvendo muito, mas tem sido muito divertido. “

“Versatilidade” pode ser uma palavra da moda exagerada no reino da dança comercial. Para o KCD, é realmente um modo de vida. Coreógrafos convidados – Lacey Schwimmer, Mandy Moore, Maks e Val Chmerkovskiy, para citar alguns – vêm um de cada vez para definir números que vão do jazz clássico da Broadway à fusão latina e ao hip hop contundente. A cada temporada, os dançarinos aprendem, limpam e executam até 60 danças completas. Dessa forma, os fãs de basquete que comparecerem aos 44 jogos em casa não verão muitas repetições.

E veja só: cada número de produção é encenado para 16 dançarinos, de modo que em qualquer noite de jogo quatro mulheres tenham folga. Lembre-se de que o KCD costuma ensaiar em estúdios pela cidade porque, como diz Quezada, “o Madison Square Garden sempre tem as coisas mais incríveis acontecendo”. Tudo isso significa que cada Dançarina do Knicks City entra na quadra para aprender sua pista para as formações daquela noite apenas seis horas (!!) antes do tempo do jogo. O KCD consegue isso para cada jogo com a ajuda de um intrincado sistema de plotagem de grade, vídeos detalhados de todas as danças e, é claro, os cérebros de dançarinos brilhantes dos treinadores e membros do time. Como diz McCloskey, “Há uma ciência e uma precisão definitivas em como tudo funciona na quadra. Nunca estive em um time de dança antes, então estou animado para assumir todos esses novos conhecimentos e habilidades.”

Legado brilhante, futuro ainda mais brilhante

Hayoung Roh e Chelsea McCloskey pequenas em suas fantasias de equipe na frente de luzes brilhantes.

Hayoung Roh e Chelsea McCloskey

Foto de Brooke Fera

Em um momento em que algumas equipes de dança da NBA estão reavaliando sua imagem e propósito, os Knicks City Dancers continuam se pavoneando com confiança em direção ao futuro. “Estamos muito orgulhosos de representar os Knicks como um grupo de mulheres de uma forma que nos pareça fortalecedora e inspiradora”, diz Quezada. “Acho muito legal que muitos outros times sejam mistos, mas sinto que obtemos o melhor dos dois mundos quando atuamos no intervalo e em danças de ‘arremesso de camiseta’ com o 7th Ave Squad.” (Esse é o entretenimento de gênero misto e esquadrão de hype dos Knicks, que inclui alguns dançarinos que estão mais focados no break.)

Para Roh e McCloskey, não poderia haver maneira mais emocionante de entrar na era pós-pandemia. “Eu não acho que já dancei para 20.000 pessoas ao mesmo tempo, e definitivamente nunca dancei no Madison Square Garden antes”, disse Roh. “Quando eu estava me mudando de volta para Nova York em maio deste ano, eu não poderia imaginar que estaria me apresentando pessoalmente aqui, cercado por mulheres tão fortes e incríveis. Então, estou apenas tentando absorver tudo isso. “

Conheça Chelsea McCloskey

Chelsea McCloskey está com o braço esquerdo acima da cabeça e o braço direito apoiado no ombro.  Ela tem um número de audição preso ao quadril.

Chelsea McCloskey

Foto de Tess Mayer

● Cidade natal: Exton, PA

● Treinamento: Lionville School of Dance em Exton, PA; BFA em dança e BA em educação em dança pela Montclair State University em NJ

● Dança KCD favorita: “It’s About That Walk” do Prince. “É uma das danças clássicas e icônicas do Knicks City Dancer.”

● Quando não está no modo KCD, Chelsea: ensina exercícios em grupo em 305 locais de Fitness e Club Pilates em Nova York e NJ

● Fato aleatório: “Quando eu estava no último ano da MSU, peguei MRSA [a serious antibiotic-resistant infection] de pisar em algo enquanto dança. Felizmente, fiz uma cirurgia de emergência, mas o médico quase teve que amputar meu pé. “

● O que a treinadora Alyssa Quezada está dizendo: “O Chelsea é muito, muito bom em orientar e implementar correções, tudo com um sorriso no rosto. Ela chama sua atenção e é uma alegria de assistir. Sempre amamos o Chelsea as três vezes que ela fez o teste antes disso, e estamos muito animados que este seja o ano dela para fazer parte da equipe. Foi uma honra e um privilégio vê-la crescer e amadurecer como dançarina e como mulher. “

Conheça Hayoung Roh

Hayoung Roh está de pé com os braços cruzados acima da cabeça sob uma luz roxa brilhante.

Hayoung Roh

Foto de Tess Mayer

● Cidade natal: Irvine, CA.

● Treinamento: Centro de Dança Cívica em Bakersfield, CA; Escola de Artes do Condado de Orange em CA; Bacharel em dança pela NYU Tisch School of the Arts em NYC

● Dança KCD favorita: “Juice” de Lizzo. “Eu não posso deixar de dançar com isso, sem parar!”

● Quando não está no modo KCD, Hayoung: dança para algumas empresas contemporâneas e modernas baseadas em projetos

● Fato aleatório: ‘Hayoung’ significa ‘glória a Deus’ em coreano.

● O que a treinadora principal Alyssa Quezada está dizendo: “A versatilidade e o fator ‘isso’ de Hayoung ficaram óbvios de imediato. Queríamos muito ver o que ela traria para a sala e ela certamente não decepcionou. Foi um fôlego de ar fresco para assistir Hayoung derrubá-lo do parque, aparentemente sem qualquer dificuldade. E ela tem uma disposição tão doce, humilde e fundamentada. Você quer falar com ela tanto quanto quer vê-la dançar. “



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