Wed. Dec 8th, 2021


por Zoe Louca-Richards, curadora de arquivos e manuscritos modernos (1600-1950). Para saber mais sobre a obra e a vida de Daphne Du Maurier, consulte nosso artigo Daphne du Maurier – The British Library (bl.uk). Para saber mais sobre Rebecca, consulte nosso artigo Pesadelos, espelhos e possessão em Rebecca de Daphne du Maurier. Para mais informações sobre nossas coleções da 2ª Guerra Mundial, consulte Segunda Guerra Mundial – Arquivos Modernos – Biblioteca Britânica (bl.uk). Ambas as cartas estão agora disponíveis para visualização na Sala de Leitura de Manuscritos. Para qualquer dúvida, entre em contato com [email protected]

Duas aquisições recentes feitas pela British Library lançam mais luz sobre a vida e obra da autora inglesa Daphne Du Maurier. Além de comentar sobre suas obras literárias, as cartas discutem seus pontos de vista sobre as adaptações cinematográficas de seus romances e fazem comentários sobre sua família e vida doméstica.

Fotografia em preto e branco do perfil de Daphne du Maurier

Daphne du Maurier © The Chichester Partnership.

Carta do prisioneiro de guerra (adicionar MS 89461)

A primeira das duas aquisições (Add MS 89461), é uma carta escrita em 1942 para “Sargent Arnold”, um Prisioneiro de Guerra detido em Stalag Luft III, o campo alemão talvez mais conhecido como o cenário da Grande Fuga de 1945.

Fotografia da carta manuscrita enviada de Daphne du Maurier para 'Sargent Arnold'

Adicione o MS 89461: Carta de Du Maurier a um Prisioneiro de Guerra, 1942 (f.1r & 5r). Usado com permissão da propriedade Du Maurier.

A carta de cinco páginas parece uma discussão despreocupada entre dois conhecidos, talvez oferecendo o sargento. Arnold uma fuga bem-vinda de sua situação infeliz. Du Maurier aborda questões como sua vida doméstica, práticas de leitura e sua obra literária mais recente, Hungry Hill (1943). Ela observa:

‘Meu marido está no exército, e eu estou morando com meus três filhos pequenos (9-5-2) em uma pequena casa no West Country […] Eu tenho uma cabana onde guardo coisas de piquenique, em uma posição mais gloriosa, você tem que atravessar samambaias para chegar até ela, e então as únicas coisas que você vê são pássaros e borboletas […] Eu gostaria de poder descrever o país para você, mas não sei o quanto posso colocar em uma carta ‘.

Ela continua a discutir livros, observando que, como Arnold, ela não ‘quer ler sobre a época em que estamos vivendo, mas prefere voltar ao passado’, explicando seu recente retorno a Dickens e Shakespeare. A carta também aborda as adaptações de Hollywood de ambos Rebecca e Frenchman’s Creek. Du Maurier foi uma das primeiras gerações de autores a testemunhar seus romances adaptados para as telas. Ela claramente tem uma atitude positiva em relação ao processo em geral, mas menos em relação a Hollywood em si, comentando sobre Frenchman’s Creek: ‘Será feito em Hollywood, eu suponho, então não terei nenhuma palavra a dizer sobre o assunto. Nunca estive lá e não tenho a menor vontade de ir! O tipo de vida que eu deveria odiar. ‘

Fotografia em preto e branco da jardinagem dos prisioneiros de guerra britânicos em Stalag Luft

Prisioneiros de guerra britânicos cuidam de seu jardim em Stalag Luft III. © IWM HU 20930 (https://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205196602)

De acordo com Adrian Gilbert’s POW: prisioneiros aliados na Europa, 1939-1945 [1], a vida em Stalag Luft III, e em campos de prisioneiros de guerra alemães em geral, era relativamente “boa”: boa em comparação com outros campos de prisioneiros de guerra ao longo da história. Superlotação, fome e depressão ainda eram questões-chave em Stalag Luft III. A paisagem desolada e pouco atraente em que o acampamento estava situado provavelmente apenas exacerbou sua opressão. Muitos reclusos encontraram algum consolo e prazer na jardinagem, como pode ser visto na imagem acima, o que sem dúvida também ajudou a aliviar um pouco a fome. Os prisioneiros também criaram campos de golfe improvisados ​​e, como evidenciado por nossa carta, conseguiram acessar pelo menos alguns livros.

Du Maurier mostra claro interesse no bem-estar e na vida diária do sargento. Arnold ao longo da carta. Ela fecha a carta com interesse e cordialidade:

– Se receber esta carta, avise-me e então poderei enviar-lhe coisas de vez em quando. Livros, se você tiver permissão para eles. Diga-me de que parte deste país você vem, e se você tem alguma família […] Espero que você esteja razoavelmente confortável e faça bastante exercício. Deve fazer uma grande diferença se você pode ficar no ar; as coisas não podem parecer tão ruins sob o céu ‘.

Fotografia de um envelope mostrando a passagem pelos censores

Adicione MS 89461. Envelope exibindo marcas de seleção britânicas e alemãs.

o Rebecca Carta (Adicionar MS 89460)

A segunda aquisição recente de Du Maurier para a Biblioteca Britânica é particularmente interessante por sua contribuição para a discussão de seu notável romance de 1938 Rebecca. Escrito em 1977, ele aborda um dos pontos de discussão mais difundidos a respeito do popular thriller gótico de Du Maurier: por que a segunda Sra. De Winter não tem um primeiro nome?

Fotografia de uma carta datilografada de Daphne du Maurier para um fã explicando a falta de atribuição de nome para uma personagem de seu romance, Rebecca.

Adicione a Sra. 89460, Carta de Daphne Du Maurier para “Jocelyn”. Usado com a gentil permissão da propriedade Du Maurier.

Muitas teorias surgiram ao longo dos anos sobre por que o protagonista de Rebecca permanece sem nome, enquanto o nome de Rebecca ecoa por toda a narrativa. Nesta carta, dirigida a “Jocelyn”, provavelmente outra fã de seu trabalho, Du Maurier observa claramente que a razão para a falta de nome era que ela simplesmente queria ver se poderia escrever um romance sem nomear seu protagonista – um self- desafio literário imposto. No processo, Du Maurier observa ‘Não pode ser feito a menos que esteja escrito no 1st pessoa Singular, pelo menos eu não acho que pode! ‘

Fotografia da capa da primeira edição de Rebecca, de Daphne du Maurier

Leitores pela primeira vez de Rebecca pode ser perdoado por não perceber que nunca aprendemos o nome de solteira do narrador. Tal é a sutileza e habilidade com que Du Maurier lidou com essa interessante técnica literária; uma prova de sua incrível aptidão para o desenvolvimento do personagem.

Demorou menos de um ano para Du Maurier escrever Rebecca. Começando em meados de 1937, o romance foi concebido e esboçado durante o tempo de Du Maurier em Alexandria, Egito, como uma esposa do exército, e concluído em 1938 em Greyfriars em Fleet, Hampshire, depois que seu marido foi enviado de volta ao quartel em Aldershot. Como muitos de seus romances, Cornwall serviu de inspiração para o cenário de Rebecca, em particular Menabilly, a casa da Cornualha pela qual Du Maurier se apaixonou quando jovem e que viria a morar.

Alguns dos principais temas de Rebecca – pertencimento, ciúme, amor, casamento, morte, justiça – têm sido associados à escolha de Du Maurier de não nomear o protagonista do romance. Estudiosos e fãs também há muito especulam sobre o quanto a segunda Sra. De Winter era um reflexo do autor. Na verdade, o filho de Du Maurier notou que durante as filmagens da adaptação do livro de Alfred Hitchcock em 1940, embora permanecesse fiel à narrativa a segunda Sra. De Winter permanece anônima no roteiro, ela foi apelidada de ‘Daphne’ no set. A própria Du Maurier também admitiu que muitos elementos da narrativa são baseados em fatos.

Talvez a comparação mais convincente e discutível, feita entre Du Maurier e a segunda sra. De Winter, esteja relacionada ao ciúme de Du Maurier em relação ao ex-amante de seu marido, Jan Ricardo. Du Maurier não conhecia Ricardo diretamente, mas sabia dela por meio de comentários de outras pessoas e de cartas de Ricardo que seu marido guardava. As cartas foram assinadas, sendo o ‘R’ de Ricardo particularmente distinto. Jan, que se movia entre a elite glamorosa, era descrito como popular, de cabelos escuros e atraente. As infelizes semelhanças entre Ricardo e Rebecca não pararam na publicação de Rebecca. Em 1944, 6 anos depois, Jan Ricardo suicidou-se.

Como disse Lucie Armitt com propriedade, ‘Rebecca é a história’ da mulher sem nome e da mulher que nada tem e nada mais é do que o seu nome ‘.[2] Independentemente das intenções de Du Maurier ou dos paralelos que se possa traçar com a própria vida do autor, perder um nome pela segunda Sra. De Winter tem vários efeitos que habilmente aprimoram a experiência do leitor. Talvez o mais pungente seja o fato de que seu acoplamento com o tempo da primeira pessoa permite que o leitor se substitua pelo narrador, a segunda Sra. De Winter, mais perfeitamente. A técnica também imita textualmente a presença opressora, opressora e póstuma que Rebecca tem sobre a narrativa e sobre a segunda Sra. De Winter. Apesar de ser nossa personagem principal, na maior parte do romance, toda a existência da narradora, e certamente o único nome pelo qual a conhecemos, está ancorada em seu novo marido e sua falecida primeira esposa. Du Maurier não é o único escritor a executar esta técnica para ilustrar a natureza subsidiária da existência de uma mulher, O Papel De Parede Amarelo por Charlotte Perkins Gilman é outro exemplo.

A explicação dada por Du Maurier em nossa carta talvez não seja tão escandalosa ou pessoal como alguns estudiosos podem esperar, mas de forma alguma diminui o efeito resultante do anonimato da segunda Sra. De Winter.

[1] Gilbert, A. POW: Allied Prisoners in Europe, 1939-1945. Glasgow: Thistle Publishing (2014).

[2] Armitt, L. Ficção feminina contemporânea e o fantástico. Londres: Palgrave, (2000). p104.

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