Mon. Aug 8th, 2022


Enquanto a direção oferecia a Poitier maior liberdade, permitindo-lhe recalibrar seu exterior majestoso para avenidas mais sujas e coloridas, ele não teve autonomia total. Como a estrela de cinema negra por excelência “traga-o para jantar para os pais”, consciente de como suas escolhas podem afetar adversamente ou progressivamente outros artistas negros, ele nunca poderia assumir os papéis mais sombrios oferecidos a atores mais jovens e futuros. “Eu me senti como se estivesse representando 15, 18 milhões de pessoas com cada movimento que eu fazia”, escreveu ele certa vez. Poitier andou tantos, muitos outros podiam correr.

Depois de dirigir e estrelar “A Piece of the Action”, Poitier fez um longo hiato na atuação. Naquela época, ele se estabeleceu com sua nova esposa Joanna Shimkus (eles se casaram em 1976 após o divórcio do ator de Juanita Hardy e seu caso de nove anos com Diahann Carroll) e acrescentou duas novas filhas – Anika e Sydney Tamiia – aos seus quatro filhos. (Beverly, Pamela, Sherri e Gina) de seu casamento anterior. Ele voltaria a atuar em 1988 com “Shoot to Kill” e “Sneakers” (um filme que combinou perfeitamente sua aura sofisticada com suas costeletas cômicas subestimadas).

Entre os muitos dons de Poitier – sua beleza arrojada, seu talento imensurável e presença singular na tela – ele recebeu o dom do tempo. Ele observou como a indústria que uma vez ofegou com um homem negro em um relacionamento com uma mulher branca, ou um afro-americano dando um tapa em um cara branco, ou um homem negro com a força para estabelecer sua humanidade, deu lugar a papéis principais e mais histórias variadas sobre, estrelado e dirigido por pessoas negras.

Essa mudança não foi mais sentida do que em 2002, quando Poitier recebeu o prêmio Lifetime Achievement da Academia. Naquela mesma noite, 38 anos após a vitória de Poitier no Oscar, Denzel Washington se tornou o segundo homem negro a ganhar o prêmio de Melhor Ator e Halle Berry se tornou a primeira mulher negra a ganhar o prêmio de Melhor Atriz. É justo então que nos últimos meses Washington e Berry, os dois vínculos mais claros com Poitier, tenham estrelado e dirigido seus próprios filmes, conquistando o mesmo tipo de espaço criativo e autonomia que ele tanto lutou para conquistar. “Eu sempre estarei perseguindo você, Sidney. Estarei sempre seguindo seus passos. Não há nada que eu prefira fazer, senhor”, explicou Washington em seu discurso de aceitação do “Dia de Treinamento”. Washington disse isso perfeitamente. Ainda estamos seguindo os passos do homem que chamaram de Sidney Poitier.

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