Sun. Jun 26th, 2022


Encontrar-se em uma encruzilhada entre a academia e as artes pode ser um desafio, especialmente para um jovem de 16 anos.

No meu primeiro ano do ensino médio, enfrentei os mesmos estressores que qualquer outra pessoa: estudar para o ACT, fazer visitas à faculdade e descobrir onde esse próximo salto chegaria. Mas como dançarina, enfrentei muitas outras perguntas. Eu tento transformar minha paixão em uma carreira? E se eu me machucar? E se ninguém me contratar? Como posso me sustentar durante o período indefinido antes da minha carreira na dança decolar? Meus colegas nunca tiveram que pensar sobre essas considerações. Afinal, os caminhos para carreiras como história, jornalismo ou finanças parecem mais claros – pelo menos à primeira vista.

Como os pais de muitos adolescentes, o meu enfatizou a importância de frequentar uma escola com ótimos estudos, além de dança. Eu finalmente me formei na Universidade de Michigan, em maio passado, com um BFA em dança e um duplo menor em biologia e gênero e saúde. Embora eu tenha entrado na faculdade pensando em me formar dupla em dança e biologia, a dupla menor que escolhi me permitiu aprender sobre o campo da saúde, mantendo a dança como minha primeira prioridade.

Além disso, sentia-me confiante de que poderia seguir uma carreira médica em qualquer fase da vida. (Minha mãe foi para a faculdade de medicina quando ela estava na casa dos 40 anos!) Crescer em uma família de médicos me permitiu ver em primeira mão quanta diferença eles fizeram na vida de seus pacientes. Eu queria causar o mesmo tipo de impacto através do meu trabalho.

Minhas aulas de biologia e gênero e saúde abordaram tópicos além da saúde geral e bem-estar, me ensinando a realmente cuidar do meu corpo. Por exemplo, aprendi sobre as funções micromecânicas do corpo e a mecânica celular, que pude relacionar diretamente com meu treinamento de dança. Em microbiologia, aprendi o que diferentes tipos de alimentos (ácidos, gordurosos, etc.) fariam ao meu corpo e como meu corpo transformaria esses alimentos em energia.

Esse conhecimento mostrou que tipos de alimentos me ajudariam a ter o melhor desempenho. A microbiologia me mostrou um caminho além da vaga advertência de “comer saudável”, ensinando-me o que comer antes de entrar no ensaio, para que eu me sentisse energizado e focado nas longas horas extenuantes. (Dica: um smoothie com banana, espinafre, manteiga de amendoim, framboesas e amoras vai fazer o truque.)

Na anatomia, aprendi como o trauma sofrido por ossos, músculos, tendões e ligamentos, por sua vez, afetaria outras mecânicas do corpo. Quando acordei certa manhã com o joelho inchado, consegui usar as informações da minha aula de anatomia para criar um plano de recuperação que me permitisse voltar a dançar em apenas quatro dias.

A dupla minoração em assuntos médicos fora da dança me ajudou a completar os pré-requisitos da faculdade de medicina. Também me deu a chance de fazer sombra e estagiar em hospitais enquanto equilibrava os intensivos de verão. Eu até coreografei quatro shows diferentes quando estava no último ano. Até o final da minha carreira universitária, eu tinha me apresentado em mais de 10 shows.

Sou extremamente grato por onde estou agora. Dou todo o crédito aos meus pais por me incentivarem a buscar interesses acadêmicos além da dança. Minha educação completa me transformou em uma artista e pessoa completa. Neste momento, estou prestes a entrar no mundo da dança profissional. Recentemente reservei minha primeira apresentação em Nova York—eep! Espero continuar dançando até que meu corpo se recuse. Quando eu finalmente me aposentar, minha educação acadêmica formal me ajudará a navegar por uma carreira alternativa. Mas ainda há tempo antes de eu chegar a essa encruzilhada particular da vida.

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