Fri. Aug 12th, 2022


Pela primeira vez em três anos, o Spoleto Festival USA, o grande festival de artes cênicas de Charleston, está de volta aos negócios. A temporada de 2020 foi cancelada devido à pandemia e a temporada de 2021 foi severamente truncada. Desta vez, todas as qualidades que fazem de Spoleto um destino único para música clássica, jazz, dança e teatro estão em exibição. Como era de costume pré-pandemia, o festival começou na quinta-feira anterior ao fim de semana do Memorial Day e continuará por um total de 17 dias, terminando em 12 de junho. artes cênicas de volta.

Há tanta coisa acontecendo aqui – esta temporada apresenta 120 apresentações diferentes – que é muito possível ser um especialista e se concentrar em uma única forma de arte. Como de costume para mim, isso significa música clássica, que em Spoleto tende a ser construída em torno de música de câmara e performances de ópera (Gian Carlo Menotti, que fundou o festival, era compositor de ópera).

O mais esperado deles foi definitivamente a estreia mundial de Omaruma ópera de Rhiannon Giddens e Michael Abels – Giddens escreveu o libreto e os dois colaboraram na partitura. Omar foi encomendado há cinco anos pelo antecessor do diretor do festival Mena Mark Hanna, Nigel Redden, e foi planejado para a temporada de festivais de 2020, depois adiada duas vezes devido à pandemia. Mas Hanna imediatamente abraçou o Omar planejou e construiu grande parte da temporada em torno do tema da “migração, seja forçada, exilada ou voluntária”. De fato, nenhum trabalho nas últimas décadas foi tão claramente apontado como o elemento principal do festival, celebrado no pôster da temporada e por meio de fóruns e painéis de discussão.

Omar
“Omar” nasceu da visão do cantor/compositor Rhiannon Giddens.

A aposentadoria de Redden não foi o único grande trauma durante do Omar gestação: Giddens acabou substituindo o diretor original, Charlotte Brathwaite, com Kaneza Schaal após discordar da visão de Brathwaite para encenar a obra. Os desafios continuaram até a semana de estreia, quando Jamez McCorkle, que interpretou o papel-título, machucou o tornozelo durante um ensaio três dias antes da primeira apresentação. Ele cantou o primeiro ato em uma cadeira de rodas, mas ficou em pé e andou um pouco durante o segundo, usando uma bota especial.

Omar é baseado na história da vida real de Omar ibn Said, um estudioso muçulmano do Senegal que foi trazido para Charleston em 1807 como escravo. Vinte anos após sua captura, Omar escreveu sua autobiografia em árabe, e essa é a base da ópera.

No primeiro ato, vemos Omar em sua aldeia, conduzindo a oração e interagindo com sua família, principalmente sua mãe. Comerciantes de escravos chegam, capturando Omar e matando sua mãe. Na passagem do meio, ouvimos os escravos respondendo a maus-tratos cruéis e brutais. Ouvimos solilóquios apaixonados e dolorosos cantados pelos fantasmas dos escravos que morreram durante a viagem. Omar é levado ao Charleston Slave Market, onde o leiloeiro mantém uma atmosfera de circo para os compradores reunidos. Omar é vendido barato por causa de sua idade (ele tinha então 37 anos, um homem velho para um escravo) para um homem chamado Johnson, que concentra sua crueldade em Omar, a quem ele percebe como voluntarioso e preguiçoso.

Quando Omar descobre que Johnson está vindo para matá-lo, ele foge e é capturado em Fayetteville, Carolina do Norte. Seus carcereiros o vendem para Owen, um cristão devoto, fascinado por sua alfabetização e sua fé muçulmana. Ele se torna um cristão devoto, o que a ópera sugere ser uma ilusão, e finalmente escreve sua autobiografia, o único texto escravo sobrevivente escrito em árabe. “Eu sou Omar”, declara, esperando que sua história não seja esquecida como a de milhares de pessoas trazidas para cá como escravas.

A história de Omar é importante para a verdade que contém, especialmente para Charleston. Quase metade dos escravos trazidos para a América chegou via Charleston; mais de 70.000 foram vendidos aqui em um período de três anos sozinho. O comércio de escravos foi a principal fonte da vasta riqueza da idade de ouro de Charleston, quando foram construídas aquelas mansões gloriosas que diferenciavam a cidade, muitas das quais agora são de propriedade de pessoas na platéia. Omar também nos conscientiza de que um número significativo de pessoas trazidas para cá como escravas eram muçulmanas, e algumas eram altamente alfabetizadas.

Omar
Cheryse McLeod Lewis está radiante como a mãe de Omar.

Se a questão fundamental Omar lida é “Quem foi Omar?” então uma pergunta sobre o trabalho em si é: “O que é Omar; é uma ópera?” O termo é um pouco fluido, mas essencialmente descreve um trabalho teatral que requer vozes treinadas, que é (geralmente) composta e em que a partitura é primária. Essa última peça é o problema aqui. Embora tenha uma pontuação boa e eclética, a força motriz para quem frequenta Omar é a narrativa — habilmente adaptada da autobiografia de Omar.

A partitura serve para amplificar o texto, assim como em qualquer grande peça de teatro musical (ou opereta), gênero que acredito ser mais apropriado para Omar. Isso importa? Provavelmente não para o público, nem para as companhias de ópera que irão apresentar Omar (LA Opera é a próxima, com esta mesma produção chegando lá em outubro; as empresas co-comissionadas também incluem San Francisco Opera, Lyric Opera of Chicago e Boston Lyric Opera).

Giddens, um MacArthur Fellow, treinou como cantor de ópera no Conservatório Oberlin e talvez seja mais conhecido como o vocalista (e violinista e tocador de banjo) do Carolina Chocolate Drops, um grupo de country/blues vencedor do Grammy. Ela criou a trilha “da única maneira que eu sei”, cantando e tocando, enviando as gravações para Abels, um compositor popular de trilhas para filmes (Educação ruim, Allen vs. Farrow), que deu corpo à música e orquestrou a obra.

O texto poético é cantado principalmente como parlando (falado em tom), às vezes em árabe (com, mas às vezes sem tradução projetada para o inglês), abrindo para algumas árias e conjuntos finos. Estes variam de espirituais afro-americanos a obras corais ricamente texturizadas e aos padrões distintos da música árabe. A ópera, que começa no Senegal, abre com sons percussivos, distintamente africanos, que transitam para a música árabe enquanto Omar reza: sons que retornam quando ele é visitado pelo fantasma de sua mãe.

Omar
Laquita Mitchell, que interpretou Bess em “Porgy and Bess”, da The Atlanta Opera, interpretou a personagem Julie em “Omar”.

Na Johnson Plantation, onde os escravos são tratados com grande crueldade, eles cantam um espiritual: “Oh Lord How Long?” Depois que Omar chega a Fayetteville na Owen Plantation, onde os escravos são tratados com mais humanidade, eles dançam uma melodia distintamente dos Apalaches, “Old Corn Likker”. Abels reuniu tudo com elegância.

Apesar de sua lesão, McCorkle, um jovem tenor em rápida ascensão, foi claramente a estrela deste show, atuando com sua voz na melhor tradição da ópera e incorporando a profunda reserva de dignidade, orgulho e fervor religioso de seu personagem. No final, ele professa ser ainda fiel à sua fé muçulmana, o que significa que sua conversão ao cristianismo foi uma mentira que ele cometeu para sobreviver. Aparentemente, não há evidências de que esse tenha sido o caso, mas contribui para uma história mais dramática e que dramatiza melhor o papel dos senhores cristãos que “civilizaram” e controlaram os escravos fazendo proselitismo.

Soprano Laquita Mitchell (Bess, em The Atlanta Opera’s Porgy e Bess em 2020) impressionou como Julie, papel criado para a ópera: no mercado de escravos ela conta a história da fazenda Owen, da qual foi roubada e para a qual acaba voltando, dando as boas-vindas a Omar em sua chegada e, na do cenas finais, cantando uma grande ária na qual ela o instrui a escrever sua história, prevendo que “o livro será um milagre”.

Omar

A mezzo-soprano Cheryse McLeod Lewis estava radiante como mãe de Omar, encorajando-o e inspirando-o do início ao fim. O barítono Malcolm MacKenzie cantou os dois papéis de senhor de escravos: primeiro como o cruel, Johnson, depois como o mais humano Owen. Ele cantou poderosamente em cada caso, mas conseguiu diferenciá-los: soando malvados para Johnson, tornando-se mais sensível para o papel religioso de Owen.

Esta foi a primeira apresentação do novo Spoleto Festival USA Chorus, substituindo o querido Westminster Choir College Chorus. Este último serviu durante décadas como coro do festival e forneceu cantores para os papéis menores da ópera, uma função agora assumida pelo novo conjunto. Por Omarum conjunto coral foi criado a partir de membros do coro afro-americanos.

O maestro veterano de Spoleto, John Kennedy, conduziu a orquestra de médio porte com energia e finesse. A elegante produção de Schaal baseia-se fortemente em projeções e é construída em torno do texto árabe dos escritos de Omar. O roteiro ornamentado forma o padrão de muitos dos figurinos e é projetado em telas por trás da ação e, às vezes, em uma tela na frente.

Para meus ouvidos, Omar é a obra nova mais importante que surgiu em Spoleto, pelo menos desde a era Menotti. É uma história importante, contada de uma forma que é emocionante e bonita. O segundo ato às vezes se arrasta e pode precisar de um pouco de corte. Mas o trabalho tem “bons ossos”. É um sucesso.

O Festival Spoleto, que também inclui teatro, dança e jazz, entre outras categorias de artes cênicas, continua sem parar até 12 de junho. Alguns eventos podem estar esgotados, mas a maioria ainda está disponível. Para horários completos e ingressos, acesse o site do festival.



By admin