Sat. May 28th, 2022


“Bem-vindo a este experimento chamado EXPERIMENTAR”, disse o célebre coreógrafo e dançarino Ishmael Houston-Jones na noite de sexta-feira ao abrir o trabalho noturno no The B Complex, uma galeria industrial e espaço de performance no bairro de Capitol View, em Atlanta.

Ele se sentou casualmente no chão, seu tom de conversa baixo em contraste com o ambiente fantástico ao redor: uma floresta colorida de painéis de tecido pintado e serpentinas cintilantes derramando do teto como cachoeiras comemorativas. A instalação selvagem e caprichosa projetada por Monica Canilao e Kendra Azul~írís apresentava uma enorme placa escrita à mão que lembrava (ou informava) a todos que entravam: “Estamos em Muskogee Creek Land”.

O reconhecimento da terra, uma prática comum de reconhecimento verbal e homenagem aos povos indígenas que originalmente habitavam um lugar que os colonizadores mais tarde renomearam, foi central para EXPERIMENTAR, dividindo espaço com temas de alegria queer e esperança e manifestação de um futuro liberado. Com EXPERIMENTARproduzido e apresentado em Atlanta pela Core Dance, Houston-Jones e seus colaboradores expandiram o conceito de “terra” para incluir tanto espaços digitais (os ensaios começaram há um ano e meio no Zoom) quanto espaços corpóreos onde o trabalho foi concebido e continua a se desenrolar através de iterações improvisadas.

Houston-Jones (à esquerda) e Keith Hennessy incorporaram a improvisação de contato de maneiras emocionalmente comoventes e hiperfísicas.

Aos 70 anos, Houston-Jones – que coreografa há mais de quatro décadas – foi uma força orientadora e um participante poderoso nessa “fantasia queer” multigeracional e multigênero. Criado em profunda colaboração com os performers Snowflake Calvert (ela/dela, um artista Two-Spirit de herança maia Yaqui, Raramuri e Tzotzil), jose e. abad (eles/eles), Keith Hennessy e Kevin O’Connor, EXPERIMENTAR correu riscos. Houve alguns tropeços, mas o lembrete geral foi que a reconstrução coletiva e a solidariedade queer valem o esforço.

Muitos momentos de precariedade, todos presumivelmente improvisados ​​na sexta-feira, ressoaram. O’Connor, um artista de circo experiente, emergiu de um casulo de papel alumínio amassado e girou para cima em uma corda laranja suspensa no teto, pilhas de papel alumínio ainda grudadas em suas costas como uma armadura frágil.

Calvert, muitas vezes uma presença erótica e voyeurística, balançava languidamente nas cordas, seu corpo suspenso em um repouso distante. A tensão interpessoal se manifestava em momentos de improvisação de contato divertidamente sensual. Houston-Jones, com sua qualidade de movimento profundamente incorporada e fundamentada, e jose e. abad se envolveu em uma espécie de dueto de gato e rato: abad, rápido e leve em seus pés, escorregou das mãos do dançarino mais velho, então eventualmente diminuiu, copiando (prestando homenagem a?) os movimentos de Houston-Jones e finalmente retornando um suave beijo.

Outro momento de cuidado e solidariedade veio quando um abad, envolto em outro conjunto de cordas aéreas, delicadamente equilibrado com as mãos livres na cabeça, os braços presos ao lado do corpo. Logo depois, Hennessy se juntou, ampliando a imagem ao ficar de cabeça para baixo na mesma pose, braços estendidos para contrabalançar na ausência de cordas.

Houston-Jones gritou “sobreviveu” enquanto recuava para o abrigo de um cenário brilhante e colorido.

Poucos momentos em EXPERIMENTAR – além do reconhecimento da terra Muskogee – parecia solidamente aqui, no entanto. Não houve reconhecimento do passado complicado da nossa cidade do sul, onde o trauma racial continua a assombrar tantas pessoas e lugares. abad foi o único artista de identificação negra no elenco – ele é descendente de filipinos e indianos ocidentais. Com seu trabalho aéreo, intencionalmente ou não, ele conjurou uma imagem de restrição, sufocamento ou talvez até linchamento e virou essas imagens, literalmente, de cabeça para baixo. Hennessy, um homem cis branco, ofereceu um gesto de aliança.

Os cinco artistas do movimento de EXPERIMENTAR, apoiado por uma fantástica partitura eletrônica criada e tocada ao vivo pelo engenheiro de som Gabriel Nuñez de Arco e, às vezes, abad, que se movia habilmente do palco para a cabine do DJ, compartilhava um ritmo de grupo dinâmico e profundamente satisfatório. Eles aumentaram as apostas – como quando Hennessy prendeu a mão de Houston-Jones na boca ou O’Connor tentou escalar uma viga de aço – então acalmaram as coisas quando eles precisaram de uma respiração coletiva. Mas foi Houston-Jones quem demonstrou com maestria a arte de levar uma boa ideia até o fim.

Em um dos momentos mais eletrizantes da noite, o coreógrafo pegou o microfone e repetiu a frase: “Só estou aqui porque meu povo sobreviveu”. Ele continuou enquanto recuava para uma estrutura em forma de tenda feita de flâmulas brilhantes, deixando apenas o som de sua voz repetindo e amplificando gradualmente a última palavra.

Pelo que pareceram minutos, ele gritou SOBREVIVI! repetidas vezes em um tom torturado e autoritário. A energia na sala mudou. Calvert caminhou lentamente pelo espaço, com o rosto fixo em total desafio, desafiando os espectadores a negar ou tentar pacificar sua plena humanidade.

abad brinca com a espuma mais leve que o ar no final da apresentação.

Isso foi deles terra. E nós, os espectadores, recebemos permissão para compartilhá-lo. Para esta noite breve e sagrada, nossas histórias se entrelaçaram. Perto do final, os artistas ofereciam varas de bambu aos membros da plateia sentados na seção “interativa” e seguravam as outras pontas, um momento de conexão. Uma bola de discoteca surgiu. Calvert e abad brincavam em círculos alegres. Uma máquina de espuma foi ligada, e a maioria de nós se juntou à diversão, levantando nuvens de bolhas no ar, observando-as flutuar acima de nossas cabeças. Alguém soprou na nuvem intacta de Houston-Jones, e ela explodiu em pedaços.

No final, ficamos – todos nós – brincando como crianças com uma montanha de água com sabão, hipnotizantes e frágeis. Um toque e mudou; eventualmente desaparecerá. A imagem remontava ao início, quando Calvert abençoou o espaço com uma canção de água. A crise climática se aproxima e a dolorosa história de colonização, opressão e subjugação permanece uma presença constante.

Com EXPERIMENTAR, Houston-Jones e seus colaboradores vislumbram um caminho coletivo a seguir. Tudo o que podemos fazer é continuar tentando.

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Kathleen Wessel é uma artista do movimento, coreógrafa, educadora e escritora que vem cobrindo dança para ArtsATL desde 2012. Ela faz parte do corpo docente do Departamento de Dança Performance e Coreografia do Spelman College.



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