Fri. Aug 12th, 2022


Membros rígidos e de mente fechada do patriarcado podem reclamar e tapar os ouvidos quando assistem Lizzie, a produção do Actor’s Express no palco do Conant Performing Arts Center da Oglethorpe University até 24 de julho. Se eles querem um musical de bem-estar que não perturbe seus gostos de baunilha, eles podem assistir Rodgers e Hammerstein.

Lizzie rochas.

É barulhento e estranho. É complicado, impetuoso e desconfortável. Caramba, no anúncio do palco, é feita a declaração de que o show quer destruir o patriarcado. Claro, algumas das notas que sua música toca não são bonitas. Mas também não foram os assassinatos de machado de Massachusetts na década de 1890 provavelmente cometidos por Lizzie Borden.

Escrito por Steven Cheslik-DeMeyer, Alan Stevens Hewitt e Tim Maner, o show é mais como um concerto ao vivo de um álbum conceitual de punk rock do riot grrrl do que uma narrativa tradicional. Quase toda cantada por quatro mulheres à frente de uma banda de rock de cinco integrantes no palco, Lizzie é muito mais parecida com a do Pink Floyd A parede ou Quem é Tommy em sua estrutura do que Hamilton ou Laca. Há pouco diálogo direto. São todas as músicas de rock. Alguns vêm macios. A maioria bateu forte.

Ellis é consolada por Megan Zhang em “Lizzie”, sendo apresentada no Conant Performing Arts Center da Oglethorpe University.

Dito isso, a história dos assassinatos de Borden está aqui, contada por Lizzie (Jasmine Renee Ellis) e três testemunhas em seu julgamento: sua irmã Emma (Jessica De Maria), sua vizinha Alice (Megan Zhang) e sua empregada Bridget (Christina Leidel). A alegação é que Lizzie pegou um machado e deu vários golpes na madrasta e no pai.

Ao contrário da história, o programa estabelece firmemente que ela cometeu os crimes, mas também fornece várias razões convincentes para que ela tenha feito isso. Lizzie postula que abuso, abuso sexual e incesto podem ter levado Lizzie Borden a se livrar de seus pais. Há sugestões de que ela pode estar apaixonada por outra garota. Esses são tópicos que não teriam sido discutidos naquela era opressiva, então Lizzie não tem como escapar ou mesmo mencionar o inferno em que ela está.

Esta representação de uma mulher traumatizada e silenciada se encaixa bem na estrutura de rock rebelde do show, onde personagens do século 19 se tornam roqueiras femininas e arrancam seus espartilhos e gritam no vazio.

Interpretando o personagem-título, Ellis – que brilhou em papéis principais na Shakespeare Tavern Playhouse e na True Colors Theatre Company no ano passado – oferece outra performance poderosa. Sua voz é excelente, deslumbrante desde seu primeiro solo na música “This Is Not Love”. Durante essa música, Ellis também incorpora a confusão desnorteada e os tropeços dolorosos de alguém que acabou de ser agredido, mas não pela primeira vez.

O papel é incrivelmente difícil. Sem muito diálogo, é necessário que Ellis transmita o bom coração de Lizzie e o apelo genuíno a seus aliados, mesmo quando ela é levada a escolhas espetacularmente brutais. Ela mostra a personagem se quebrando peça por peça, em vez de um mergulho repentino na loucura.

Enquanto isso, ela regularmente fica na frente de um microfone e se torna uma estrela do rock literal.

A irmã mais velha de De Maria é mais calculada do que Lizzie, tramando contra sua madrasta sobre sua herança futura. As duas atrizes interpretam seu vínculo fraternal com afeto genuíno e ininterrupto. São eles contra seus pais, mas as coisas não saem conforme o planejado. Quando De Maria e Ellis compartilham um dueto pós-assassinato cheio de palavrões no segundo ato, é um dos destaques do show.

O personagem de Zhang é talvez o mais frustrante do roteiro. Ela é a mais inocente e ingênua, embora tenha seus próprios desejos secretos por seu vizinho. Suas canções de amor são doces, mais lentas e cheias de desejo sincero. Isso intencionalmente colide com o sabor do show geral. Como o personagem está em um devaneio romântico e todos os outros habitam uma realidade mais sombria, Alice surge como uma antagonista padrão. No entanto, Zhang é talentoso e capaz.

Leidel interpreta Bridget como uma personagem conivente que empurra as tensões na casa Borden para sua própria agenda. Como o personagem é de uma classe baixa, sua raiva é frequentemente direcionada às filhas Borden, bem como a seus pais. A atriz assume um sotaque irlandês e sua música tem um sabor tradicional celta, mesmo quando está tocando rock. Sua voz tem uma riqueza que combina bem quando todos os personagens se harmonizam.

“O público cult que Lizzie merece é um bando de desajustados que usam fantasias e headbangers procurando por sua próxima correção de ‘Rocky Horror’”, escreve o crítico do ArtsATL, Benjamin Carr. “Merece fangirls de cabelos roxos que memorizam o álbum do elenco e cantam junto.”

Mas os estilos desses personagens são feitos para colidir. A música, dirigida pelo tecladista Ashley Prince, é para chocar. Durante a apresentação da noite de abertura, algumas falhas de microfone e feedback aconteceram, mas isso não é diferente do rock ‘n’ roll ao vivo. A banda no palco conta com a violoncelista Deisha Oliver, o baixista Fuji Fujimoto, o baterista Jen Hodges e o guitarrista B. Walton, que consegue vários solos excelentes ao longo do show.

A encenação parece minimalista porque o cenário, projetado por Charlie Calvert e decorado com adereços de Nick Battaglia, está vestido para um show de rock em vez de um drama de época, mas há uma escada rolante, uma varanda e portas inclinadas que os personagens usam.

A diretora Jennifer Alice Acker e o coreógrafo Bubba Carr coordenam muitas partes móveis dentro Lizzie. Por parecer mais um show do que uma peça, porém, o show tem uma vibração em ruínas, bagunçada e imprevisível. Parece urgente, desafiador e legal.

Até os figurinos excelentes de Alan Yeong parecem estar faltando peças. Roupas íntimas e elementos de construção são descobertos. As jaquetas são em sua maioria mangas e deixam os personagens parcialmente expostos. Assim, eles são modernos e de época ao mesmo tempo. Eles são sexy e confinados ao mesmo tempo. E, no segundo ato, quando Lizzie surge para enfrentar desafiadoramente seus acusadores, a cor de seu traje faz tanto uma declaração quanto suas palavras.

Este espetáculo não é para todos. Este show fala melhor para os marginalizados. Audiências ousadas que procuram algo diferente vão se deliciar com isso.

O público cult que Lizzie merece é um bando de desajustados headbangers vestindo fantasias procurando seu próximo Horror rochoso fixar. Merece fangirls de cabelos roxos que memorizam o álbum do elenco e cantam junto. Merece um público de meninos de delineador preto e saias. Pessoas trans, não-binárias e queer que querem canalizar sua frustração para o mundo por algumas horas deveriam se sentar aqui. É para os furiosos, os negligenciados e os ignorados. É para os sobreviventes de abuso entre nós que querem celebrar o ato puro e desafiador de permanecer vivo apesar de todos os danos que o mundo pode causar.

Quando o mundo tentar te segurar, te calar ou negar seus direitos ao seu próprio corpo, seja como Lizzie. Pegue um machado ou um microfone e lute contra a máquina.

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Benjamin Carr, membro da American Theatre Critics Association, é jornalista e crítico de artes que contribuiu para ArtsATL desde 2019. Suas peças são produzidas no The Vineyard Theatre em Manhattan, como parte do Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival e do Center for Puppetry Arts. Seu romance Impactado foi publicado pela The Story Plant em 2021.



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