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Leonardo Drew sempre descreveu um momento em 1992, quando empurrou um grande fardo de algodão por 30 ruas de Manhattan até o estúdio de seu professor Jack Whitten. Não se tratava de uma performance, mas de uma maneira prática de levar o material de algodão de que precisava ao ateliê para as esculturas que faria para uma exposição.

No entanto, as implicações de um jovem afro-americano empurrando um fardo de algodão não foram perdidas por Drew ou Whitten. As conotações de identidade e história que informam seu trabalho estão embutidas em seus materiais e em seu processo de fazê-lo.

Museu de Arte Zuckerman
O “Number 65P” de Drew, 2017, é criado com papel artesanal pigmentado e fundido com pigmento aplicado à mão.

Os contemporâneos de Drew, Mark Bradford e Rodney McMillian, mergulharam na abstração, redirecionando objetos encontrados que falam da experiência masculina afro-americana. Drew, no entanto, é bem diferente. Seus relevos e esculturas emulam objetos encontrados e descartados, mas são feitos em ateliê.

Exceto por um trabalho pelo qual pagou a moradores de rua para coletar detritos das ruas, Drew emprega novos materiais, que muitas vezes pinta de preto ou outra cor sólida para dar a pátina de uma superfície carbonizada que foi reaproveitada. Essa é uma diferença significativa, tanto na presença da obra quanto em seu processo e conceito.

Leonardo Drew: Ciclos, no Museu de Arte Zuckerman até 7 de maio, tem viajado para museus de arte universitários nos últimos anos. Ele apresenta principalmente obras feitas como edições, emprestadas da coleção da Jordan D. Schnitzer Family Foundation, com sede em Oregon.

A coleção de Schnitzer contém mais de 19.000 obras de arte. Ele viu o trabalho de Drew pela primeira vez em uma feira internacional de impressão em 2017 e ficou instantaneamente fascinado tanto pelo trabalho quanto pelo artista. Ele rapidamente adicionou as obras de Drew à sua vasta coleção.

Nesta elegante exposição, todas as obras de arte são composições abstratas em paletas sutis de preto, prata, branco, marrom e azul. Os títulos são combinações de números e letras feitas aparentemente para fins de contabilidade.

Há um conjunto de 10 trabalhos editados muito bonitos em papel fundido feito à mão com pigmento aplicado à mão de 2017. Eles são pequenos: a maioria tem cerca de 15 1/2 x 11 x 3 3/4 polegadas e intitulada “62P” a “71P .” Essas obras emolduradas individualmente, em relevo e salientes e recuando em graciosa abstração, são impressionantes.

Pendurados juntos, eles trabalham individualmente e coletivamente como parte da suíte. Drew reconheceu seu amor por Piet Mondrian e a grade geométrica desse artista é evidente aqui. Sua fisicalidade desmente sua pequena escala, permitindo uma espécie de intimidade.

Embora a maioria das obras aqui sejam múltiplas, quatro peças únicas têm uma presença diferente. “Número 134D”, 2012, em uma caixa de acrílico pendurada na parede da galeria, é feita de madeira, lascas de tinta e grafite sobre papel. Pequena assemblage, tem uma composição explosiva que retrata elementos naturais e destila as grandes instalações do artista.

“Número 142L”, 2018, é um grande relevo de parede quadrada com quase 10 cm de profundidade. Foi feito colando pedaços de madeira, cada um pintado de um preto suave e quente, criando um conjunto de dinamite de forma e movimento.

Museu de Arte Zuckerman

Drew é conhecido por colagens feitas com madeira nova que ele corta e pátinas com uma tinta preta aveludada suave e profunda. Ele reconhece Mondrian e Jackson Pollock como heróis, mas nos perguntamos o quanto ele foi inspirado por Louise Nevelson, uma das grandes artistas mulheres do século 20 – ela fez relevos esculturais em peças de madeira coladas pintadas em seu preto fosco característico. (A Pace Prints de Nova York, que publica as gravuras de Drew, apresentou recentemente uma mostra dos relevos de papel fundido de Nevelson.)

As impressões em papel fundido, gravuras e águas-tintas de Drew no Zuckerman são extremamente agradáveis ​​aos olhos. Isso, em última análise, é um problema. O poder, imediatismo e energia das instalações de grande escala de Drew são diminuídos nesta apresentação. Os conceitos de narrativa pessoal do artista em relação à história foram suavizados e a natureza brutalista de seu trabalho torna-se pouco exigente, pois se inclina para o decorativo. Infelizmente, isso é o oposto do que o artista está se esforçando.

Drew disse de si mesmo: “Eu sou o clima”, emulando Pollock, que disse: “Eu sou a natureza”. Na impressão pesada Ciclos, quer-se mais clima e mais do tumulto e da energia das grandes instalações do artista. O processo de reduzir seu trabalho a gravuras colecionáveis ​​em pequena escala traiu seu poder.

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Deanna Sirlin é artista e escritor. Ela é conhecida internacionalmente por instalações em grande escala que cobriram as laterais de prédios de Atlanta a Veneza, na Itália. O livro dela, Ela tem o que é preciso: mulheres artistas americanas em diálogo, (2013) é um olhar crítico, porém íntimo, sobre a vida e a obra de nove notáveis Mulheres artistas americanas que foram pessoalmente importantes para Sirlin.



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