Fri. Oct 7th, 2022


Quer a aceitem ou a rejeitem, os artistas há muito dialogam com a arte que os precedeu. Esta casa é minhaa reveladora exposição de pinturas de Bob Thompson no High Museum of Art até 11 de setembro, celebra um artista que foi, durante sua breve vida, um dos mais deslumbrantes conversadores do mundo.

Os gigantes da história da arte da arte ocidental, sejam eles velhos mestres ou modernos, falaram com ele, e ele respondeu com uma enxurrada de arte que reformulou suas composições em sua própria linguagem vívida, transmutando suas histórias em veículos para seus pensamentos, experiências e fantasias. .

Com curadoria de Diana Tuite quando ela era curadora de arte moderna e contemporânea de Katz no Colby College Museum of Art, no Maine, a exposição abrange trabalhos realizados entre 1958 e sua morte em 1966, aos 28 anos, menos de um mês antes de seu aniversário de 29 anos. Embora organizada por temas, a experiência da galeria é mais como caminhar por uma explosão de cor e energia psíquica, seguida por uma sensação tentadora de déjà vu.

Thompson, “A Descoberta da Verdadeira Cruz”

Os nerds da história da arte vão se divertir muito identificando as muitas fontes históricas da arte de Thompson. Aqui, o artista renascentista Piero della Francesca A Prova da Verdadeira Cruz. Lá, o macabro de Francisco de Goya Los Caprichos. Em todos os lugares, uma paleta que saúda os expressionistas alemães e os fauves.

Mas uma formação acadêmica dificilmente é necessária para entrar neste mundo. Como Thompson entendia, a Bíblia e os mitos gregos continham a soma da experiência humana. Qualquer um pode se relacionar com amor, sexo, brutalidade, medo, sofrimento, transcendência.

A execução (1961), por exemplo, é baseado na obra do artista do século XV Fra Angelico Decapitação de São Cosme e São Damião. Como costumava fazer, Thompson emprestou a composição geral, como agrupamentos de figuras e posturas individuais, mas achatou a cena aérea e a condensou em um mosaico de formas entrelaçadas. As figuras estão, como era típico, despidas, sem traços faciais. São silhuetas preenchidas de vermelho, azul, amarelo, ocre. A única exceção e o golpe: uma silhueta preta fora do centro, pendurada em uma árvore.

Não é de surpreender que um homem negro veja nas crucificações e martírios renascentistas paralelos ao linchamento e outras formas de violência racial americana. Muitas vezes, as referências são menos específicas. Em suas mãos, uma cena de colheita pacífica do artista do século XVII Nicolas Poussin torna-se o modelo para a chocante Sem título (Depois de Poussin) (1964). Na versão de Thompson, a recompensa de uvas que os homens carregam em um poste horizontal torna-se as pernas penduradas de um corpo humano cor de lavanda.

Alto Museu de Arte
“Jardim da Música” de Thompson (detalhe)

Thompson também foi atraído por temas de romance e folia. Ele revisitou a obra de Poussin Triunfo de Baco duas vezes, substituindo a calma clássica do artista barroco por um espírito estridente. Outra pintura de Poussin fornece o substrato para sua Homenagem a Nina Simone (1965), uma das várias obras que fazem referência à música.

Thompson era ativo na cena do centro de Nova York, amigo de artistas como Red Grooms e os grandes nomes do jazz que tocavam nos clubes que frequentava. Mais de um músico comparou seus riffs em textos visuais com sua prática criativa.

Thompson imortalizou sua admiração pelo jazz em Jardim da música (1960). Ele retrata Ornette Coleman, John Coltrane, Sonny Rollins e outros tocando seus instrumentos despreocupadamente nus em uma paisagem edênica. A pintura demonstra suas habilidades como retratista, também evidente em algumas outras peças da mostra. A grande escala também é notável. Thompson, ao que parece, escolheu a grande escala das pinturas históricas europeias para elevar seus temas e fazer uma pintura histórica própria.

Apesar de todas as citações, muitas pinturas são misteriosas, vibrando com ruminações privadas, às vezes sexuais. Por que sua versão da de Manet Olympia, em si uma atualização do gênero histórico do nu reclinado, apresenta uma faca ensanguentada perto de um grande corte em seu abdômen? Qual é o significado de imagens recorrentes de pássaros? Quem é o homem com o chapéu de porco? Às vezes ele está envolvido nas ações, às vezes uma testemunha. Ele poderia ser o próprio artista? O trabalho inclui um complemento completo de monstros. Às vezes eles espreitam. Às vezes eles atacam. Eles são sociais ou seus próprios demônios?

“The Snook (The Sack)”, de Thompson, apresenta uma figura misteriosa com um chapéu de porkpie.

Thompson teve sucesso inicial. Aos 24 anos, ingressou na prestigiosa Martha Jackson Gallery, e os apoiadores financiaram estadias na Europa, o que cimentou sua confiança na direção que havia escolhido. Pintando como um homem em chamas, ele criou mais de 1000 obras antes de sua morte por overdose de heroína.

Embora os principais museus possuam seu trabalho e os artistas ao longo dos anos o conhecessem e admirassem, Thompson escapou da consciência geral. Esta é sua primeira grande exposição em museu desde uma retrospectiva no The Whitney Museum of American Art em 1998.

É um momento interessante para ressuscitá-lo. O cânone da história da arte europeia está em descrédito, especialmente entre os artistas de cor. Se artistas contemporâneos, como, digamos, Kehinde Wiley, invocam a arte dos Velhos Mestres, eles a usam como instrumento de comentário social. A ruptura é o grito de guerra mais comum do que a continuidade.

Não é possível ver Thompson tão radical à sua maneira, plantando sua bandeira com confiança nas correntes da história da arte? Apesar da política de representação, os comentários admiradores de artistas e curadores contemporâneos no catálogo afirmam que Thompson ainda tem muito a dizer sobre arte e humanidade e as habilidades artísticas para trazê-las para casa.

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Catherine Fox, uma premiada crítica de arte, co-fundadora ArtsATL.org e atuou como diretor executivo e editor executivo por cinco anos. Fox foi o crítico de arte de O Atlanta Journal-Constituição de 1981 a 2009.



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