Não se esperaria conforto na prisão de segurança máxima, mas as promessas a que Che Nieves aludiu eram necessidades básicas como pasta de dente, sabonete e papel higiênico suficiente, sem mencionar lençóis e banheiros funcionando. Isso foi um problema para todos, embora Al Victory indique que, como prisioneiro Branco, ele conseguiu obter um tratamento e recursos ligeiramente melhores dos guardas. É revelador que, quando a lista de demandas é lida por LD Barkley, o homem que os presidiários elegeram para ser seu porta-voz, a maioria delas foi considerada razoável pelo “conselho de observadores” negociador trazido de fora. Houve consenso geral entre todos os internos, independentemente da raça.

Esse conselho de observadores era formado por um grupo de pessoas simpatizantes das causas dos prisioneiros. Incluía o senador John Donne, presidente do Comitê de Prisioneiros, Clarence Jones, editor do Amsterdam News e William Kuntsler, o advogado interpretado por Mark Rylance em “The Trial of The Chicago 7”. Quando os presidiários viram John Johnson, um repórter Black que cresci assistindo no WABC, eles o convidaram também. Johnson é um dos principais locutores aqui. “Achei que isso seria negociado para um fim humanitário decente”, disse ele sobre o processo. A maioria das pessoas envolvidas no pensamento interno também.

Mas havia uma grande diferença de percepção com base em onde você estava. “Attica” cria tensão ao justapor o processo de negociação com a polícia cada vez mais agitada e parentes de reféns esperando fora das paredes desta enorme instalação. Se, como nos foi dito, os guardas pensaram que os prisioneiros negros e marrons eram subumanos, só podemos imaginar o que eles pensaram de sua nova capacitação. Mesmo que você não soubesse o resultado, as cenas de andar de um lado para o outro, homens armados garantiam que isso não ia acabar bem. Especialmente depois que William Quinn, o guarda cuja subjugada e subseqüente surra brutal deu aos presos total liberdade de ação na Prisão Attica, morre no quarto dia do impasse. Como resultado, os presos perderam a maior parte de seu poder de negociação. O governador de NY, Nelson Rockefeller, tomou a decisão de permitir que a polícia reconquiste a prisão.

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