Sun. Jun 26th, 2022


A dinâmica e franca Fannie Lou Hamer era uma força a ser reconhecida em relação aos direitos de voto na América dos anos 1960. Estrelando como o ativista em Fannie: A Música e a Vida de Fannie Lou Hamer, no palco até 10 de julho no Southwest Arts Center, a atriz Robin McGee mantém o público ao seu alcance com poder convincente.

A produção da True Colors Theatre Company de Kenny Leon é uma peça de uma mulher escrita por Cheryl L. West. O tom do show é principalmente edificante e educativo, e é cheio de música e interação com o público. É uma luz sobre Hamer, que não é muito conhecida, apesar de sua história extraordinária.

Hamer nasceu no Mississippi em 1917 e cresceu no Delta, trabalhando desde os 6 anos com sua família de meeiros. Ela deixou a escola aos 12 anos. Ela se casou em 1944 e trabalhou em uma plantação até 1962. Nesse ano, ela tentou se registrar para votar depois de participar de uma reunião do Comitê de Coordenação de Estudantes Não-Violentos. Ela foi recusada várias vezes depois de falhar nos testes de alfabetização e outros obstáculos de Jim Crow.

Por causa de seus esforços para se registrar, ela perdeu seu emprego, sua casa e recebeu ameaças de morte contínuas. No entanto, ela começou a trabalhar como ativista e foi presa e severamente espancada pela polícia, recebendo danos permanentes em seus olhos, pernas e rins. Então, ela fundou um partido político do Mississippi e falou na Convenção Nacional Democrata de 1964, onde seu discurso foi interrompido por um discurso televisionado do presidente Lyndon B. Johnson, que achava que sua mensagem franca alienaria os eleitores brancos.

Antes de sua morte de câncer de mama em 1977, Hamer viajou pelo país com palestras para incentivar os afro-americanos a se registrarem para votar. A vaidade da peça usa uma dessas palestras para permitir que a ativista fale diretamente ao público sobre os principais momentos de sua vida tumultuada. Também permite que McGill, uma artista incrivelmente talentosa, sinta o peso emocional desses momentos.

Em Tacoma e Seattle, Washington, os créditos teatrais de McGee incluíram papéis em Uma casa de bonecas e Uma vez nesta ilha. Embora McGee tenha se mudado para Atlanta em 2021 e estivesse programado para aparecer em uma produção do musical True Colors Passas e apareceu em uma leitura encenada pela trupe no início desta primavera, ela está essencialmente fazendo sua estréia nos palcos locais com Fanniee é uma façanha.

“Fannie” usa uma palestra de Hamer para permitir que a ativista fale diretamente ao público sobre os principais eventos de sua vida tumultuada. Esse conceito permite que McGill, “uma performer incrivelmente talentosa”, escreve o crítico do ArtsATL, Benjamin Carr, “sinta seu caminho através do peso emocional desses momentos”.

Uma bela e exuberante voz de contralto, McGee apresenta 12 músicas ao longo da peça, a maioria delas músicas gospel bem conhecidas, como “This Little Light of Mine” e “Keep Your Eyes on the Prize”, com o público incentivado a cante junto. Entre esses, ela narra, emociona e reencena seu caminho através de algumas das lutas mais trágicas que Hamer enfrentou. No entanto, a mensagem geral de empoderamento, esperança e fé impede que o show se torne sombrio ou excessivamente traumatizante.

O roteiro não corre o risco de alienar o público quando quer convidá-lo e informá-lo, então alguns aspectos da vida de Hamer, como sua histerectomia forçada em 1961, não são abordados. Outros momentos, incluindo a morte de sua filha adotiva ou sua severa surra na prisão, carregam um peso emocional, mas o narrador não se demora em tristeza, raiva e dor insuportáveis. Em vez disso, cada obstáculo que não a mata a motiva a continuar trabalhando.

A diretora Joy Vandervort-Cobb mantém Fannie movendo mantendo McGee em movimento. Ao longo do show, há uma grande mudança de figurino e bloqueio envolvendo vários adereços que permitem a McGee possuir todo o palco, que ela compartilha com uma banda liderada pelo diretor musical Morgan Stevenson. Ocasionalmente, pistas de som e iluminação colocam a personagem de Fannie de volta em momentos em que sua casa está sob ataque ou ela está em uma longa viagem de ônibus. Esses saltos de tempo parecem orgânicos, em vez de chocantes.

Usando a voz de Hamer como guia, o charme do programa é folclórico e familiar, e muitas vezes parece um sermão de igreja. Mas é uma mensagem muito boa, e McGee é uma performer envolvente que faz com que a tarefa desafiadora de prender a atenção do público por 90 minutos, usando suas habilidades como contadora de histórias, pareça fácil.

Ao longo do caminho, questões como direitos de voto, igualdade racial, insegurança alimentar e desigualdade de riqueza são abordadas. As questões da época de Hamer ainda estão sendo disputadas hoje, o que torna este show oportuno e importante. E as soluções diretas de Hamer e a defesa de que todos nós nos envolvemos na luta pela liberdade soa alto.

O roteiro inclui muitas das citações mais conhecidas de Hamer, incluindo “Ninguém está livre até que todos estejam livres” e “Estou doente e cansado de estar doente e cansado”. Mas eles estão entrelaçados em uma história que incita o público à ação, e é cheia de alegria e esperança.

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Benjamin Carr, membro da American Theatre Critics Association, é jornalista e crítico de artes que contribuiu para ArtsATL desde 2019. Suas peças são produzidas no The Vineyard Theatre em Manhattan, como parte do Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival e do Center for Puppetry Arts. Seu romance Impactado foi publicado pela The Story Plant em 2021.



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