Fri. Oct 7th, 2022


A produção do Teatro Arís de Ulisses, adaptado do romance de James Joyce, é descarado, complexo e arriscado. No palco do 7 Stages até 26 de junho, felizmente, também é divertido e cheio de emoção.

No teatro, a ambição bem executada é uma virtude a ser celebrada acima de todas as outras. É tentador para os cinemas atrair o público com shows aconchegantes que oferecem puro escapismo, principalmente na temporada de uma pandemia aparentemente em declínio. Mas também é necessário que a arte seja um espelho de quem somos, por mais inquietante que esse reflexo possa ser. Os shows devem se justificar quando sobem ao palco.

Para seu crédito, vários shows em Atlanta foram reveladores de que nos últimos meses, incluindo a vibrante produção de Bootycandy no Actor’s Express, a produção marcante do Horizon Theatre de A luz e Toni Stone no Teatro Aliança. Esses programas falavam verdades, desafiando o público a considerar seus preconceitos e traumas para enfrentar quem somos agora.

O Teatro Arís está encenando a adaptação de 2012 do dramaturgo irlandês Dermot Bolger do épico “Ulisses”, de James Joyce, de 1922, que se passa em 1904 em Dublin.

Joyce’s Ulisses tem um século. Ele lida com os preconceitos, vícios, crenças religiosas e impulsos sexuais de um conjunto profundamente estranho de pessoas. O livro de 730 páginas foi publicado em 1922 e reflete um dia comum em Dublin em 1904. Por que essa história? Porque agora?

Porque Ulisses é uma história de casa, e inclui todas as camadas de sentimentos que você pode ter sobre sua casa. Você pode ficar frustrado e entediado quando todos os dias na cidade são iguais, mas há um conforto e confiança em conhecer as ruas que você anda e quem você encontrará lá.

Esta peça retrata uma cidade que se preocupa com seus cidadãos, mesmo quando os frustra. Esta Dublin é cheia de personalidade, alegria, segredos e fofocas. Há bebida, canto, luxúria e brigas.

Há conversas ininterruptas e novos acontecimentos em todas as horas do dia. A produção de Arís centra-se no traído, mulherengo e perverso Leopold Bloom (Jeffery Zwartjes) e no melancólico e assombrado Stephen Dedalus (Brett Everingham). Ambos os homens parecem querer fugir para novas aventuras fora de Dublin. As cartas de Bloom para atrair novos amantes e tentar ignorar as fofocas sobre sua esposa infiel, Molly, jogadas com inteligência e faísca por Kara Cantrell. Dedalus quer se libertar da memória de sua mãe morta.

No entanto, a comunidade de habitantes da cidade que cerca e confunde os dois homens, sem nunca lhes dar um momento de paz enquanto tentam afogar suas mágoas, causa uma impressão igualmente profunda na platéia. Os outros cinco artistas – Phil Mann, Patrick McColery, Rob Shaw-Smith, Faina Khibkin e Carrie Poh – encarnam dezenas de indivíduos diferentes, usando uma variedade de chapéus, fantasias, sotaques e personalidades. Sua presença persistente e coletiva causa o maior impacto.

A direção de Clint Thornton muitas vezes coloca o grupo desconfortavelmente juntos atrás de um bar, torcendo em uma corrida de cavalos ou amontoados em oração. Concebido por Thornton, o conjunto inclui recantos escondidos atrás de pilhas de caixotes, lixo aleatório ou até mesmo um piano onde esses membros do elenco podem desaparecer, trocar rapidamente de roupa e ressurgir. O show ainda usa marionetes de objetos encontrados para deixar Shaw-Smith interpretar um cachorro barulhento e persistente, construído com utensílios domésticos de metal.

Cada um desses artistas tem momentos brilhantes, como a balada repentina de McColery no meio do primeiro ato ou a adolescente de Khibkin que impulsivamente decide tentar Bloom.

Jeffrey Zwartjes como Leopold Bloom, com Cantrell, “mantém o público firmemente do lado de Bloom, mesmo quando o personagem se envolve em algumas travessuras”, escreve o crítico do ArtsATL, Benjamin Carr.

Como os personagens Leopold e Stephen, o público nunca está sozinho. Ficamos presos nas histórias dessas outras pessoas à medida que nos são mostradas novas horas deste dia. Alguns dos personagens nos assustam e nos irritam com seus preconceitos mesquinhos, mas nos prendemos em seus pequenos dramas apesar de nós mesmos.

Isso dá à peça uma urgência e uma intimidade. Dá ao público um lugar que parece específico e familiar, mesmo que não seja a nossa cidade. Saindo do isolamento, há um conforto nisso.

Ulisses também parece estar nos mostrando a unidade que nossa comunidade moderna perdeu. Desentendimentos não carregam mais um sentimento subjacente de respeito pelos vizinhos. Há menos conexão humana agora. O mundo de Joyce parece mais seguro em comparação.

A linguagem de Joyce não é fácil de decifrar, mas há clareza na encenação dos eventos, graças aos timestamps projetados no palco. O roteiro de Dermot Bolger agiliza a prosa de Joyce e a torna mais acessível. E a exposição no diálogo nos permite saber se estamos em um funeral ou em um bordel. Há tantos locais e personagens descritos, mas nunca fica terrivelmente confuso.

Zwartjes mantém o público firmemente do lado de Bloom, mesmo quando o personagem se envolve em algumas travessuras. Everingham também mantém Stephen atraente, mesmo quando o personagem se afunda em pena e desgraça.

Amarrando o dia inteiro está Molly Bloom, sozinha em sua cama, salpicando sua narração engraçada e frustrada ao longo do conto. Molly considera seus possíveis amantes, espera seu marido, lamenta seu filho perdido e reflete sobre sua juventude perdida. Ela fala de seus desejos, suas decepções, seus talentos e seu poder.

A personagem se destaca da comunidade maior da série, mas seus pensamentos sobre paixão e casamento adicionam camadas temáticas a tudo o que ocorre entre seu marido e a cidade.

Cantrell oferece monólogos de dinamite no primeiro ato. E todo o show atinge seu clímax com um empolgante e ininterrupto discurso dela.

Com seus dialetos, desvios e saltos no tempo, Ulisses não é uma jogada fácil. Mas por causa de seu coração pulsante e a ousadia dos artistas do Teatro Arís, é profundo e abraçável.

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Benjamin Carr, membro da American Theatre Critics Association, é jornalista e crítico de artes que contribuiu para ArtsATL desde 2019. Suas peças são produzidas no The Vineyard Theatre em Manhattan, como parte do Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival e do Center for Puppetry Arts. Seu romance Impactado foi publicado pela The Story Plant em 2021.



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