Sat. Aug 13th, 2022


Um novo projeto de lei foi apresentado na Câmara dos Deputados dos EUA que proibiria o uso de letras como prova em processos judiciais. Introduzido pelos deputados Hank Johnson (democrata da Geórgia) e Jamaal Bowman (democrata de Nova York), o Restoring Artistic Protection Act (RAP Act) pretende proteger os artistas de que suas letras sejam usadas como prova contra eles em processos criminais e civis. Especificamente, a Lei RAP impactaria as Regras Federais de Provas adicionando uma presunção “que limitaria a admissibilidade da evidência da expressão criativa ou artística de um artista contra esse artista no tribunal”. A legislação proposta é apoiada pela Recording Academy, Recording Industry Association of America (RIAA), Universal Music Group, 300 Entertainment, SAG-AFTRA e muitas outras gravadoras e coalizões de artistas.

O uso de letras de artistas como prova contra a defesa tornou-se uma ocorrência comum. Notavelmente, Young Thug foi preso em maio depois de ser nomeado em uma acusação de 56 acusações que alega que o rapper conspirou para violar a lei de extorsão criminal da Geórgia. Uma seção da acusação intitulada “atos em prol da conspiração” inclui supostos exemplos de crimes cometidos, mas também letras, vídeos e postagens nas mídias sociais.

Depois que o rapper Bobby Shmurda foi preso em dezembro de 2014 e acusado de liderar uma gangue ligada a vários tiroteios e um assassinato, a polícia disse que as músicas e vídeos de Shmurda eram “quase como um documento da vida real” de seus supostos crimes.

E, no julgamento contra o falecido Drakeo the Ruler, os jurados viram o vídeo e a letra de sua faixa “Chunky Monkey” como prova. O rapper foi absolvido das acusações de assassinato em julho de 2019.

“Rap, hip-hop e todas as peças musicais líricas são uma bela forma de arte e expressão que deve ser protegida”, disse Bowman em comunicado. “Tenho orgulho de apresentar a Lei RAP ao lado do deputado Hank Johnson. Nosso sistema judicial criminaliza de forma desigual vidas negras e pardas, incluindo a criatividade negra e parda”.

Bowman continuou: “As evidências mostram que quando os júris acreditam que as letras são letras de rap, há uma tendência a presumir que é uma confissão, enquanto letras para outros gêneros de música são entendidas como arte, não reportagem factual. Este ato garantiria que nossos padrões probatórios protegessem o direito à liberdade de expressão da Primeira Emenda. Não podemos aprisionar nossos talentosos artistas por expressarem suas experiências nem permitiremos que sua criatividade seja suprimida.”

Harvey Mason Jr. (CEO da Recording Academy) e Rico Love (presidente do Black Music Collective da Recording Academy) disseram em um comunicado conjunto em 27 de julho:

A introdução de hoje da Lei RAP na Câmara dos Representantes é um passo crucial na batalha em curso para parar a utilização de expressão criativa como uma tática de acusação. O preconceito contra o rap está presente em nosso sistema judicial há muito tempo, e é hora de acabarmos com essa prática inconstitucional. Estendemos nossa gratidão aos representantes Hank Johnson (D-GA) e Jamaal Bowman (D-NY) por sua liderança nesta questão, e continuaremos a trabalhar em estreita colaboração com eles para promover as proteções neste projeto de lei que garantam que todos os artistas possam criar livremente sem medo de que seu trabalho seja criminalizado.

No início deste ano, o Senado Estadual de Nova York aprovou um projeto de lei que limitaria o uso de letras de músicas e outras formas de “expressão criativa” pelos promotores como prova em casos criminais.

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