Sun. Dec 5th, 2021


Pergunte a quase todo mundo que sabe e eles dirão, no que diz respeito ao sapateado, que Chicago é o lugar para se estar. A cena está repleta de hoofers extraordinários que estão mergulhados em experimentação e arte individual. Os dançarinos se misturam perfeitamente com os músicos mais famosos de Chicago em clubes de jazz famosos por toda a cidade.

“Chicago é a ‘segunda cidade’, mas somos a primeira cidade do ritmo”, diz Mark Yonally, diretor artístico do Chicago Tap Theatre. “Ritmos MADD é uma grande razão pela qual isso é verdade.”


Um par de pernas pretas em primeiro plano com sapatilhas vermelhas, uma perna ligeiramente levantada do chão.  No fundo, dançarinos ficam ao lado do espelho

Kristie Kahns

Abreviação de “Making a Difference Dancing Rhythms”, a companhia de sapateado completa sua 20ª temporada oficial este ano. Este mês, MADD produz o Chicago Tap Summit, reunindo pesos pesados ​​para workshops e discussões online e presenciais. E o diretor artístico Bril Barrett conclui seu ano como Artista de Laboratório do Chicago Dancemakers Forum com a estréia de Hoofin ‘It: a história não contada dos fundadores da Tap em 2 de outubroapenas o quinto sapateador entre mais de 80 artistas a receber a prestigiosa bolsa desde 2003.

Nascido e criado no West Side de Chicago, Barrett começou a dançar aos 4 anos de idade. Sua mãe o matriculou em um curso de sapateado na Better Boys Foundation (agora BBF Family Services), onde o hoofer Carlton Smith dava aulas por alguns meses gratuitamente. Barrett insistiu em continuar, o que significava uma longa viagem semanal para o estúdio North Side de Smith. Sua mãe fez a viagem com ele, às vezes economizando troco para pagar a tarifa com desconto de US $ 5 por aula. É um sacrifício que ele nunca considerou garantido.

O treinamento contínuo com a Escola Sammy Dyer de Teatro solidificou o carisma de Barrett no palco. Mas uma revelação veio quando o artista de metrô Ayrie “Mr. Taps” King III o apresentou à improvisação. “Foi como se alguém tivesse aberto as portas”, diz Barrett. “Pela primeira vez, de forma criativa e artística, conectei-me ao toque de uma maneira diferente. Adorei o que isso me permitiu expressar.”

Entre os primeiros alunos de Barrett estavam seu irmão e irmã, Ja’bowen Dixon e Starinah “Star” Dixon. Star Dixon se lembra de trocar solos com Barrett no supermercado. “Se estivéssemos parados, ele me faria improvisar”, diz ela.

Hoje, MADD Rhythms permanece profundamente comprometido com a improvisação, circulando para tocar cada vez que os dançarinos pisam na madeira – uma prioridade inabalável que contribui para um banco profundo de solistas poderosos, cada um com sua estética única.

“O sapateado treina fisicamente”, diz Ja’bowen Dixon, “mas é mais sobre autoexpressão. Assim que você puder fazer isso, estará pronto para compartilhar sua história. Para jovens negros, é algo de que eles precisam.”

Após um período de um ano com a turnê norte-americana de Riverdance em 1998, Barrett começou a dar aulas de sapateado para jovens no Sammy Dyer nos fins de semana. Isso evoluiu para um programa de extensão de aulas gratuitas em escolas públicas e em centros comunitários – incluindo BBF Family Services, onde ele havia feito as primeiras aulas.

Jackson levanta uma perna para o lado, dançarinos atrás dela imitando seu movimento

Donnetta “LilBit” Jackson

Kristie Kahns

Procurando abrir uma empresa profissional, Barrett pediu a ajuda de outro dançarino local, Martin “Tre” Dumas III. Dumas e Barrett se conheceram originalmente trabalhando em um renascimento de O sapateado infantil em meados dos anos 90 e ambos haviam saído com o Riverdance percorrer. “Você teria um salário fixo por alguns meses e depois voltaria para casa e não teria nada”, diz Dumas. “MADD Rhythms nasceu do desejo de ter algo que continuasse funcionando, estivéssemos aqui ou não, então não teríamos que começar de novo quando voltássemos para casa.”

Liderado por Barrett e Dumas, o que começou como um caso de família – Star e Ja’bowen eram membros originais da empresa, e Star ainda está envolvido hoje – evoluiu para um programa de educação robusto e empresa profissional. O conjunto original foi retirado das aulas de divulgação de Barrett com alguns jovens escolhidos a dedo, incluindo Donnetta “LilBit” Jackson – que é conhecida por seus pés ferozmente rápidos no sapateado e no footwork ao estilo de Chicago – e Jumaane Taylor, atual diretor do Chicago Human Rhythm Project festival, Rhythm World. Uma vez estabelecidos, eles começaram a trazer talentosos dançarinos dos subúrbios, como Ian Berg, que se conectou com Barrett em um festival de sapateado, e Nico Rubio, que eles recrutaram em uma jam jam.

“Dançar com MADD Rhythms foi uma virada de jogo para mim por causa da ênfase na improvisação e individualidade”, diz Berg, que agora lidera o Assunto: Matéria de Boston. “Eles também são modelos exemplares como pessoas.”

MADD Rhythms ‘Tap Academy, o principal programa de treinamento interno da empresa, recruta alunos de suas aulas de extensão, treinando novos aprendizes e membros da empresa. Barrett chama a progressão de “pipeline do estúdio ao palco”, interrompendo o pipeline da escola à prisão ao fornecer uma trilha do novato ao profissional sem sair da cidade.

“Eu sei o que significa evitar ser uma estatística”, diz Barrett. “Nunca esqueci que, como um jovem negro no West Side de Chicago, o sapateado era a minha saída.”

À medida que crescia, a empresa ganhou força no circuito de festivais, promovendo a missão MADD Rhythms em todos os lugares que ia. Depois de conhecer Barrett em um workshop, Lisa La Touche organizou um programa de treinamento de Ritmos MADD em Calgary. Em seguida, ela se mudou para Chicago em 2006 para mergulhar na cena do sapateado antes de se tornar um membro do elenco original do Savion Glover – coreografado Shuffle Along, atuando na turnê nacional de Glover’s STePz e em produções off-Broadway e turnês nacionais de Stomp.

Starinah  u201cStar  u201d Dixon em shorts jeans e sapatilhas brancas está com os braços para o lado enquanto ela começa a embaralhar

Starinah “Star” Dixon

Kristie Kahns

“Nada disso teria sido possível se eu não tivesse passado um tempo em Chicago”, diz La Touche. “Chicago foi minha universidade, através da MADD Rhythms. Foi além da formação.”

Citando uma diferença de opinião, Dumas e Barrett se separaram em 2007, embora os exercícios de Tommy Sutton (que Dumas trouxe para o redil) continuem em rotação. Desde então, eles se reconciliaram e ainda colaboram ocasionalmente. Em 2010, a MADD Rhythms mudou-se para o Harold Washington Cultural Center, o local atual da empresa para ensaios, aulas e muitas de suas apresentações.

Através de todas as mudanças, a missão do MADD Rhythms permanece praticamente inalterada: expor os jovens do South Side e do West Side de Chicago ao sapateado e preservar e promover a história da forma de arte.

“Refiro-me a mim mesmo como um ‘taptivista’ porque tenho que lutar pelo sapateado em quase todos os cenários”, diz Barrett. “Tap fez uma diferença enorme na minha vida. Sem ele, não sei onde estaria. O que despejo na forma de arte é educar a próxima geração e tentar manter o legado vivo.”



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