Sat. Aug 13th, 2022


Incorporando o ativista dos direitos civis no show de uma mulher Fannie: A Música e a Vida de Fannie Lou Hamer da True Colors Theatre Company de Kenny Leon, a atriz Robin McGee disse que foi inspirada pela perseverança do herói.

“Há uma palavra para descrever essa mulher, e é ‘destemida’”, disse McGee. “Ela era absolutamente destemida.”

O show vai até 10 de julho no Southwest Arts Center.

Hamer começou sua luta em 1962, quando tentou se registrar para votar no Mississippi. Meeira negra com ensino médio completo, ela tinha 44 anos quando soube que tinha esse direito. E quando ela fez um teste de alfabetização e depois foi rejeitada, ela prometeu voltar ao cartório todos os meses até se tornar uma eleitora.

Racistas ameaçaram matar Hamer. Ela foi presa. Ela foi assediada, expulsa de sua casa, demitida do emprego, baleada e quase espancada até a morte.

Robin McGee é a estrela de “Fannie: The Music and Life of Fannie Lou Hamer”.

“Eu me vejo como Robin e acho que ficaria quieto por um minuto se alguém quase me matasse”, disse McGee. “Mas aqui estava essa mulher, e ela disse: ‘Quase.’ Essa é a palavra-chave: Quase. O fato de eu ainda estar vivo significa que devo continuar. Era aí que estava a mentalidade dela.”

Hamer se registrou para votar depois de passar em um teste de alfabetização em sua terceira tentativa. E quando funcionários do governo lhe disseram que ela tinha que pagar impostos eleitorais e adquirir os recibos, ela o fez. Ela lutou contra todos os obstáculos de Jim Crow e trabalhou em sua comunidade para incentivar os afro-americanos a votar. Trabalhando com o Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violenta (SNCC), ela acabou co-fundando o Partido Democrático da Liberdade e falou na Convenção Nacional Democrata de 1964 sobre sua luta.

Em um momento em que os direitos de voto permanecem em risco, o diretor artístico de True Colors, Jamil Jude, disse em um comunicado que Fannie era o show certo para agora.

“À medida que o acesso ao voto está sob ataque em 2022, esta história é um lembrete da incrível coragem e determinação daqueles que votam e que deram suas vidas pelo direito de participar do processo democrático da América”, disse ele. “Esperamos que esta produção oportuna eduque e inspire nosso público a exercer seu direito de votar de cima para baixo nas urnas.”

Em seu ativismo, Hamer usava hinos evangélicos e linguagem simples para alcançar as comunidades. McGee, um contralto, apresenta várias músicas entre as 12 cenas de monólogo que compõem o show, incluindo a música infantil, “This Little Light of Mine”. Essa era a música favorita de Hamer.

“Eu tive que reavaliar ‘This Little Light of Mine’”, disse McGee. “Isso é o que eu inventei. Essa luz dela. Essa luz de Fannie que está em todos nós. Essa luz acendeu para ela quando ela foi a uma reunião do SNCC pela primeira vez e descobriu que ela era importante, que ela era importante o suficiente para fazer uma mudança. Essa era a lâmpada, por assim dizer. Ela vai deixar brilhar fazendo troco, indo lá e batendo nas portas, marchando, fazendo discursos. Ela descobriu que tinha uma luz. Quem lhe deu a luz? Deus fez. Bonito, não é?”

McGee se mudou para Atlanta com a mãe em março de 2021 de Seattle. Seus créditos em Seattle e Tacoma, Washington, incluem aparições como Anne Marie em Uma casa de bonecasAsaka em Uma vez nesta ilha e Dee Dee na estreia mundial de Despedaçar.

Seu primeiro papel com True Colors deveria ser como Lena Younger no musical Passas, mas essa produção foi cancelada em dezembro em meio ao surto de Omicron da pandemia de Covid. O teatro, em vez disso, encenou uma série de leituras em fevereiro, e McGee desempenhou um papel em Mais jovemum novo roteiro do dramaturgo (e ArtsATL colaborador) Kelundra Smith.

Ainda assim, McGee disse que a única mulher Fannie— escrito por Cheryl L. West, dirigido por Joy Vandervort-Cobb e com direção musical de Morgan Stevenson — tem sido uma bênção de Deus. Aspectos de sua própria infância no Kansas a prepararam para interpretar Hamer. Sua família era musical e seu padrasto era um pregador que a fazia memorizar e executar as escrituras no culto de domingo toda semana quando ela tinha cerca de 8 anos.

Ela procrastinava até que a família estivesse dirigindo para a igreja e memorizasse os capítulos completos da Bíblia King James.

“Aquela viagem levou cerca de 30 a 45 minutos, e eu memorizava essas escrituras, sentada no banco de trás do carro com pressa”, disse ela. “Quando chegamos à igreja para o culto de domingo, eu estava pronto para recitá-lo. E foi assim que eu fiz isso quando criança. Aquele aprendizado imediato de algo muito rápido ou um monólogo muito rápido ou aprender uma música em cinco minutos, isso nunca me deixou.”

No momento em que ela descobriu que foi escalada como Hamer, McGee começou a aprender o roteiro em casa sozinha antes mesmo dos ensaios começarem. Uma vez que os ensaios começaram, porém, isso afetou as falas que ela achava que conhecia.

O diretor musical de “Fannie” Morgan Stevenson.

“Quando eu estava de pé, comecei a pedir coisas que conhecia como a palma da minha mão por causa do movimento do corpo e do bloqueio”, disse ela. “Tive alguns dias frustrantes em que estava pedindo falas como um louco. Deus resolveu isso, andando comigo e abençoando minha mente. E eu agarrei isto, e eu tenho isto agora. Meu processo envolveu ler esse roteiro na íntegra como um livro do começo ao fim, realmente entendendo o fluxo. Porque eu tinha memorizado aquelas falas, mas isso era tudo que eu tinha feito: linhas memorizadas. E isso foi ineficaz para mim.”

Conectar-se às emoções e motivações de Hamer ajudou a atriz a navegar pelas músicas e histórias do musical.

“Fannie está comigo”, disse McGee. “Sinto-me honrada e abençoada por tentar retratar essa mulher. Estou tão animado com isso.”

A atriz disse que está animada para compartilhar a história da vida de Hamer com novos públicos.

“Todas as vezes que preciso fazer, estou disposta a fazer e contar a história”, disse ela. “Porque deixe-me dizer uma coisa: enquanto crescia, ela não estava em nenhum dos meus livros de história. Estou lívida por não ter ouvido falar dessa mulher até me tornar adulta.”

O ativismo de Hamer ainda pode inspirar as pessoas a brilhar sua luz e mudar o mundo, disse McGee.

“Porque o que fez por mim agora, lendo sua história, aprendendo suas falas, aprendendo suas palavras e citações, ouvindo o que ela passou, atuando, me deixou mais ousada”, disse ela. “Sinto-me mais ousada só porque aprendi a história dela. E é mais e mais para mim por causa do ensaio. Apenas para ser ousado e não ir para o okey doke em nada. Em qualquer coisa! Foi isso que a história de Fannie Lou Hamer fez por mim. Basta ser ousado na vida e não se contentar com menos. Saiba quem você é. Isso é uma coisa linda quando você descobre quem você é.”

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Benjamin Carr, membro da American Theatre Critics Association, é jornalista e crítico de artes que contribuiu para ArtsATL desde 2019. Suas peças são produzidas no The Vineyard Theatre em Manhattan, como parte do Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival e do Center for Puppetry Arts. Seu romance Impactado foi publicado pela The Story Plant em 2021.



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