A palavra-chave para esta série é “contexto”. Kaepernick, que foi mais discutido do que ouvido, claramente adora ter o microfone aqui – o primeiro episódio abre em seu rosto em um close enquanto ele se dirige diretamente ao espectador. O assunto da discussão? A dinâmica de poder tóxico das eliminatórias do futebol profissional, completa com o tratamento desumanizador de jogadores em potencial, sendo comparada à experiência de homens escravizados no bloco de leilão. Não é sutil; não está tentando cutucar subliminarmente os espectadores – esta série está aqui para educar e a aula está em andamento. “Algumas pessoas dirão que o sistema está quebrado”, diz Kaepernick em um ponto, ao discutir o racismo sistêmico, “Estou aqui para dizer que foi intencionalmente construído dessa forma”. Ele não está puxando seus socos. Parece profundamente improvável que qualquer um dos críticos que se levantaram contra seus protestos de joelhos esteja assistindo a esta série, mas pode-se imaginar que, se o fizessem, eles poderiam entrar em combustão espontânea em uma bola de raiva.

Concentrando-se nos anos de ensino médio de Kaepernick enquanto ele se torna um atleta multi-talentoso e sua identidade como um jovem negro birracial criado por dois pais adotivos brancos, “Colin in Black & White” coloca a ascensão mais recente de Kaepernick à proeminência como ativista no contexto de uma vida de desafiar as expectativas e desafiar o status quos. A série vai além para colocar o ativismo de Kaepernick em contexto não apenas dentro de sua vida, mas no contexto sociopolítico e ideológico mais amplo da história dos Estados Unidos. O famoso “Teste da Boneca” de Allen Iverson, Kenneth e Mamie Clark, que ficou famoso pelo papel que desempenhou no Brown v. Conselho de Educação case, e o “pai do hip-hop” Clive Campbell, também conhecido como DJ Kool Herc, estão entre as muitas pedras de toque históricas tecidas na série.

Na melhor das hipóteses, “Colin in Black & White” parece um pouco o equivalente esportivo do que o filósofo Slavoj Žižek fez para os filmes com os documentários “Guia do Pervertido”, nos quais examinou os fundamentos ideológicos de filmes icônicos por meio de encenações encenadas, apenas mais amplamente acessível e pessoal na narração. Em seus pontos mais baixos, a série é um pouco menos do que isso, mais especial depois da escola, com uma tendência para diálogos pesados ​​e truísmos que parecem tão novos quanto algo servido direto de uma lata. Jaden Michael carrega o peso da série como o jovem Colin e faz um trabalho verdadeiramente excelente trazendo energia e vitalidade até mesmo para as cenas mais pesadas que poderiam facilmente ter se tornado um tanto dolorosas com um protagonista menos capaz. O próprio Kaepernick tem muitos talentos, mas com base em sua atuação como narrador aqui – muitas vezes na tela, dirigindo-se diretamente à câmera enquanto guia os espectadores por sua adolescência e pausas para desvios históricos – atuar não é seu ponto forte; sua entrega é séria, mas às vezes um tanto monótona. Embora Kaepernick seja conhecido por usar roupas totalmente pretas antes e, considerando a mensagem da série, um visual totalmente preto faz todo o sentido, o sobretudo preto faz com que ele pareça um pouco como se tivesse parado em seu caminho para o teste para o próximo Sequência de “Matrix”.

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