Thu. May 26th, 2022


Por design, os musicais não são realistas. Eles são fantásticos.

Escrever um novo musical requer não apenas ambição, mas audácia. Afinal, gatos cantores, fantasmas e barbeiros canibais não acontecem por acaso. Os musicais são um ato de paixão e uma aposta criativa.

Agora vem o conto musical de Marie Baker, uma mulher gângster da vida real que fez os homens que ela roubou ficarem de cuecas sob a mira de uma arma na Miami dos anos 1930.

Neste fim de semana, o Georgia Ensemble Theatre (GET) é inaugurado O bandido de calças bonitas, um musical novo e original escrito por Chase Peacock e Jessica De Maria, dois dos rostos mais conhecidos do teatro musical de Atlanta. Tem um elenco de 19 pessoas e 23 canções pop originais. A decorrer até 17 de abril, é o terceiro musical que os co-criadores escreveram juntos e o maior e mais ousado.

“Nossos dois shows anteriores eram pequenos e fáceis de produzir”, disse De Maria em uma ligação do Zoom com Peacock. “Com isso, Chase e eu decidimos escrever nosso show de fantasia. Não vamos pensar em orçamento, tamanho do elenco ou onde pode ser produzido aqui. Nós íamos apenas criá-lo e ver o que acontece! O fato de que este é o que GET queria colocar em sua temporada regular e que eles ainda estão fazendo isso, saindo do bloqueio para produzir um novo musical em larga escala, é muito ousado. É muito corajoso.”

Jessica De Maria e Chase Peacock se harmonizam.

Peacock disse que ele e De Maria escreveram O bandido das calças bonitas como um desafio para fazer algo grande muito rapidamente. Eles escreveram shows e músicas juntos desde que se conectaram como colegas de elenco em uma produção de 2015 do Atlanta Lyric Theatre de Malditos Yankees. Ele é um vencedor do Suzi Bass Award, conhecido por shows como Uma vez e Titânico. Ela é indicada ao Suzi Bass, conhecida por seu trabalho em Falsetos, uma vez e muitas produções locais.

“Sempre ouvi dizer que para fazer um musical e levá-lo à Broadway, você leva de sete a dez anos”, disse Peacock. “Lembro-me de nós pensando: ‘Dane-se! Nós vamos escrever isso. Vai ser a melhor coisa de todos os tempos, e vamos colocar no palco em dois ou três anos!’ Agora estamos cinco anos nessa coisa, e finalmente está entrando no palco. Tudo acontece por uma razão.”

O diretor artístico do Georgia Ensemble, James Donadio, que também está dirigindo O bandido de calças bonitas, conheceu Peacock e De Maria através de sua filha Kate Donadio MacQueen, uma atriz e produtora que já fez parte do The Weird Sisters Theatre Project. MacQueen trouxe seu pai para uma vitrine que os escritores estavam apresentando em seu primeiro show, O que passou, nos fundos de uma taverna de Manuel.

“Gostei do show, mas o que realmente gostei foi o que percebi da maneira como eles escrevem música”, disse ele durante os ensaios em uma tarde recente em uma sala de ensaio de Brookhaven. “No final do show, Kate nos apresentou e disse a eles que estou sempre procurando coisas novas no GET. O que você tem em segundo plano?”

A dupla contou a ele a premissa de Marie Baker, também conhecida como Rose Durante, uma gangster da vida real de Miami que cometeu uma série de assaltos de 1932 a 1933. De Maria descobriu a história enquanto pesquisava uma parte para outro show.

“Eles disseram que já tinham três ou quatro músicas escritas, então mandei enviar essas demos para mim”, disse Donadio. “Eu liguei o primeiro. Eu não sabia o que esperar. E eu achei muito, muito bom. E eu pensei: ‘Bem, isso é uma peça. Vamos ver como é o segundo. Foi igualmente bom, se não melhor. E então terceiro, quarto. Quando cheguei ao final das músicas, fiquei muito interessado nesse show.”

Ele os ajudou a fazer o workshop para o Georgia Ensemble, com a intenção de encená-lo em 2020, mas a pandemia causou atrasos.

Embora o musical seja ambientado em 1932 e esteja cheio de toques de época em seus figurinos e design, a música de O bandido das calças bonitas é muito contemporâneo.

“A música de Chase e Jessica é a música deles”, disse Donadio. “Eles não queriam escrever música de época. Nós falamos sobre adicionar um pouco de sabor cubano e latino a ele. Mas a voz deles é muito própria, em termos de música, e eu sou totalmente a favor. Eu não acho que isso entre em conflito com a história ser uma peça de época. Suas músicas e letras realmente atraem as pessoas. Eles são muito orientados para a história. Você não está apenas ouvindo essa música extraordinária, você está ouvindo a história dentro da música. Isso se encaixa com o próprio livro.”

Fenner Eaddy e Latrice Pace interpretam barmans de Miami que se misturam com The Pretty Pants Bandit.

Peacock e De Maria colaboram nas palavras e na música trocando ideias.

“Eu não sinto que posso ver nenhum momento deste show que pertença a apenas um de nós”, disse ela. “Primeiro trabalhando com o Chase, nós nos incorporamos em todos os aspectos da criação. Tudo parecia compartilhado. Eu acho que nós dois carregamos a espinha dorsal de diferentes aspectos, mas tudo é criado por nós dois em uma fusão mental.”

A parceria do Georgia Ensemble trouxe mais colaboradores à medida que a produção completa se uniu.

“Neste ponto, são várias pessoas, um monte de aliados”, disse Peacock. “É tão divertido entrar naquela sala de ensaio e ver todos os gerentes de palco, atores, figurinistas e cenógrafos. Está tão além de nós dois termos mais audácia. Está em boas mãos.”

De Maria acrescentou: “Você pode realizar tanto quando o processo é agradável, e então, como Chase disse, todas essas outras pessoas vêm a bordo. Jimmy (Donadio) foi essencial para preservar e criar a integridade estrutural desse roteiro. E tendo as influências deste elenco, estamos continuamente aprendendo à medida que avançamos. Foi surreal assistir a fitas de audição desses atores que passaram horas preparando o trabalho que criamos. Continuamos nos beliscando, tipo, ‘Isso é nosso! E eles tiveram que gastar tempo com isso! Ha ha ha!’”

Anna Dvorak Gonzalez, que recentemente apareceu em Synchronicity’s País das Maravilhas: Alice’s Rock ‘n’ Roll Adventure e em Xanadu no Out Front Theatre, está interpretando Marie.

Gonzalez disse que ela se conecta ao seu personagem de várias maneiras. “Como mulher, esta história é sobre encontrar poder e encontrar a si mesma. Eu já passei por isso. Eu experimentei ser silenciada, por homens em particular, e ter a oportunidade de me encontrar ao longo do caminho.”

Ela gosta particularmente quando Marie encontra sua voz.

“Toda vez que eu falo essas palavras, dirijo o show ou canto essa música, há uma grande catarse”, disse Gonzalez. “Há liberação. Há poder. Há medo, mas o melhor tipo de medo, o medo que você tem muito orgulho de superar.”

As informações sobre a verdadeira Marie Baker são escassas, então De Maria e Peacock inventaram grande parte da história do personagem. E na versão deles, Baker não conseguia que os homens que ela estava roubando abaixassem as calças apenas para facilitar a fuga dela e de seus conspiradores.

“Escolhemos ver a ‘calça’ dos homens não apenas como um truque ou uma ferramenta de fuga”, disse De Maria. “É algo mais, um desejo de humilhá-los. E que tipo de mulher sente vontade de fazer isso? Ela já era ousada, liderando uma gangue de caras. Ela estava no comando. E não era uma situação ‘Bonnie e Clyde’, era uma situação ‘Marie e o resto deles’. Então por que ela fez isso?

“Nós mergulhamos profundamente em experiências pessoais e imaginamos uma mulher tentando se libertar de uma situação ruim com um homem”, disse ela. “Esta é ela levando sua jornada de vingança e autodescoberta para as ruas. Ela deixa um casamento terrível e assume esses sentimentos de sua própria humilhação, vergonha, perda de si mesma, perda de controle. Ela desconta isso no resto dos homens que encontra, mas sem violência, na verdade.”

Embora Peacock e De Maria tenham se mudado para Nova York durante a pandemia, eles consideram O bandido das calças bonitas um show que Atlanta nutriu.

“Espero que a comunidade possa reivindicá-lo como seu”, disse Peacock. “Temos grandes sonhos para este show, mas gostaríamos de reivindicar ATL como seu lar. Porque é.”

De Maria acrescentou: “Eu realmente espero que, fora das pessoas gostando, a comunidade teatral de Atlanta o adote e veja que eles podem correr riscos maiores porque fizeram isso”.

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Benjamin Carr, membro da American Theatre Critics Association, é jornalista e crítico de artes que contribuiu para ArtsATL desde 2019. Suas peças são produzidas no The Vineyard Theatre em Manhattan, como parte do Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival e do Center for Puppetry Arts. Livro dele Impactado foi publicado pela The Story Plant em 2021 e é indicado ao Prêmio Autor do Ano da Geórgia na primeira categoria de romance.



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