Mon. May 23rd, 2022


por Helen Melody, curadora principal de Arquivos Literários e Criativos Contemporâneos.

John Berger foi crítico de arte, escritor, pintor e poeta. Janeiro de 2022 marcou o 50º aniversário de sua série de televisão seminal, Modos de ver, que ele fez para a BBC com o produtor de TV Mike Dibb. A BBC recentemente celebrou o aniversário com uma série de programas na Radio 4 intitulada ‘Viewfinders: Ways of Seeing at 50’ em que os escritores Geoff Dyer, Olivia Laing, Tom Overton, Sinéad Gleeson e Melissa Chemam celebraram a série original e falam sobre olhar para As fotos.

Fiquei interessado em saber sobre a série Radio 4, pois a Biblioteca abriga o arquivo de John Berger, que foi doado por Berger e sua esposa, Beverley, em 2009. O arquivo é uma das coleções, que cuido como membro da equipe de Arquivos Literários e Criativos Contemporâneos e trabalhei bastante com ela ao longo dos anos respondendo a perguntas e selecionando itens para exposição.

Imagem mostra John e Beverley Berger com o curador da British Library, Jamie Andrews, em sua casa na França, quando ele coletou o arquivo em 2009

Com a gentil permissão do John Berger Estate.

O acervo é grande e é composto por 379 arquivos, caixas e livros contendo manuscritos literários, rascunhos, notas de pesquisa e material inédito, correspondências, recortes de imprensa e papéis profissionais. Embora o arquivo contenha alguns exemplos iniciais da obra gráfica de Berger, a maior parte do arquivo é literária. O arquivo fornece uma visão fascinante da vida e obra de Berger e, particularmente, da maneira colaborativa como ele trabalhou e do interesse internacional que havia no que ele criou.

Infelizmente não há uma grande quantidade de material no arquivo relacionado a Modos de ver além de um arquivo contendo resenhas da série (e do livro que a acompanha) e um arquivo referente a obras de arte usadas para diferentes edições do livro que Berger criou em colaboração com o designer gráfico Richard Hollis. No entanto, pensei que o aniversário seria uma ótima oportunidade para destacar o fato de que a Biblioteca guarda o arquivo de Berger. Quem estiver interessado pode saber mais pesquisando no catálogo de Arquivos e Manuscritos da Biblioteca por número de referência (a referência para o arquivo Berger como um todo é Add MS 88964) ou por palavra-chave. Esta fotografia é de um dos vários cadernos do arquivo que contêm notas de pesquisa e rascunhos de Um pintor do nosso tempo. Eu particularmente gosto deste, pois mostra como Berger reformulou seu rascunho com anotações e correções azuis.

A imagem mostra o caderno manuscrito de Painter of Our Time, escrito por John Berger e mostrando suas anotações detalhadas

BL Adicionar. MS 88964/1/6 Reproduzido com a gentil permissão de John Berger Estate.

Todos os que desejam saber um pouco mais sobre o arquivo também podem ouvir o programa de Tom Overton como parte da série Radio 4, que fornece alguns insights encantadores sobre seu trabalho de catalogação do arquivo Berger. O calor da personalidade de Berger fica claro nos comentários de Tom e, embora eu nunca tenha conhecido Berger pessoalmente, também tenho boas lembranças de um encontro que tive com ele.

Um dia, por volta de 2012, recebi um telefonema de alguém que se apresentou como amigo de Tom que estava tentando localizá-lo. Expliquei que, como estudante de doutorado colaborativo trabalhando na Biblioteca, Tom não tinha um ramal de telefone e que, infelizmente, ele não estava naquele dia. Conversamos agradavelmente por alguns minutos e então eu disse que ficaria feliz em passar uma mensagem para Tom e pedir que ele retornasse a ligação de seu amigo. Quando perguntei o nome da pessoa, fiquei surpreso ao descobrir que na verdade estava falando com o próprio John Berger. Tive a sorte de conhecer e falar com muitas pessoas interessantes através do meu trabalho, mas devo dizer que não conheci tantos escritores célebres que se apresentariam como amigos da pessoa que catalogou seu arquivo! Isso ficou comigo desde então e me lembrou que você nunca sabe com quem está falando ao telefone até que eles se apresentem.

Consulte o catálogo Pesquisar Arquivos e Manuscritos (usando Adicionar MS 88964* como seu termo de pesquisa) para obter mais detalhes.

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