Sun. Jun 26th, 2022


Keaton atingiu a maioridade quando os filmes estavam apenas começando. Enquanto alguns de seus contemporâneos transplantaram suas personas de palco para a tela, Stevens nos mostra como Keaton abandonou a sua ao longo do tempo, literalmente, peça por peça, abrindo mão dos adereços que faziam parte de suas rotinas de vaudeville. Mas ele se apegou aos temas de um homem lutando com as falhas do mundo material. Seus momentos mais famosos envolveram adereços gigantescos que não cabiam em um palco como a casa que literalmente cai sobre ele em “Steamboat Bill Jr”. (que vive hoje como um gif popular) e o trem do título em “The General”. “Para Keaton, todo lar em potencial é um espaço de perigo e transformação; nenhuma fachada permanece de pé por muito tempo… Não apenas edifícios, mas carros, trens, barcos, pontes ferroviárias inteiras se mostram tão frágeis quanto um cenário teatral.” O quanto isso deve ter ressoado em um homem cuja casa era onde quer que sua família estivesse se apresentando, e muito o público foi tranquilizado pelo riso em uma época em que a transformação sem precedentes do mundo mecânico e material tinha que ser igualmente emocionante e assustadora. Talvez o uso imaginativo da câmera e dos efeitos de Keaton tenha se originado de sua vida como artista, parecendo adereços como uma mesa e uma bola de basquete para imaginar maneiras de serem usados ​​da maneira mais divertida.

Stevens nos dá detalhes reveladores – como um curta-metragem esquecido da Ford Motor Company(!) as carreiras de Mabel Normand e Roscoe “Fatty” Arbuckle cruzaram-se e foram paralelas às de Keaton. (Ela também deixa claro que o cancelamento de Arbuckle após alegações de estupro nunca foi apoiado pelos fatos determinados em processos judiciais.) foi o mesmo homem que deu a Marilyn Monroe seu início nos anos 50.

Ela toca em questões de raça e gênero que prenunciavam conflitos culturais, políticos e legais centrais que persistem hoje, com descrições evocativas de figuras importantes como Normand, Bert Williams e F. Scott Fitzgerald, importantes aqui como contraponto em vez de interseção. Ela descreve os centros de poder em mudança na indústria do entretenimento como artistas criando o que lhes interessava cedendo o controle para pessoas de dinheiro (homens brancos) que criavam o que venderia e as empresas auxiliares que cresceram em torno dos filmes, especialmente os precursores nascentes da extensa cobertura de hoje de mídia e celebridade (incluindo este site).

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