Sat. Jun 25th, 2022


Por Eleanor Casson, Arquivista e catalogadora do Arquivo Andrew Salkey (Depósito 10310). Últimos dias para comprar ingressos Artista, Mentor, Amigo, Ativista: Andrew Salkey um Homem de Muitos Chapéus uma conferência da British Library realizada em colaboração com Goldsmiths Centre for Caribbean and Diáspora Studies, MA Black British Writing (Goldsmiths) e The Eccles Center for American Studies na British Library.

A conferência é gratuita e todos são bem-vindos. Reserve já o seu lugar.

Fotografia preto e branco de Andrew Salkey no perfil

Andrew Salkey, um escritor jamaicano, emigrou para o Reino Unido no início dos anos 1950 para estudar na Universidade de Londres. Salkey foi um dos poucos escritores caribenhos varridos pelo boom de interesse na Grã-Bretanha pelo “exotismo” dos países coloniais, particularmente após a migração de trabalhadores caribenhos para a Grã-Bretanha.[1] Seu romance de estreia bem-sucedido e aclamado pela crítica Uma qualidade de violência foi publicado em 1959. Em 1960, ele seguiu com um romance significativamente mais controverso Fuja para um pavimento de outonoque se tornou, ao longo do tempo, uma peça influente explorando o retrato da diáspora caribenha de relacionamentos heterossexuais e homossexuais.

Esse sucesso inicial como escritor caribenho na Grã-Bretanha levou Salkey a se tornar uma figura instrumental no desenvolvimento de uma consciência diaspórica entre artistas e intelectuais caribenhos em casa e no exterior. Salkey experimentou a maior parte de seu sucesso literário nas décadas de 1960-1970 com a publicação constante de seus romances infantis ao lado de sua ficção e poesia para adultos. Esse sucesso inicial reflete o apetite dos editores britânicos e americanos durante esse período. As obras literárias de Salkey são muitas vezes sustentadas por uma mensagem política ou influenciadas pela experiência de ‘exílio’ de Salkey de sua casa, a Jamaica. Na década de 1980, a popularidade desse tipo de escrita diminuiu e os escritores caribenhos muitas vezes achavam mais difícil publicar no Reino Unido e também nos EUA. Salkey continuou a escrever prolificamente, independentemente de seus trabalhos serem publicados com menos frequência. Seu arquivo, mantido na Biblioteca Britânica, inclui manuscritos inéditos e manuscritos datilografados de trabalhos que ele tentou publicar sem sucesso. Todos os romances inéditos no arquivo são romances infantis: O urso multicolorido da estrada de Moscou, Luisitoe Norman Kelly. Este blog se concentrará em seu romance infantil inédito Luisito e seu longo poema inédito Na América.

Luisito é um romance infantil baseado na história verídica do assassinato de um menino de dez anos, Luis Alfonso Velasquez Flores (Luisito), pelo Regime Somoza na Nicarágua durante a Revolução Nicaraguense. Luisito era uma criança revolucionária que lutava contra o regime opressivo de Somoza no final dos anos 1970. Salkey escreveu em suas notas que leu pela primeira vez sobre o assassinato de Luisito em Gramma o jornal oficial do Comitê Central do Partido Comunista Cubano em 2 de setembro de 1979. Ele começou seu caderno de pesquisa sobre os eventos que cercam o evento e a vida de Luisito em 12 de outubro de 1980. Ele lista os ‘personagens’, ‘eventos’ e ‘lugares’ na história com base em sua pesquisa dos eventos da mesma forma que ele fez para todos os seus romances. Para garantir que ele tinha as informações corretas, Salkey entrou em contato com o Escritório da Rede Nacional de Solidariedade com o Povo da Nicarágua em Washington DC e a Missão da Nicarágua nas Nações Unidas em Nova York. Ele também escreveu duas vezes ao governo da Nicarágua, em outubro de 1980 e setembro de 1981, mas não obteve resposta. A amiga de Salkey, a escritora e ativista americana Margaret Randall, vivia e trabalhava na Nicarágua na época. Ela havia entrevistado a mãe de Luisito para seu próprio trabalho sobre mulheres nicaraguenses. Ela enviou a Salkey cópias de fotografias de sua mãe e de seu passaporte. Fica claro pelo nível de detalhes como Salkey se tornou investido não apenas na morte de Luisito, mas na causa pela qual ele lutava contra o Regime Somoza. Salkey escreveu em seu diário ‘Eu não experimentei isso antes, essa extraordinária identificação pessoal com a vida e a morte de alguém sobre quem estou tentando escrever. Um sentimento muito estranho e um comportamento igualmente estranho da minha parte’.

Há semelhanças entre este romance infantil e seu livro infantil anterior Joey Tyson. Ambos olham para um evento da ‘vida real’ da perspectiva de uma criança e tentam envolver o leitor em questões adultas de uma maneira que eles possam entender. Há um claro tom educacional para o trabalho que pode ser encontrado na maior parte da escrita de histórias infantis de Salkey. A história foi enviada para editores no Reino Unido e nos EUA, mas acabou sendo rejeitada por todos eles. Salkey foi informado por um editor dos EUA que era “muito polêmico”. Muito político’.

Salkey começou o longo poema Na América em julho de 1976, pouco antes de sua mudança permanente do Reino Unido para os Estados Unidos, e a completou em agosto de 1981. Originalmente, ele havia alocado quatro anos para escrever os quatro ‘livros’ (capítulos) que compõem o poema. No caderno que guardou para este trabalho, ele escreveu um conjunto de notas para esse período e mais “notas extras tardias” para o trabalho adicional que fez no poema. Este projeto literário foi profundamente pessoal para Salkey. Ele escreve em seu diário “é uma espécie de longo poema do diarista, um registro do lento conhecimento do poeta de sua nova situação na América, e da América como uma experiência capaz de ser escrita em poesia”. Juntamente com essa exploração da América, o longo poema também investiga os sentimentos de exílio auto-imposto de Salkey da Jamaica e os sentimentos mistos de viver mais perto do Caribe do que antes. Salkey escreveu seu romance Luisito no mesmo período de tempo, o que influenciou sua escrita de Na América:

No mesmo fôlego, o mesmo poeta nos lembra:

Em algum lugar, agora mesmo, alguém ou sistema inteligente como

mostarda, está ocupado construindo um castelo Somoza de areia em um

costa insuspeita. Pare com isso, se puder!

Este verso também encapsula o estilo de chamada às armas de Salkey de ativismo literário. Em última análise, o tom polêmico de algumas das poesias do longo poema contribuiu para que os editores rejeitassem o manuscrito. As editoras americanas Farrar, Straus e Giroux Inc. estavam interessadas no longo poema, mas acabaram recusando-o para se concentrar em poetas mais jovens. William Morrow também recusou. Salkey escreve em seu diário em novembro de 1981 que não ficou surpreso que editores americanos rejeitassem o trabalho; “Acho que a maioria deles não está pronta para a experiência peculiar que o manuscrito tende a proporcionar. Em certo sentido, eles nunca o farão’. Infelizmente, Salkey foi igualmente mal sucedido no Reino Unido. Ele enviou o manuscrito para Hutchinson Publishing Group, Allison & Busby e Faber and Faber; todos eles recusaram o manuscrito. Os editores do Reino Unido viram mérito no trabalho como um longo poema ambicioso, interessante e diversificado. No entanto, eles não achavam que haveria um público viável para esse tipo de trabalho no Reino Unido.

Fonte

[1] O Instituto George Padmore: Por que publicar de forma independente (online) Acessado em 2 de abril de 2020 https://www.georgepadmoreinstitute.org/the-pioneering-years/new-beacon-books-early-history/why-publish-independently

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