Wed. Aug 10th, 2022


O ator/diretor Billy Tighe experimentou algumas sincronicidades intrigantes entre sua movimentada carreira na Broadway e suas raízes em Atlanta. No último ano da Pebblebrook High School, o nativo de Marietta teve um sucesso precoce atuando no musical de Stephen Schwartz Pippin. Anos depois, esse mesmo musical foi o veículo para a estreia de Tighe na Broadway.

Ele também sonhava em se apresentar no lendário Fox Theatre e teve um grande desejo realizado quando adulto quando a turnê nacional de Achando a terra do Nunca, em que Tighe desempenhou o papel principal de JM Barrie, chegou a Atlanta e ao palco da Fox.

Depois de Pebblebrook, Tighe frequentou o Conservatório de Música de Cincinnati, onde conheceu sua futura esposa, a colega artista Kristine Reese. Ele logo se viu atuando dentro e fora da Broadway, fez sua estréia no London West End em O Livro de Mórmon, e excursionou nacionalmente em Malvado, La Cage Aux Folles, Dança Suja e Achando a terra do Nunca, que também o levou ao Japão.

Billy Tighe
Tighe diz que descobriu que é possível ter uma carreira próspera na Broadway enquanto mora na Geórgia.

Em 2020, Tighe e Reese retornaram a Atlanta, onde estiveram envolvidos com a City Springs Theatre Company. Esta semana, Tighe estreia com The Atlanta Opera na produção de Tomer Zvulun de Cabaré, que abre amanhã como parte do festival “Come As You Are” no Pullman Yards. Além de Cabaréque vai até 19 de junho, a ópera também terá duas apresentações de Como umópera de câmara sobre uma mulher transgênero, nos dias 9 e 11 de junho. A ópera também apresentará uma apresentação de cabaré à tarde do tenor internacionalmente aclamado Jay Hunter Morris, que mora em Roswell, no dia 18 de junho.

ArtsATL sentou-se com Tighe para discutir o que tem sido uma fascinante redescoberta de sua terra natal.

ArtesATL: Você teve uma carreira de muito sucesso na Broadway e em Londres. O que o trouxe de volta a Atlanta?

Billy Tighe: Inicialmente era o Covid. Minha esposa e eu tínhamos um filho de cinco meses. Não havia trabalho para atores de teatro. Viemos visitar minha família e surgiu a oportunidade de trabalhar com o City Springs Theatre. Eu tinha a consciência de que, como artista, eu não tinha onde estar, nada para fazer e nenhuma maneira de me expressar. De repente, percebi que todas essas crianças do ensino médio estavam experimentando a mesma coisa. Lembrei-me de como aquele período da minha vida foi crucial. Então, começamos a lançar coisas para City Springs porque eles estavam dispostos a assumir o risco de criar oportunidades de treinamento para jovens. Criamos um programa de conservatório que hoje conta com quatro empresas.

Construí um relacionamento com Shuler Hensley, que é o diretor artístico de City Springs e também um famoso ator da Broadway. Shuler foi uma das primeiras pessoas que me disse: “Você não precisa desistir do sonho de trabalhar na Broadway só porque mora em Atlanta”. ele está trabalhando na Broadway agora. Isso permitiu que minha esposa e eu respirássemos mais facilmente. Ainda temos uma casa em Nova Jersey que está sendo alugada e acabamos de comprar uma casa em Woodstock. Podemos explorar como é viver em dois lugares ao mesmo tempo.

O modelo da Broadway está mudando. O modelo híbrido que nosso sindicato está apresentando significa que muitas audições estão migrando para envios de vídeos. Então, isso nos deu a oportunidade de ficar onde queremos estar. Além disso, esses últimos dois anos com nosso filho realmente colocaram as coisas em perspectiva. Sempre soubemos que não viveríamos permanentemente em Nova York. Acho que víamos uma carreira na Broadway como algo parecido com um esporte profissional, onde você faz isso até ter feito compromissos suficientes em sua vida pessoal que não pode mais lidar com isso.

ArtesATL: Há um ditado que diz que quando você tem 20 anos você quer sair de casa, e quando você tem 40 você quer ir para casa.

Tighe: Eu concordo totalmente. Eu imagino que haverá oportunidades de desempenho que são empolgantes o suficiente para irmos onde precisávamos levá-las. Não estou nem um pouco a dizer que estamos abandonando o teatro profissional nesse nível. Nós dois ainda estamos com nossas administrações. Acho que agora estamos mais seletivos sobre oportunidades que significam estar longe um do outro e do nosso filho, especialmente agora que tivemos dois anos de trabalho aqui em Atlanta. Nós nos sentimos tão bem-vindos de volta e ficamos impressionados com as oportunidades que Atlanta tem para crescer como uma cidade de teatro.

Billy Tighe
Tighe é conhecido por seus papéis na Broadway, e seu papel em “Cabaret” marca sua estreia na The Atlanta Opera. (Foto de Liz Lauren)

ArtesATL: O que você descobriu sobre a cena das artes cênicas em Atlanta?

Tighe: Fiquei impressionado com a abundância de talento aqui em ambas as extremidades do espectro, sejam artistas ou equipes criativas. Eu realmente acho que há uma oportunidade para a comunidade artística mais ampla de Atlanta crescer de uma maneira grande e impactante da qual espero poder fazer parte. Estou animado para ver todos esses cinemas que estão começando a se comunicar, e agora temos o surgimento da indústria cinematográfica aqui. O que é tão interessante é que, quando morava aqui anteriormente, não fui muito exposto à grande comunidade artística de Atlanta porque a programação em Pebblebrook era sobre dedicação a essa experiência. Agora que tivemos a oportunidade de trabalhar com pessoas, fiquei impressionado, honestamente.

ArtesATL: Você encontrou algumas maneiras interessantes de girar durante um período difícil.

Tighe: “Pivotar” é uma ótima palavra. Com atores, há um amanhecer lento. Você trabalha para alcançar seus sonhos e, de repente, acorda e pensa: “Por quanto tempo posso realmente fazer isso?” Em nosso negócio, você termina um trabalho e começa do zero todas as vezes, a menos que pegue uma onda grande e se torne famoso na Broadway ou na TV; e então você está em uma outra liga de problemas porque você tem que manter essa fama.

Eu tinha pensado pouco sobre o que ia fazer quando chegasse a hora do pivô. Mas depois de voltar, acordei um dia, olhei para minha esposa e disse: “Acho que mudamos sem saber”. Começou com uma necessidade altruísta de ajudar essas crianças, mas nos fez reavaliar como artistas também, o que é o mais gratificante.

Eu sempre pensei que pivotar seria esse assassino de sonhos assustador. Descobri que isso me tornou um artista melhor, porque me fez pensar em articular o que deu certo no meu trabalho. Tem sido muito gratificante ver os alunos crescerem; não apenas como artistas, mas como pessoas, porque, em última análise, é nisso que estamos trabalhando.

Billy Tighe
Tighe estrelou a versão de estrada de “Finding Neverland” e teve um momento mágico com um fã após um show no Fox Theatre. (Foto de Jeremy Daniel)

ArtesATL: O que te inspira a fazer o que você faz?

Tighe: Para mim, as artes foram inicialmente um lugar onde encontrei aceitação. Eu tive uma experiência difícil no ensino médio. Foi por causa de Pebblebrook que minha vida mudou. Descobri que eu era bom em alguma coisa. Eu podia ser criativo, engraçado e esquisito, e isso não era julgado ou ridicularizado. Isso foi uma grande diferença para mim.

Quando você entra em sua carreira profissional, torna-se sobre “Até onde posso ir?” Pode haver uma armadilha nisso. Você pode perder de vista a razão pela qual você entrou nisso em primeiro lugar. Felizmente, estar em shows como Achando a terra do Nunca, que me cercava de crianças com quem eu trabalhava todos os dias, me lembrava o que era tão importante sobre o que fazemos.

Eu conheci uma jovem quando eu fiz Uma linha de coro em City Springs recentemente, que me disse que o primeiro show que ela viu foi Achando a terra do Nunca na Raposa. Ela mencionou ter me encontrado na porta do palco e me agradeceu por ter uma conversa com ela sobre as artes que foi transformadora para ela. É realmente disso que se trata. As artes são um ótimo lugar para aprender sobre si mesmo. Toda a busca de uma forma de arte é crescer como pessoa. E você se encontra com uma vida plena.

ArtesATL: Então, como está indo Cabaré com a Ópera de Atlanta?

Tighe: Estou muito animado porque nunca trabalhei com uma companhia de ópera antes. Estou extremamente curioso para saber como será o processo em termos de etiqueta de ensaio, encenação e ensaios musicais; isso vai ser fascinante. E você pode continuar cavando Cabaré infinitamente, nunca envelhece. Então eu sou muito interessado em explorar esta peça com outro conjunto de atores e grato por ter a chance novamente, porque a última vez que fiz foi em 2019. O mundo está em um lugar selvagem e louco desde então, então será muito interessante atacar alguns desses temas novamente com uma perspectiva muito nova.

ArtesATL: Você parece ser uma pessoa perspicaz e contemplativa que fez muita busca pela alma.

Tighe: Fico feliz em ouvi-lo dizer que foi isso que você tirou da nossa conversa, porque foi isso que as artes me proporcionaram. Isso é o que há de melhor nisso tudo. As artes deve fazer você pensar assim.

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Mark Thomas Ketterson é um crítico de artes e escritor de Chicago. Ele é o correspondente de Chicago para Notícias da Óperarevista, e também escreveu para Playbilla Chicago Tribune e outras publicações.



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