Sat. May 21st, 2022


“Cuidado com os polegares”, disse a professora de balé, e eu olhei para o meu polegar esquerdo, mantido na segunda posição. Depois de alguns segundos eu percebi o que ela realmente queria dizer era enfiar meu polegar na palma da minha mão. Costumo levar as coisas ao pé da letra.

Fui diagnosticado com autismo há alguns meses, aos 25 anos, mas fui autista a vida toda. De muitas maneiras, a aula de balé tem sido um lugar seguro para mim, mesmo antes de saber por que ansiava por rotina, ambientes com regras explícitas e situações sociais que não exigem conversa.

A estrutura padronizada das aulas de balé me ​​ofereceu estabilidade enquanto aprendia a arte, começando aos 12 anos. Cérebros autistas não filtram automaticamente informações sem importância, tornando a rotina crítica. Partes do meu dia precisam ser familiares se estou absorvendo cada som do lado de fora da minha janela, cada folha na calçada, a maneira como meus cachos parecem diferentes na minha cabeça a cada manhã. Como a ordem das aulas de balé é consistente, sou mais capaz de processar novas informações, incluindo combinações e correções.

Partes das aulas até ajudaram no meu desenvolvimento social. A maioria das configurações sociais vem com um grande número de regras implícitas que podem parecer ilusórias e em constante mudança para pessoas autistas. Durante a adolescência, eu intuía que havia quebrado uma regra social, mas não tinha certeza de qual foi o meu erro. No balé, as regras eram ditas diretamente. Certa vez, algumas meninas estavam na frente da minha professora enquanto ela ensinava uma combinação, e ela disse a elas: “A aluna fica atrás da professora quando está ensinando”. Sua especificidade foi esclarecedora. Essas lições explícitas de etiqueta de balé me ​​prepararam para um maior sucesso no estúdio.

Como as aulas se assemelham a brincadeiras paralelas – um estágio de desenvolvimento social em que as crianças preferem brincar independentemente umas das outras, em vez de interativas – também me proporcionou uma satisfação que lutei para encontrar em ambientes não estruturados, como sair com amigos. As pessoas autistas podem achar o jogo paralelo recompensador na idade adulta, ao contrário de muitos de seus pares alísticos (não autistas). Durante a pandemia, minha colega de quarto fez aulas virtuais de balé e, com pouco mais a fazer, comecei a fazer ao lado dela. Percebi que o balé é uma maneira de se sentir próximo sem linguagem – de se sentir parte de uma comunidade sem ter que navegar por interações sociais complexas.

“Percebi que o balé é uma maneira de se sentir próximo sem linguagem – de se sentir parte de uma comunidade sem ter que navegar por interações sociais complexas.”

Emily DeMaio Newton

Junto com as formas como o balé enriqueceu minha vida, no entanto, há muitos elementos da cultura de estúdio que alienam os dançarinos autistas. Antes do meu diagnóstico, eu internalizava a vergonha de como meu cérebro e meu corpo funcionam, porque muitas suposições feitas durante a aula de balé não se aplicavam a mim – que as pessoas balançam os braços em oposição às pernas enquanto caminham, por exemplo, o que eu não faço. . Crescendo, um dos meus estúdios proibiu saias porque os alunos se mexiam com elas. Pessoas autistas (e outros grupos, como pessoas com TDAH) precisam “estimular” para se regular física e emocionalmente. “Stim” é a abreviação de “comportamento auto-estimulatório” e pode incluir coisas como balançar, bater as mãos e outros movimentos repetitivos. Embora a correção de movimentos estranhos durante a dança seja justificável, criticar um aluno por mexer em sua saia enquanto espera para atravessar a pista é desnecessário. Quando me deixo estimular durante a aula de balé, aprendo as combinações mais rapidamente e consigo regular melhor as minhas emoções. Enquanto alguns professores podem argumentar que isso não prepara bailarinos para o mundo profissional, acredito que o mundo profissional deveria fazer mudanças razoáveis ​​para se tornar mais inclusivo.

O balé também vem com uma série de estímulos sensoriais – tecidos exclusivos, camarins cheios de spray de cabelo, música alta – que podem ser um pesadelo para dançarinos autistas. Problemas sensoriais, que são exclusivos do sistema nervoso de cada indivíduo, podem ser registrados como dor física e não são apenas desagrado. Por exemplo, o código de vestimenta do meu estúdio de infância exigia uma marca específica de collant, e a sensação das mangas na minha pele às vezes desencadeava uma sobrecarga sensorial. Quando um bailarino reclama de uniformes, fantasias ou música, encorajo os professores a investigar o motivo. Seja uma questão sensorial, uma questão de imagem corporal ou qualquer outra coisa, uma conversa aberta e sem julgamentos chegará mais perto do cerne do problema.

Dificuldades de processamento sensorial não resolvidas podem até ter efeitos perigosos a longo prazo. Durante a maior parte da minha vida, tive desconforto no quadril enquanto dançava que pensava estar relacionado apenas ao envolvimento muscular. No entanto, aprendi recentemente que a sensação é uma lesão crônica. As pessoas autistas lutam com a interocepção: a percepção de sensações dentro do próprio corpo. É difícil para mim diferenciar entre dor, dor e engajamento. Comecei a ver um fisioterapeuta que me ajuda a identificar as diferenças, mas falar sobre identificação da dor é uma conversa que os professores devem ter com todos os seus alunos.

Mudanças como essas incluirão não apenas dançarinos que solicitaram acomodações, mas também aqueles que podem não conhecer suas deficiências ou ter a linguagem para pedir o que precisam. Mulheres autistas e pessoas de cor são muito menos propensas a serem formalmente diagnosticadas com autismo quando crianças, ou nunca, por causa das disparidades de gênero e raça na pesquisa e preconceito no processo de diagnóstico. As necessidades de cada indivíduo são únicas e nunca haverá uma acomodação de tamanho único. Mas o primeiro passo para garantir que todos se sintam seguros e incluídos em uma sala de aula é valorizar a autonomia dos bailarinos. Permitir a entrada dos alunos na resolução de problemas; pergunte antes de tocar em um aluno e respeite sua resposta; quando um dançarino expressa uma necessidade, considere soluções criativas para atendê-la.

Teria me ajudado conversar sobre por que certas regras existiam. Discutir o raciocínio dos uniformes pode ter me dado permissão para abordar um professor e explicar por que era difícil para mim usar o collant da classe. Mas, na minha experiência, a única conversa sobre uniformes eram dançarinos sendo repreendidos por não usá-los, o que me deixou com medo de mencionar meu desconforto. Como Keith Lee, diretor de diversidade e inclusão do Charlottesville Ballet, colocou em uma conversa comigo: “Não desencoraje o artista. Tome nota e aja em sua descoberta. Sua honestidade, abordagem e envolvimento é sua contribuição para a arte.”

Depois de considerar seriamente uma carreira na dança no último ano do ensino médio, decidi não seguir uma por causa das partes das instituições de dança que me condenavam ao ostracismo. Não me sinto bem-vindo na forma de arte quando vejo companhias e estúdios se apresentarem para o público autista enquanto não acomodam dançarinos autistas em suas salas de aula. Ainda assim, continuo a amar o balé e regularmente tenho aulas com professores que são pacientes, que respeitam minhas necessidades e não julgam minhas diferenças. Espero que todos os dançarinos autistas possam encontrar professores que os celebrem e que, com o passar do tempo, mais de nós encontremos lugares seguros e acolhedores no campo.

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