Wed. Feb 1st, 2023


Na primeira eleição para prefeito de Atlanta desde o início da pandemia de Covid, os candidatos enfrentam novas ou exacerbadas preocupações em torno do crime, saúde, racismo, educação e revitalização da economia. E se houvesse um único investimento que pudesse resolver todas essas questões para melhorar a qualidade de vida de todos os atlantes? E se fosse as artes?

Não estou sugerindo que as artes sejam um elixir mágico, mas há evidências consideráveis ​​em muitas regiões e décadas de que investimentos intencionais em artes e cultura por cidades e estados trazem os benefícios de que precisamos tão desesperadamente neste momento. Já passou da hora de pedir aos nossos líderes e ao nosso próximo prefeito que encontrem uma fonte dedicada de receita recorrente para as artes em nossa cidade.

Penelope McPhee, presidente emérito da The Arthur M. Blank Family Foundation

A pandemia puxou e empurrou muitos de nós para circunstâncias desafiadoras. Estamos todos nervosos e por um bom motivo. Enquanto nos recuperamos de um dos períodos mais sombrios de nossa vida, os americanos continuam estressados. Uma pesquisa recente do United States Census Bureau relata que um terço da população está mostrando sinais de ansiedade ou depressão – triplicando em relação ao ano anterior. A Kaiser Family Foundation relata que quase metade dos americanos acredita que a pandemia está prejudicando sua saúde mental.

Testemunhei o poder das artes de perto nos últimos dois anos. Um amigo com diagnóstico de Alzheimer enche-se de alegria ao tocar piano, lembrando-se até de composições complexas. Um dos meus amigos mais queridos, que perdeu sua esposa para Covid, está encontrando algum alívio para a tristeza e a solidão ao fazer cerâmicas com amor e compartilhá-las com amigos e parentes.

Todos ansiamos por um contato humano renovado, elevação espiritual, envolvimento da comunidade e simplesmente diversão. As artes prometem atender a essas necessidades humanas fundamentais. A arte conta nossas histórias pessoais e comunitárias; derruba barreiras e destaca nossa humanidade compartilhada. As artes fortalecem nossas comunidades – social, educacional e economicamente. Enquanto buscamos reconstruir nossa comunidade e lidar com as desigualdades, as artes nos inspiram a imaginar outro mundo.

Durante minha gestão na Blank Foundation, investimos na revitalização dos bairros de Westside e a arte desempenhou um papel importante na construção da comunidade. No Bellwood Boys and Girls Club, os jovens trabalharam com um artista local para criar um mural que expressasse seu orgulho de si mesmos. Os vizinhos se uniram para pintar uma série de murais que transformaram uma rua desolada em uma homenagem aos heróis da comunidade. A arte, seja permanente ou transitória, aproxima as pessoas com uma voz compartilhada e um propósito comum.

Mural do Bellwood Boys and Girls Club

Para vencer o século 21, as cidades devem imaginar e criar um novo futuro que promova relacionamentos positivos, lugares alegres para se reunir e bem-estar físico e mental. Para nos recuperarmos totalmente da pandemia, precisamos continuar a alimentar nossa economia e unificar nossas comunidades. As artes fazem as duas coisas!

O financiamento público para as artes vem dos governos federal, estadual e local. Infelizmente, apesar da evidência convincente de que os eleitores se preocupam com as artes e a cultura – e entendem seu valor – a cidade de Atlanta e o estado da Geórgia estão na pior posição do país em investimento público em artes. Para cada dólar que o Office of Cultural Affairs da cidade de Atlanta investiu nos últimos cinco anos (um total de US $ 18,64 milhões), a cidade de Charlotte, na Carolina do Norte, investiu quase duas vezes e meia mais (US $ 44,65 milhões).

No nível estadual, estamos piorando ainda mais. A Geórgia é o oitavo estado mais populoso dos Estados Unidos. Ainda assim, ficamos entre o 48º e o 50º em apropriações estaduais para as artes, a 14 centavos per capita. O Mississippi aloca 50 centavos per capita e o Alabama gasta US $ 1,21. Em 2020, a Geórgia destinou um total de US $ 1,5 milhão para as artes, em comparação com os US $ 5,8 milhões do Alabama, US $ 8 milhões do Tennessee e US $ 8,3 milhões da Carolina do Norte.

O investimento público garante que todos os residentes, independentemente de seu status econômico ou social, possam desfrutar de ricas experiências artísticas. Quando as organizações artísticas dependem apenas da venda de ingressos e da filantropia, seu público se inclina para aqueles com maiores recursos financeiros. Quando cidades e estados contribuem para as artes, eles podem exigir um acesso justo e equitativo, para que todas as famílias possam se envolver em uma riqueza de atividades artísticas e culturais. O investimento na cidade resulta em resultados educacionais positivos para nossas crianças e em um desenvolvimento urbano humanístico. O investimento público também estimula a filantropia privada. Cada $ 1 de dinheiro público gera $ 9 em financiamento privado.

Shirley Franklin

Shirley Franklin, prefeita de Atlanta de 2002 a 2010, não conseguiu aumentar o financiamento da cidade para as artes. (Foto de Marsha Miller)

Não é por falta de tentativa. Em 2006, a então prefeita Shirley Franklin me pediu para liderar uma força-tarefa para determinar quanto dinheiro seria necessário para fornecer uma base forte e sustentável para as organizações artísticas sem fins lucrativos de Atlanta e para identificar fontes potenciais de receita. O objetivo era tornar as artes de alta qualidade amplamente disponíveis para todos os atlantes. Como os parques, as artes devem ser uma comodidade para todos – não importa onde morem ou quanto dinheiro ganhem.

A pesquisa da força-tarefa revelou que um investimento anual de US $ 12-14 milhões (em dólares de hoje) da cidade de Atlanta permitiria que pequenas organizações culturalmente específicas prosperassem e, ao mesmo tempo, permitiria que instituições maiores criassem programas relevantes para um comunidade cada vez mais diversificada.

Cidades em todo o país identificaram uma ampla gama de fontes de receita contínua dedicada às artes. O novo prefeito de Atlanta tem uma série de opções a serem consideradas. Por exemplo, a cidade já tem autoridade legal para aumentar o imposto local sobre vendas em um modesto 1/10 de um centavo, o que geraria os $ 12-14 milhões necessários anualmente.

Os mecanismos que outras cidades implementaram incluem:

– Pequenas propriedades ou outros aumentos de impostos, como aqueles que temos para parques e espaços verdes

– Taxas de desenvolvedor para garantir que, à medida que os desenvolvedores privados colhem os benefícios, eles também retribuem à comunidade

– Distritos de artes que criam moradias a preços acessíveis, espaço de estúdio e espaço de varejo para artistas usando dispositivos como TADs (distritos de alocação de impostos)

– Sobretaxas de ingressos

– Emissão de títulos

– Uma parte da taxa atual de hotel-motel

Assim como nossa força-tarefa divulgou seu relatório para Franklin em 2007, o país enfrentou a pior recessão desde a Grande Depressão. As receitas da cidade diminuíram. Recursos públicos e filantropia privada com foco na fome, habitação, saúde e serviços humanos.

Quando o país começou a emergir da recessão, a força-tarefa abordou o sucessor do prefeito Franklin, Kasim Reed, pedindo-lhe que ajudasse a identificar um fluxo de receita para as artes. O prefeito Reed reconheceu a necessidade e imaginou um esforço multi-condado, mas a política atrapalhou a visão.

Gostaria que ele conhecesse Inocente. Quando criança em San Diego, Inocente era um sem-teto, problemático e à beira da tragédia. Sua vida foi dilacerada pela violência doméstica, uma mãe viciada em drogas e uma vida em que o suicídio era considerado uma opção real. A única faísca de oportunidade disponível e poderosa o suficiente para salvar Inocente eram as artes. Um documentário sobre ela ganhou o Oscar 2013 de Melhor Documentário (Curta).

“A arte meio que me manteve longe de todas as coisas ruins que eu poderia ter feito. Senti que isso salvou minha vida ”, disse ela a um público em um evento da série de palestrantes da Blank Foundation em 2012.

Então aqui estamos nós. Estamos saindo de uma catástrofe social e econômica ainda mais devastadora do que a recessão de 2008. Não apenas muitos setores da economia entraram em colapso, mas nosso ânimo foi esmagado. Perdemos amigos e entes queridos. Sofremos isolamento e separação. Ansiamos pela renovação espiritual que as artes proporcionam. Esse desejo é tão profundo que muitas organizações artísticas conseguiram se manter vivas, se não saudáveis, trazendo-nos histórias, performances e programação virtualmente. Agora, enquanto se preparam para abrir apresentações e apresentações ao vivo, a cidade de Atlanta e a próxima administração têm uma oportunidade única de contribuir para o nosso bem-estar social, emocional e econômico com investimentos robustos nas artes e artistas que alcançam os poços mais profundos do nosso espírito.

O autor Arundhati Roy escreveu recentemente: “Historicamente, as pandemias forçaram os humanos a romper com o passado e imaginar seu mundo novo. Esta não é diferente. É um portal, uma passagem entre um mundo e o outro. Podemos escolher caminhar por ele, arrastando as carcaças de nosso preconceito e ódio, nossa avareza, nossos bancos de dados e idéias mortas, nossos rios mortos e céus esfumaçados para trás. Ou podemos caminhar com leveza, com pouca bagagem, prontos para imaginar outro mundo. E pronto para lutar por isso. ”

Com liderança e vontade, o próximo governo pode lutar para garantir que Atlanta cumpra sua promessa de uma cidade acolhedora, criativa, competitiva e voltada para o futuro, investindo nas artes e em artistas que contam nossas histórias e nos ajudam a imaginar e alcançar uma vida melhor. futuro.

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Penelope McPhee é presidente emérito da The Arthur M. Blank Family Foundation, tendo atuado como presidente por 17 anos. Anteriormente, ela foi vice-presidente e diretora de programa da The John S. and James L. Knight Foundation em Miami. Ela é co-autora de Martin Luther King Jr: um documentário, Montgomery para Memphis. Sua biografia premiada do líder dos direitos civis, Rei Lembrado, foi publicado em 1986. McPhee continua a estar ativamente envolvido nas comunidades cívica, política e artística de Atlanta.



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