Fri. Jan 28th, 2022


O dramaturgo e diretor de documentários KJ Sanchez passou nove anos trabalhando em Cincinnati King e Need Your Love, duas peças sobre um selo musical de Cincinnati, King Records. Ambas as peças foram produzidas em Cincinnati Playhouse in the Park, Cincinnati King em 2018 e Need Your Love em 2021. Após quase uma década de comprometimento com essas obras, Michael DeWhatley, aluno de KJ’s e dramaturgo interessado em peças sobre eventos reais, queria falar com ela sobre como ela equilibra sentido de lugar e representação em peças baseadas na vida de pessoas reais. Que responsabilidade particular um documentarista tem para com os assuntos que investiga e representa no palco?

Michael DeWhatley: Como você negocia os relacionamentos que mantém com as pessoas que está entrevistando?

KJ Sanchez: Ajuda ser um ouvinte compassivo e imparcial. Um amigo meu é terapeuta e falamos sobre esse risco ocupacional, deixando de lado suas respostas e suas próprias opiniões e apenas tentando ser compassivos. Deixe a outra pessoa ir aonde ela quiser levar você. Não ter uma agenda é tudo.

Michael: Por que você acha que é importante não ter uma agenda?

KJ: Porque determina o que eles vão te dizer. Então, por exemplo, ontem eu estava relendo uma dessas entrevistas que fiz com alguém que liderou a invasão ao Iraque. Se eu tivesse entrado imediatamente com uma agenda de perguntas preparadas, a entrevista teria sido irregular, desajeitada e tensa, porque ficaria claro que eu estava tentando arrancar algo dele. Como eu não tinha agenda, ele imediatamente compartilhou horas de sua experiência de combate antes de falarmos sobre sua volta para casa. Mesmo que não tenhamos usado muito desse material, isso constrói os laços de confiança e segurança que permitiram o material realmente excelente que ele então compartilhou comigo sobre voltar para casa. Não acho que ele teria sido tão sincero, tão confiante, se eu não o tivesse deixado conduzir essa conversa.

Acho que há duas abordagens diferentes para a criação de jogos baseada em entrevistas. Podemos ser amplificadores ou compradores. Se for uma transação individual e eu chegar com uma agenda, sou um comprador. Estou aqui para pegar sua história e colocá-la na minha peça. Ou podemos amplificar uma voz ou uma comunidade carente. Podemos fornecer uma ponte para uma experiência para pessoas que não conhecem essa experiência e talvez eles invistam mais e conectem essas comunidades díspares por meio da amplificação. É isso que estamos tentando fazer. E se vamos ser tomadores, então temos que retribuir algo.

Normalmente não pago entrevistados porque sinto que é um conflito de interesses, mas com Philip Paul – que era o baterista do estúdio King Records cujas entrevistas foram a base para o Cincinnati King – fui um comprador nessa transação. Ele me deu todas essas histórias e todas essas informações, e eu transcrevi e essas transcrições foram para a peça. No entanto, ele está me contando histórias de ser um baterista de estúdio em uma indústria que não lhe pagou royalties sobre todos aqueles milhões e milhões de dólares. Agora eu faço uma peça sobre essa exploração, e parecia uma exploração para mim se eu não pagasse a ele. Então, eu dei a ele uma porcentagem dos royalties. É uma situação que espero estar ampliando, porque essa história não é realmente conhecida muito bem. Estou reconhecendo que, principalmente porque não sou de uma comunidade negra ou afro-americana, sou uma tomadora, grande, nesse processo.

Michael: Quanto do seu trabalho você diria que é desenvolvido na parte de ensaio do processo?

KJ: 70 por cento. Antes disso, estou fazendo muitos rascunhos. Mas esses rascunhos são apenas blocos de construção. Então, no ensaio, tenho cartões com notas de cada momento da peça. Eu volto e cortei todos os meus rascunhos atuais em pequenos pedaços, e então eles estão pregados nas minhas paredes, e eles estão no chão. E a qualquer dia, moverei as peças do quebra-cabeça, tentaremos e teremos uma conversa. Alguém vai trazer algo que vai explodir minha mente. Então, vou voltar e reescrever naquela noite.

Michael: Portanto, parece que seu trabalho é um processo contínuo.

KJ: Sim, continua … por exemplo, com ReEntry, a peça que escrevi com Emily Ackerman sobre os fuzileiros navais retornando de missões de combate, fizemos várias revisões desde sua estreia no Two River Theatre até sua temporada em Nova York. Acho que revisamos provavelmente 35-40 por cento do texto. Em Nova York, começamos a entender o que era. E quando estava indo para bases militares, houve outra revisão. Mas outras peças tiveram processos muito mais longos. A Highway 47 é reescrita toda vez que eu faço isso, todas as vezes.

Essa ideia de escrever algo universalmente é como o público torna-se como uma tela em branco. E é mais difícil para mim escrever para eles.

Michael: Quando você está fazendo algo para um lugar e hora específicos, você se pega pensando em maneiras de torná-lo mais universal?

KJ: Simplesmente desisto do meu amor por escrever um artigo para o momento.

Michael: Você acha que a versão de Cincinnati King de Cincinnati poderia ter feito uma turnê e teria ficado bem como estava?

KJ: Acho que seria uma noite de teatro perfeitamente boa, mas para mim essa centelha de alegria é escrever uma pequena frase que apenas o público em Cincinnati vai ouvir e apreciar. Isso deixa-me muito feliz. E talvez meu problema em escrever coisas que serão feitas por todos é que, quando estou escrevendo, estou imaginando um membro do público muito específico ouvindo isso. Essa ideia de escrever algo universalmente é como o público torna-se como uma tela em branco. E é mais difícil para mim escrever para eles.

E então estamos vivendo em um momento em que, com razão, todos perguntamos: “Quem tem o direito de contar a história?” Onde você está sentado com isso?

Michael: Uma das perguntas que tenho me feito é: “quanto de mim estou colocando neste trabalho?” Porque enquanto eu estava escrevendo esta peça sobre as cinco noites de santuário no First Unitarian em Louisville durante os protestos de Breonna Taylor em 2020, eu me peguei sentindo que parte de mim estava muito presente nessa peça. Ele falou sobre minha tradição religiosa, onde e quando morei em Louisville, meu relacionamento com algumas das pessoas que entrevistei. Eu estava tipo, “Não sei se é apropriado haver tanto de mim nesta peça quando eu não estava lá”. E embora eu entrevistei um grupo diversificado de pessoas, este foi um protesto sobre a vida dos negros. Então, tentei enfatizar as partes da história que eram surpreendentes e surpreendentes e contrárias à minha experiência, e retirar algumas das coisas que pareciam familiares e mais sobre mim do que sobre o evento que eu estava descrevendo.



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