Thu. May 26th, 2022


“Parece que foi ontem que fui apresentado ao público no fabuloso Fox por [the former director] Judith Jamison, dizendo que eu seria o novo diretor artístico”, diz Robert Battle, do Alvin Ailey American Dance Theatre. “Lembro o quanto a comunidade me abraçou em Atlanta. Eu não posso acreditar que já se passaram 10 anos.”

Atlanta é uma parada importante para a empresa, diz Battle, por causa de sua história e seus laços com líderes de direitos civis como o Dr. Martin Luther King Jr. Ele também adora o público de Atlanta. Eles sempre se certificam de que são ouvidos, diz ele, e nunca se envergonham de “vaiar e gritar” na tradição da igreja negra.

Para marcar o mandato de 10 anos de Battle, a amada companhia apresentará duas performances dedicadas à sua coreografia durante a temporada de 10 a 13 de fevereiro no Fox Theatre. (Sua visita anual habitual foi cancelada no ano passado por causa da pandemia.) Durante seu mandato como diretor artístico, Battle se concentrou menos em sua própria dança e mais em apresentar trabalhos de coreógrafos convidados como Kyle Abraham, o maestro do hip-hop Rennie Harris e Donald Byrd, que esteve recentemente em Atlanta coreografando para o Atlanta Opera’s Júlio César.

Alvin Ailey
Samantha Figgins no novo trabalho de Battle “For Four” (Foto de Christopher Duggan)

Battle também desenvolveu talentos dentro da empresa, principalmente Jamar Roberts, que agora é coreógrafo residente. O trabalho comovente de Roberts, Tributosobre a violência armada e a fragilidade da vida, foi visto em Atlanta em fevereiro de 2019.

A própria criatividade de Battle será o centro das atenções nesta visita, no entanto, com sete obras, incluindo a estréia em Atlanta de seu dueto rodopiante Desdobrar e a estreia mundial de Para quatro executado por quatro dançarinos e ajustado para uma composição de jazz de Wynton Marsalis em 4/4.

Para quatro foi originalmente criado como um filme para a transmissão virtual da Gala da Primavera de 2021 de Ailey e encapsula o que o mundo viveu nos últimos dois anos, diz Battle. Agora traduzido para o palco, é uma expressão da energia, exuberância e diversão que os dançarinos e o próprio Battle experimentaram quando finalmente voltaram pessoalmente ao estúdio e puderam “brincar” um com o outro novamente. Como muitos dos trabalhos da empresa, especialmente aqueles criados recentemente durante a gestão de Battle, Para quatro também fala da atual luta racial e política na América.

“Há um momento em meio a toda essa exuberância e diversão em que apresento uma imagem da bandeira americana no cenário do palco”, diz Battle. “Eu estava tentando fazer uma declaração sobre a noção da dança moderna ser americana, do jazz ser americano, e como todos esses símbolos, especialmente a bandeira, foram levados e usados ​​contra as mesmas pessoas que ajudaram a construir este país. Acontece apenas por um momento no trabalho, mas acho que fala muito sobre como todos nos sentimos durante esse acerto de contas racial”.

Desdobrar é outra manifestação do desafio de Battle à atual divisão na sociedade. Definido pela primeira vez na empresa em 2007, quatro anos antes da nomeação de Battle como diretor artístico, o romântico pas de deux transporta o público através do sentimento do primeiro amor. Battle diz que o trabalho foi inspirado na versão de Leontyne Price da ária de Gustave Charpentier “Depuis Le Jour”.

“Sou obcecado por sua interpretação desta maravilhosa ária francesa desde criança”, diz Battle. “Desdobrar é realmente lindo, mas é importante entender que em tempos de divisão, de medo e separação, um dueto de amor também pode ser uma forma de protesto e resistência ao dizer que o amor ainda existe.”

Alvin Ailey
Jacqueline Green em “Cry”, com música de Laura Nyro, Alice Coltrane e mais (Foto de Paul Kolnik)

Estas duas obras vão juntar-se à sua Mass, In/Side, Ella, Takademe – um riff de ritmos indianos de dança Kathak – e o final de Histórias de amor.

O que torna as apresentações de aniversário realmente especiais para Battle é a música. De Nina Simone e Stevie Wonder a Ella Fitzgerald, não faltam músicos negros lendários em todo o repertório da empresa, cada um com uma história única para contar sobre a história negra.

À medida que as conversas sobre injustiça racial permanecem, com razão, em primeiro lugar na América, Battle está garantindo que a empresa continue a fazer parte do diálogo, por meio dos próprios trabalhos e do envolvimento da comunidade. Por exemplo, em 2020, Battle e Byrd participaram de um painel sobre raça no Centro Nacional de Direitos Humanos e Civis, discutindo o trabalho abrasador de Byrd Greenwoodque foi inspirado no massacre de Tulsa.

“As artes realmente têm um papel a desempenhar na redução da divisão, certo?” Batalha diz. “Uma dança às vezes pode dizer o que as palavras não podem. As palavras podem ser divisivas porque são muito claras de que lado você está. A dança, no entanto, com seu estilo efêmero, pode romper um pouco do barulho e dar a mesma mensagem de verdade, mas de uma maneira que você possa absorvê-la e personalizá-la.”

Outras obras imperdíveis na Fox são o solo icônico de Ailey Chorouma celebração de mulheres e mães negras, e Harris’ Lázaro, uma jornada abrasadora da escravidão à liberdade. A criação de Lázaro é destaque no documentário aclamado pela crítica Aileyque estreou recentemente na PBS e também está disponível no Hulu.

A companhia Ailey é provavelmente o único conjunto de dança do mundo que pode se safar fechando todas as apresentações – sim, todas as apresentações, em todo o mundo – com o mesmo trabalho, Alvin Ailey’s Revelações. É uma prova da genialidade de Ailey como dançarina. Ele conhecia e entendia sua herança, sua comunidade e seu público. Assim como Robert Battle.

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NABFSimona Lucchi é a inaugural ArtsATL Companheiro, um ano bolsa anual destinada a orientar um aspirante a escritor artístico de cor pós-graduação. Ela é recém-formada pela Kennesaw State University com dupla especialização em dança e jornalismo. Lucchi também faz parte do programa de artistas de dança ImmerseATL. Ela ArtsATL A comunhão é possível através de um presente generoso da National Black Arts.



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