Fri. Aug 12th, 2022



Um júri do Texas ordenou que o teórico da conspiração e proprietário da Infowars, Alex Jones, pague aos pais de uma vítima de tiroteio de Sandy Hook US $ 4,1 milhões em danos compensatórios e US $ 45,2 milhões em danos punitivos

Jones passou quase uma década argumentando que o tiroteio de 2012 na Sandy Hook Elementary School – que deixou 28 pessoas, incluindo 20 crianças, mortas – era uma farsa, e que os pais das vítimas eram “atores de crise” sustentando a mentira. Um conjunto de pais, Scarlett Lewis e Neil Heslin, processou Jones e sua empresa, Free Speech Systems, em 2018 por difamação.

Em um veredicto assinado por 10 membros do júri de 12 membros, o grupo ordenou que Jones pagasse um total de US$ 49,3 milhões em danos a Lewis e Heslin. “Parece tão incrível para mim que tenhamos que fazer isso”, disse Lewis no julgamento, falando diretamente com Jones. “Que temos que implorar a você – não apenas implorar, punir você – para fazer você parar de mentir… É surreal o que está acontecendo aqui.” Lewis disse que sentiu que bater em Jones com danos monetários era necessário porque acreditava que seria a única coisa para fazê-lo mudar seu comportamento.

Antes da decisão do júri, Jones afirmou que qualquer julgamento de mais de US$ 2 milhões o deixaria em ruína financeira. Sua empresa, Free Speech Systems, também entrou com pedido de falência em um esforço para limitar sua responsabilidade financeira.

No entanto, apenas um dia antes do júri decidir sobre um número de danos compensatórios, foi revelado que os advogados de Jones acidentalmente enviaram por e-mail o conteúdo completo de seu telefone para os advogados que representavam Lewis e Heslin, fornecendo dezenas de e-mails e textos que contradiziam as alegações de Jones. sobre a rentabilidade da Infowars. Especificamente, os e-mails revelaram que, em seu auge, a Infowars havia gerado até US$ 5 milhões em receita por semana. Além disso, os apoiadores de Jones recentemente se reuniram em torno do anfitrião em apuros doando mais de US$ 8 bilhões em Bitcoin.

Ao longo do caso, Jones também afirmou repetidamente que não tinha mensagens de texto sobre Sandy Hook para entregar durante o processo de descoberta. O telefone de fato continha mensagens relacionadas a Sandy Hook, sugerindo que Jones havia cometido perjúrio.

Para piorar ainda mais os problemas legais de Jones, Mark Bankston, o advogado que representa Lewis e Heslin, disse que o telefone de Jones continha textos com o associado de Trump, Roger Stone, e que ele tinha ouvido de “várias agências federais e policiais” sobre o material. Uma dessas agências foi o comitê da Câmara dos EUA que investigou a insurreição de 6 de janeiro. O comitê intimou Jones pela primeira vez em novembro, exigindo documentos relacionados aos esforços da figura conservadora para espalhar informações erradas sobre a eleição de 2020. Na carta de intimação, o deputado Bennie Thompson disse que Jones ajudou a organizar o comício de 6 de janeiro no Ellipse que precedeu a insurreição, encorajou seus ouvintes a participar do comício e os exortou a marchar do parque ao Capitólio, onde Trump teria falar. Bankston disse que planejava entregar os dados do telefone de Jones ao comitê.

Lewis e Heslin são apenas um conjunto de pais de Sandy Hook com processos em andamento contra Jones. Espera-se que mais dois julgamentos comecem no Texas nos próximos meses, enquanto um grupo de famílias em Connecticut ganhou um julgamento à revelia contra o apresentador de rádio depois que ele não cumpriu o processo de descoberta.

Atualização: Este artigo foi atualizado para incluir a decisão do júri sobre danos punitivos.



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