Fri. May 27th, 2022


Oito ensaios obrigatórios. Um acordo de confidencialidade. Salário zero. Essas foram algumas das especificações estabelecidas em uma chamada de elenco para os dançarinos fazerem parte do show do intervalo do Super Bowl de 2022. Depois que a notícia se espalhou de que alguns dançarinos estariam trabalhando como voluntários e não recebendo nenhum benefício real além da oportunidade de exposição de uma vida, Taja Riley foi um dos muitos que decidiram falar sobre como essa oferta era desrespeitosa e desrespeitosa. como aceitar trabalhos como esse mantém os dançarinos mal pagos e subestimados.

Bem a tempo para o evento esportivo mais assistido do país, Riley liderou com sucesso um movimento (em nome de até 400 artistas) para garantir que todos os dançarinos do show do intervalo fossem totalmente compensados ​​por seu tempo e energia. Para os dançarinos da comunidade e apoiadores do movimento que ajudaram a espalhar a questão por toda parte, essa notícia parecia um touchdown vencedor do jogo – do tipo que exige uma dança comemorativa! Mas o trabalho não termina aí. É apenas uma parte de uma conversa contínua.

Falar sobre os maus-tratos a bailarinos profissionais não é novidade para Riley, um autoproclamado dançarino-atleta que, desde os primeiros dias de quarentena, desencadeou algumas conversas importantes sobre as realidades da indústria nas redes sociais. “Precisamos começar a educar as pessoas sobre o estado de nossa comunidade, além de ser mais claro com trabalhos de dança sobre como nosso tempo, energia e influência devem ser valorizados”, diz Riley, que usa os pronomes she/he/they.

Ao longo do caminho, Riley compartilhou suas próprias experiências de uma maneira que praticamente todos os dançarinos podem se relacionar. Agora eles estão construindo uma empresa de entretenimento, a TKO Quarantainment Inc., e desenvolvendo uma infinidade de projetos criativos. Riley colocou sua própria carreira dançando com alguns dos melhores artistas da música do mundo para “saltar para o desconhecido” em busca de um futuro melhor, onde os dançarinos são valorizados e a comunidade de dança como um todo é elevada.

Riley conversou recentemente com Revista de dança sobre algumas das desigualdades que os dançarinos enfrentaram no set, desde salários excessivamente baixos até contratos questionáveis ​​e a ausência de crédito. “Sim, algumas dessas produtoras podem estar tentando nos minar, mas estou começando a descobrir que a maioria delas simplesmente não sabe ou está seguindo padrões anteriores”, dizem eles.

A mensagem está agora a caminho de milhões de pessoas em todo o mundo, enquanto Riley continua a usar sua voz e plataforma para curar, inspirar e capacitar a comunidade da dança a ver o valor de seus membros, para que o resto do mundo também possa.

O que motivou a ação:

Tendo trabalhado com uma longa lista de nomes proeminentes como Janet Jackson, SZA, Beyoncé e Jennifer Lopez, Riley tem experiência para lidar com questões da indústria. Apesar das ótimas experiências que eles tiveram ao longo de sua carreira, foram as poucas experiências ruins – e o medo normal de falar sobre elas – que inspiraram a ação que Riley está tomando hoje.

Sentir a necessidade de sair de um emprego dos sonhos em 2011, devido aos seus padrões morais serem testados, ajudou Riley a entender as implicações mais profundas de como os dançarinos eram vistos na indústria e os levou a se concentrar em redefinir esses padrões. “Eu expressei minhas preocupações com alguns dos outros dançarinos no set, e havia vários que se sentiam da mesma maneira”, dizem eles. “Eu estava em estado de choque”, mas eventualmente Riley puxou o coreógrafo de lado para expressar apreço, e gentilmente o deixou saber que eles não estavam dispostos a comprometer quem eles eram. “Neste momento, quando me pediram para fazer uma coreografia que senti que ia contra minha fé, a maneira como eu via a indústria da dança mudou completamente e realmente se prendeu ao meu amor pela dança”, acrescentam.

Como um artista de segunda geração, Riley sempre se viu como um negócio, e isso é parte da razão pela qual eles estão lutando tanto para que os dançarinos entendam a importância de honrar o ofício enquanto honram os limites pessoais.

Sobre dançarinos se vendo como um negócio:

“Você tem uma declaração de missão? Quando você está trabalhando, você tem uma visão ou um propósito para estar lá? Como profissional de dança, é nisso que você defende. Essa é a sua base. Quem você é pode ser dividido em conceitos e declarações, que podem ajudá-lo a organizar seu valor e a definição de seu produto, que é sua semelhança.”

Esses são fatores cruciais a serem levados em consideração para que os artistas de dança possam se manter firmes no que acreditam durante o trabalho e discernir facilmente o que estão dispostos a defender, se apaixonar ou sacrificar quando se trata de determinados trabalhos de dança.

Sintonizando em “TAJTV”

Taja Riley. Foto de Lee Gumbs, cortesia de Riley. Design por The Circle & The Square

Riley planeja a estreia da série de programas de televisão da TKO Quarantainment, “TAJTV”, para servir como um recurso para ajudar a elevar a comunidade da dança. É um talk show exclusivo que apresentará vários segmentos especiais com um elenco de elite de artistas tradicionais e abordará tópicos de preocupação da indústria, enquanto discute como criar soluções. “Quero poder mostrar as grandes partes da indústria da dança, bem como tocar em algumas das coisas que precisam de mais conscientização”.

“Já filmamos parte do piloto e sou muito grato a todos os doadores do GoFundMe! Adoraríamos terminá-lo para que possamos lançá-lo antecipadamente.” Você pode encontrar atualizações na página GoFundMe de Riley à medida que avançam em direção à meta de US $ 15.000 para levar o programa para as telas de televisão.

O dia-a-dia de um ativista da dança:

Como alguém que está trabalhando para melhorar a realidade dos artistas de dança, a vida cotidiana é “imprevisível”, diz Riley. “Alguns dias são muito empoderadores, produtivos e triunfantes, e outros dias parecem muito tristes e desgastantes.”

“Há também o trabalho físico e a divulgação, como entrar em contato com a mídia e uma longa lista de tarefas para projetos em andamento: o desenvolvimento contínuo, a produção executiva, a contratação de pessoas, a contratação, o desenvolvimento, a criação de modelos, a criação, a leitura, alterando e delegando à equipe. Depois, claro, há espaço para o meu trabalho emocional, que encontro no meu treino de dança, e até no treino de cavalos! Despertar-me na dança foi crucial para me firmar durante esse processo. ”

Riley sente que a agenda lotada vale a pena porque eles se concentraram no quadro geral: impactar a comunidade da dança – e além. Inspirado pela abertura de Oprah Winfrey, Riley espera que esse movimento possa ter o mesmo impacto para a dança que grandes figuras da mídia e publicações desse nível tiveram em outros campos.

Sobre memes e trazendo humor para a mistura:

Muitos dos memes na página do Instagram de Riley usam o humor para esclarecer alguns problemas seriamente obscuros que os dançarinos enfrentam. “Acho que a melhor maneira de curar é rir e chorar”, dizem eles. “Ser parte da cultura dos memes é ser capaz de cativar o subconsciente dos alter egos dentro de você de uma maneira que pareça relacionável.”

Como os outros podem se envolver:

“Devemos nos unir! Temos muito poder e somos muito mais fortes juntos”, diz Riley. “Quando você ler este artigo, vá conversar com alguém sobre isso. Traga para seus pais, seu professor de dança, seus colegas de dança e converse sobre isso.”

Fazendo história na dança:

A conclusão é que, apesar da popularidade que os artistas da dança ajudaram a tornar possível para tantas marcas e artistas da música ao longo dos anos, eles ainda são muito subestimados. Riley acredita que os dançarinos profissionais devem ser tratados e pagos igualmente aos atletas e músicos profissionais. Para muitas pessoas, uma mudança tão drástica simplesmente não é insondável, mas Riley continua a impulsionar a visão e destacar sem desculpas os maus-tratos aos dançarinos, para que mudanças positivas possam ser aplicadas na indústria pouco a pouco.

Riley está inspirando dançarinos a superar tradições antiéticas apenas porque “é assim que as coisas sempre foram”. Questionar é o novo cool. O respeito é uma obrigação. Bailarinos são artistas e atletas, e devem ser tratados como tal. E Riley nos lembra da necessidade de continuar a luta pelo progresso: “Todo esse movimento está apenas começando”.

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