Sat. Aug 13th, 2022


por RB Russell, pesquisador, editor e escritor, que consultou o Arquivo Robert Aickman na Biblioteca Britânica e escreve aqui sobre suas experiências.

Fotografia em preto e branco de Robert Aickman posando na frente de estantes em Gledhow Gardens em 1980

BL Adicionar. MS 89209/3/5. Robert Aickman em Gledhow Gardens, Londres. 1980

Encontrei pela primeira vez Robert Aickman (1914-1981) como o autor de “histórias estranhas” (seu próprio termo), contos psicológicos que atualizavam a história tradicional de fantasmas às exigências de um final do século XX mais “saber”. Logo descobri que as atividades literárias de Aickman (ele também era editor de antologias de histórias de fantasmas e escreveu dois volumes de autobiografia) eram apenas uma parte de sua vida. Outra foi sua campanha, amplamente bem-sucedida, pela restauração das vias navegáveis ​​da Grã-Bretanha.

Tive a sorte de ver o arquivo literário de Aickman pela primeira vez em 2014, quando visitei seu executor literário em Guiseley, West Yorkshire. Naquela época, os manuscritos e datilografados de Aickman estavam guardados em um quarto de hóspedes. Com minha sócia, Rosalie Parker, fizemos um inventário do que estava no arquivo e pegamos emprestado material para publicar Os Estranhos e Outros Escritos (Tartarus Press, 2015) reunindo ficção e não-ficção inéditas. O arquivo de Guiseley foi finalmente adquirido pela Biblioteca Britânica em 2017. Há também coleções de documentos sobre vias navegáveis ​​de Aickman no Arquivo Nacional em Kew e no Museu Nacional de Vias navegáveis ​​Ellesmere Port em Cheshire.

Quanto mais eu descobria sobre Aickman, mais me interessava pelo homem, e em 2020 decidi escrever sua biografia. Percebi que havia vários obstáculos, no entanto, e que qualquer um deles poderia causar uma grande falha no livro finalizado. Até eu começar minha pesquisa, porém, eu não podia ter certeza se eles eram superáveis.

Texto datilografado de We Are For The Dark: Six Ghost Stories com anotações

BL Adicionar. MS 89209/1/70. Texto datilografado revisado para We Are For The Dark: Six Ghost Stories. O livro, publicado em 1951, continha três histórias de Elizabeth Jane Howard e três de Robert Aickman. Observe a emenda de Aickman descartando o pseudônimo ‘Robert Vigo’ em favor de seu nome verdadeiro. O pseudônimo de curta duração foi tirado do personagem principal do filme de 1932 de Leni Riefenstahl, The Blue Light. Reproduzido com a gentil permissão do Estate of Robert Aickman.

O primeiro problema foi compartilhado por todos os pesquisadores – a pandemia. Eu não podia consultar nenhum dos arquivos que desejava visitar, encontrar alguém que conhecesse Aickman ou visitar qualquer um dos sites associados a ele. No entanto, desde a década de 1990 eu acumulava mais material de pesquisa do que imaginava e agora tinha a oportunidade de lê-lo! Se alguma coisa, ficar confinado em casa era uma bênção disfarçada. Quanto a entrevistar os velhos amigos de Aickman, eles foram muito prestativos e agora tiveram tempo para compartilhar informações comigo. Aqueles que, de outra forma, teriam receio de usar a tecnologia moderna, ficaram felizes em fazer chamadas de Zoom e Skype.

Eu tive que esperar os arquivos reabrirem aqui no Reino Unido, mas havia outra pequena coleção de material importante na Bowling Green University nos Estados Unidos. Mesmo que pudesse viajar para lá em algum momento não especificado no futuro, não tinha certeza se poderia justificar a despesa. Quando entrei em contato com eles, descobri que os bibliotecários podiam fazer cópias em pdf (por uma pequena taxa) de tudo o que eu precisava ver.

Após um ano de pesquisa intensiva e produtiva em casa, eu estava confiante de que muitas lacunas em meu conhecimento seriam preenchidas quando a Biblioteca Britânica reabrisse. Havia apenas duas grandes lacunas que me preocupavam.

A primeira foi minha incapacidade de ler as cartas de Aickman para seu agente americano, Kirby McCauley. Esta mina de informações úteis estava nas mãos de um negociante de livros raros nos EUA.

A segunda era qualquer informação concreta relativa à afirmação de Aickman de que ele havia sido um objetor de consciência na Segunda Guerra Mundial, isento de qualquer tipo de trabalho de guerra. Isso parecia estranho, e seus velhos amigos sugeriram várias teorias alternativas, nenhuma das quais pôde ser verificada. Parecia improvável que eu esclarecesse isso porque a maioria dos registros oficiais relacionados à objeção de consciência foi destruída.

Fotografia em preto e branco de Robert Aickman lendo em 1960

Robert Aickman 1960

Em junho de 2021, as restrições do Covid foram levantadas um pouco e Rosalie e eu finalmente pudemos viajar de North Yorkshire para visitar a Biblioteca Britânica na Euston Road, em Londres. Depois da nossa experiência informal em Guiseley, devo admitir que parecia uma imposição ter que entrar na British Library com antecedência (em Wakefield), depois reservar mesas na sala de leitura e ter que reservar o material que queríamos ver do catálogo online. As restrições da pandemia significavam que o número de itens que podíamos consultar em qualquer visita era limitado.

Fotografia de RB Russell e Rosalie Parker sorrindo para a câmera

RB Russel e Rosalie Parker

No entanto, durante três dias, Rosalie e eu analisamos tudo o que pedimos e, devido à eficiência amigável da equipe, pudemos ver um pouco mais. Apesar das restrições, a atmosfera na sala de leitura era descontraída e confortável, e percebi como é importante ter esse material vital acessível ao público (não mantido em quartos ou no exterior, de propriedade de negociantes de livros raros). Tanta coisa ainda era incerta no mundo naquela época, mas havia algo reconfortante em estar dentro da Biblioteca Britânica com os sons de fundo de vozes murmurando, páginas virando e anotações feitas a lápis. Preenchi todas as lacunas de meu conhecimento que conhecia e descobri material importante adicional.

Minha preparação para a visita à Biblioteca Britânica (que parecia muito atrasada) fez com que eu extraísse o máximo dos três dias. E também descobri nos vários arquivos da correspondência de Aickman cópias em carbono de todas as suas cartas ao seu agente. Eles eram tão importantes quanto eu esperava.

Isso deixou apenas uma pergunta sem resposta – a aparente objeção de consciência de Robert Aickman. Eu senti que conhecia bem as crenças e motivações de Robert Aickman nessa época, e isso não ‘se encaixava’ com sua personalidade. Estava fora do personagem da mesma forma que um item no catálogo da Biblioteca Britânica parecia fora de lugar. Escondido em uma pasta, de acordo com o catálogo, estava um pedido de Aickman para trabalhar para o Serviço Civil. Chamei esta pasta para descobrir que o item havia sido descrito incorretamente (já foi corrigido). Em vez de um pedido improvável para trabalhar para o Serviço Civil, foi o pedido de Aickman para ser considerado um objetor de consciência e a decisão que havia sido tomada.

Imagem do pedido de objeção de consciência preenchido de Robert Aickman

BL Adicionar. MS 89209/3/3. Decisão de pedido de objeção de consciência de Robert Aickman

A biografia foi reunida nesse ponto, embora eu ainda não saiba o que fazer com a declaração que Robert Aickman apresentou em apoio ao seu pedido de objeção de consciência. Ele alega crenças religiosas que não professa em nenhum outro lugar e parece contradizer outras declarações que fez. O que quer que eu pense de suas justificativas, ele recebeu o muito raro julgamento de que estava isento de qualquer tipo de trabalho de guerra.

Minha biografia de Aickman foi publicada no início de 2022, como Robert Aickman: uma tentativa de biografiapor Tartarus Press Ele contém extensos agradecimentos em ordem alfabética, mas se eu os tivesse listado em ordem de importância, junto com Rosalie Parker, a Biblioteca Britânica estaria no topo.

6. RA Biog

Robert Aickman, uma tentativa de biografia por RB Russell, Tartarus Press 2022

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