Fri. Aug 12th, 2022


“Esta será a nossa casa”, anunciou John Welker, diretor do Terminus Modern Ballet Theatre, enquanto examinava o espaço ainda inacabado, mas ainda impressionante, que em breve abrigará três estúdios de dança – o maior dos quais funcionará como local de apresentações – como bem como escritórios de funcionários e instalações para eventos.

John e sua esposa, Christine Welker, diretora educacional da Terminus School of Modern Ballet, recentemente deram ArtsATL um tour pela nova sede da empresa e da escola: fica no andar de cima do MOCA GA, no complexo TULA Art Center, no coração de Buckhead. No final do corredor, os alunos do intensivo de verão intermediário e avançado de duas semanas de Terminus estavam tendo aulas à tarde em estúdios temporários enquanto os dois discutiam o que motivou a mudança e o que isso significa para o futuro de Terminus.

John Welker guiou a empresa por terrenos difíceis durante a pandemia.

Este novo espaço é onde Terminus ensaiará as produções previstas para a temporada 2022-23, incluindo apresentações de setembro de Passo o cérebro ao longo de um caminho no Ferst Center for the Arts e Pedro e o Lobo na Fazenda do Serenbe, em conjunto com o Teatro Aliança.

Apesar de uma coincidência de tempo, a mudança para TULA do Westside Cultural Arts Center, onde anteriormente ensaiavam e davam aulas, não está relacionada à separação abrupta no verão passado de Terminus e do South Fulton Institute for Art, Culture & the Environment, anteriormente Serenbe. Instituto de Arte, Cultura e Meio Ambiente. (As próximas apresentações da empresa na comunidade de Serenbe são produzidas por uma entidade separada, Art Farm at Serenbe.)

De acordo com os Welkers, o Westside Cultural Arts Center, que é principalmente um local de eventos, estava lutando para se manter à tona durante a pandemia e não podia mais oferecer estúdio e espaço de performance subsidiados pela Terminus.

Então, em agosto do ano passado, John recebeu uma carta de Westside dando à empresa seis meses para se mudar. “Foi uma crise existencial em cima de uma crise existencial, em cima de uma crise existencial”, disse ele. “Com a separação do South Fulton Institute, perdemos nosso status legal e, duas semanas depois, perdemos nossa casa.”

A Terminus imediatamente formou um comitê de busca de sites composto por membros da empresa, do conselho e de outras partes interessadas. Ao longo do processo de busca, as necessidades da empresa estavam inextricavelmente entrelaçadas com as da escola. Como disse Christine: “A escola é o que faz a empresa prosperar. Não é apenas onde você traz a próxima geração de dançarinos, é onde você treina crianças que podem se tornar professores, coreógrafos ou amantes da dança ao longo da vida que apoiam e financiam as artes.”

Embora as restrições financeiras pudessem tê-los empurrado para as periferias suburbanas ou ex-urbanas, John e os outros membros fundadores da empresa estavam determinados a manter a Terminus em um local central de Atlanta. “Sabendo o que o ‘Terminus’ em nosso nome significa e simboliza, tivemos que vivê-lo”, disse ele.

O momento do “bilhete de ouro” chegou após uma apresentação de Roam no Wildflower Meadow em Serenbe em outubro passado, quando Lee Harper, diretor fundador da Lee Harper and Dancers, sugeriu a John dar uma olhada em TULA, onde a empresa e a escola de Harper também estão instaladas.

Roam, Terminus Modern Ballet Theatre
Terminus tocou “Roam” no Wildflower Meadow de Serenbe em outubro passado.

Ela o apresentou ao gerente da propriedade, que lhe deu um passeio. TULA “imediatamente passou para o topo da minha lista”, disse John. Christine e outros membros do comitê local tiveram uma reação semelhante. “A conversa quase imediatamente deixou de perguntar ‘para onde vamos?’ para ‘como entramos aqui?’”, disse ela.

Todos sabiam que expandir para justificar e pagar uma casa física com mais de quatro vezes a metragem quadrada que ocupavam em Westside exigiria um esforço total da empresa, escola e comunidade, juntamente com uma campanha de capital.

Felizmente para a Terminus, os principais parceiros “deram um grande passo”, disse John, com doadores principalmente individuais levantando cerca de 60% de sua meta financeira. À medida que avançam, a equipe do Terminus espera arrecadar fundos adicionais de patrocinadores de dança de Atlanta, agências governamentais e fundações de caridade.

Várias organizações ajudaram Terminus a enfrentar este ano difícil. A Georgia Tech Arts, o Alliance Theatre e a Kennesaw State University mantiveram a empresa atuando e criando durante a temporada 2021-22. Art Farm em Serenbe apresentado Roam em outubro. Essas apresentações contaram com cinco alunos da companhia no elenco de 10. Três deles eram alunos do Programa de Formação Profissional da Terminus, exemplo de como a escola prepara jovens bailarinos para carreiras profissionais.

A Westside também trabalhou com eles, fornecendo semanas extras cruciais para acomodar os inevitáveis ​​atrasos na construção do novo local.

Escola de Ballet Moderna Terminus
Christine Welker está profundamente comprometida com a escola Terminus e seu potencial.

A Terminus School of Modern Ballet encerrou a temporada 2021-22 no TULA, mas teve que se mudar novamente para que a construção pudesse ser concluída. O trabalho deveria ser concluído no início de junho, mas atrasos na cadeia de suprimentos e escassez de mão de obra atrasaram o cronograma até agosto, no mínimo.

Quando a equipe do Terminus se viu sem estúdios ou local de apresentação para seu intensivo de verão de três semanas que começou em 6 de junho, o Moving In the Spirit interveio para compartilhar suas belas novas instalações de Edgewood. “Eles foram ótimos”, disse Christine.

Os atrasos na construção não são os únicos desafios apresentados pela mudança. A resposta de pais e alunos foi mista. Alguns têm um trajeto mais curto, outros mais longo, e John reconheceu que o tráfego de Buckhead pode ser uma dor de cabeça.

No entanto, Christine enfatizou que uma instalação maior significa que a escola pode expandir seu programa de educação em dança. “A localização é um divisor de águas em termos de quantos alunos podemos alcançar”, disse ela.

Os Welkers enfatizaram o papel que a dança pode desempenhar como uma introdução a outras artes cênicas e visuais na TULA. Eles antecipam que os alunos se beneficiarão ao ver o processo criativo em funcionamento em uma variedade de disciplinas artísticas.

Aulas escolares e apresentações de alunos e empresas potencialmente trarão novos visitantes ao MOCA GA no andar de baixo e aumentarão a visibilidade de outros artistas no centro. John já está explorando possibilidades de eventos conjuntos e colaborações.

A empresa está planejando uma casa aberta quando as reformas das instalações estiverem concluídas. Para John, o evento celebrará “um ponto de maturidade artística e financeira” tanto para a escola quanto para a empresa, com o local fornecendo uma evidência física sólida desse crescimento: “Parece que esta é a segunda fase da nossa fundação”.

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Robin Wharton estudou dança na School of American Ballet e na Pacific Northwest Ballet School. Como estudante de graduação na Tulane University em Nova Orleans, ela foi membro da Newcomb Dance Company. Além de bacharel em inglês pela Tulane, Robin é formado em direito e Ph.D. em inglês, ambos da University of Georgia.



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