Sun. Sep 25th, 2022


Embora tenha havido progresso em relação à representação racial no palco em Atlanta, os esforços devem continuar e se expandir até que o teatro de Atlanta reflita melhor a população da cidade em seus shows e equipes. E peças criadas por escritores de cor e trazidas à vida por um grupo diversificado de artistas no palco e nos bastidores devem se tornar a regra nos teatros profissionais, não a exceção. Esses foram os pontos-chave apresentados durante um painel de discussão de 7 de julho intitulado The Movement Lives On: Black Lives Matter and Atlanta Theatre, organizado pela True Colors Theatre Company de Kenny Leon.

“O teatro não acontece no vácuo”, moderador Kelundra Smithdramaturgo e ArtsATL editor-at-large, observado no início do evento Community Conversation realizado no Southwest Arts Center. “Muitas vezes, está espelhando para nós o que está acontecendo no mundo.”

A partir de 2020, na época do surto de Covid-19 e da morte de George Floyd, muitos teatros de metrô emitiram declarações em solidariedade ao movimento Black Lives Matter. Rreuniões de avaliação social que ocorreram na comunidade teatral de Atlanta, em seguida, abordaram como os elencos e criadores de espetáculos profissionais produzidos recentemente não refletiam a população diversificada da cidade – por uma margem considerável. Pessoas de cor compunham 54% de Atlanta, mas apenas 12% das peças produzidas eram de escritores do BIPOC, de acordo com números compartilhados em um dos eventos de acerto de contas em 2020.

Conforme relatado por O jornal New York Times, das 187 produções encenadas na cidade em 2019, apenas 22 foram de dramaturgos de cor. Na temporada 2021-22, esse número dobrou, disse Smith, citando pesquisas da True Colors. Além disso, de acordo com o Lilly Awards, que homenageia as mulheres no teatro, apenas 10% das peças produzidas no Sul foram escritas por mulheres, embora as mulheres representem 70% do público teatral em todo o país.

Da platéia, o cantor de ópera e ativista Jayme Alilaw perguntou: “Como mantemos as pessoas conectadas, energizadas, dispostas a exigir mudanças sistêmicas?”

Os painelistas que participaram da discussão foram as ativistas e performers Brittani Minnieweather, Lilliangina Quiñones, Amee Vyas e ArtsATL o editor-geral Jim Farmer, que também dirige o Out on Film, festival de cinema LGBTQ de Atlanta. O evento contou com a presença de um público de cerca de 50 pessoas, incluindo vários líderes de companhias teatrais locais.

A noite contou com cenas de Fannie: A Música e a Vida de Fannie Lou Hamer.

Citando a famosa citação de Hamer, “Até que eu seja livre, você também não é livre”, Smith perguntou ao painel sobre como eles se sentiam sobre as atuais lutas pela igualdade na nação e o que isso significa para o teatro de Atlanta.

“Em nossa nação, [equality] parece longe, então eu gostaria que o teatro fosse uma pausa”, disse Quiñones. “Eu adoraria que o teatro fosse um lugar suave para pousar. Eu adoraria que nós, como artistas, criadores e líderes de cor, pudéssemos tirar nossa armadura. Porque se não podemos fazer isso dentro dessas paredes, o que estamos fazendo aqui? Para que estamos aqui?”

Minnieweather, também dramaturga e co-fundadora do Black Leaders Advocating Cultural Theatre (BLACT), disse que a paralisação do trabalho causada pela pandemia forçou os teatros, principalmente o Serenbe Playhouse, a abordar os grandes problemas da desigualdade racial, que havia sido considerada como um segredo” antes.

“Havia atores e artistas que estavam preocupados e queriam falar sobre Serenbe”, disse ela. “Mas as pessoas não se sentiam confortáveis ​​em perder seus empregos. Na minha opinião, foi preciso uma paralisação do trabalho para que o segredo aberto se tornasse completamente aberto.”

As questões do Serenbe, que foram amplamente abordadas por Farmer após a renúncia do diretor artístico Brian Clowdus, levaram ao seu fechamento. Mas Serenbe não é o único teatro onde a desigualdade era um problema.

Desde que os cinemas reabriram, os palestrantes disseram que viram uma diferença na representação diversificada no palco.

“Sim, vimos uma diferença”, disse Minnieweather. “Não, não é suficiente.”

“Não somos cegos e estamos atentos”, disse Quiñones. “Nós vemos os anúncios do elenco. Vemos os anúncios da temporada. Vemos as novas pessoas que trabalham em seus escritórios. Vemos tudo isso.”

Na maioria das vezes, os teatros locais ainda estão operando em modo de sobrevivência, produzindo o que é seguro e o que eles sabem que vai vender ingressos para os mesmos frequentadores que tinham antes da pandemia, disse ela.

“Para eles, somos um risco”, disse Quiñones. “Quando vejo o mesmo velho, vejo que eles não estão dispostos a correr esse risco. Se você não está disposto a correr esse risco, automaticamente está fechando a porta.”

Farmer disse que mesmo os teatros que expressaram um compromisso com a mudança ainda estão produzindo poucas peças de dramaturgos negros. Ele disse que também testemunhou grandes teatros apresentarem trabalhos problemáticos com personagens gays estereotipados e ofensivos.

“Eu vi algumas mudanças graduais”, disse ele. “Por todos os pontos positivos que vejo, vejo alguns negativos. Alguns dias atrás, recebi um comunicado de imprensa de uma companhia de teatro que fez uma declaração, e eles basicamente têm um show negro em sua temporada, e estão se dando tapinhas nas costas.”

Vyas, cofundadora da East by Southeast, que promove o trabalho de artistas americanos de ascendência asiática, disse que os teatros que diversificaram suas equipes, muitas vezes com contatos de desenvolvimento comunitário recém-contratados, não incluem essas pessoas na tomada de decisões artísticas.

“As pessoas que tomam as decisões não são diversas no final do dia”, disse ela. “Mas vou dar a esses cinemas dois ou três anos para que isso aconteça. Ter mais conversas como essa nos ajudará a mantê-los responsáveis.”

Liliangina Quiñones: “Estruturalmente, sistematicamente, em um nível institucional profundo, essas organizações precisam estar dispostas a desconstruir e reconstruir completamente. Se isso não acontecer, a porta giratória ainda estará lá.

Os trabalhos comunitários são frequentemente desocupados rapidamente, disse Minnieweather.

“Se você não trocar a água, ainda terá o mesmo resultado”, disse Quiñones. “Estruturalmente, sistematicamente, em um nível institucional profundo, essas organizações precisam estar dispostas a desconstruir e reconstruir completamente. Se isso não acontecer, a porta giratória ainda estará lá.”

Quiñones disse que seu trabalho como educadora também é uma maneira de se esforçar para implementar mudanças sistêmicas, pois deseja que jovens artistas entrem nos teatros no futuro com diferentes padrões de diversidade aceitável.

Minnieweather disse que diversas equipes de criadores deveriam ter permissão para as rédeas dos programas com mais frequência no futuro. Quiñones concordou, acrescentando que todos os programas – mesmo os “clássicos” – deveriam ter elenco diversificado porque as vozes importam.

Vyas disse, além disso, que os teatros ideais de Atlanta pagariam aos artistas um salário digno e contariam uma ampla gama de histórias diversas, mantendo-se fiéis às suas missões.

“Não quero que todo o teatro pareça o mesmo”, disse ela. “Todo teatro precisa ter sua própria voz criativa. Mas dentro disso, deve haver diversidade. A história americana é uma história diversificada, e eu quero ver isso.”

O painel foi apresentado pela True Colors Theatre Company de Kenny Leon em parceria com ArtsATL e Estúdios TYDEF.

“Estamos aqui porque Atlanta pode mudar”, disse Vyas. “A comunidade teatral é pequena o suficiente para que possamos fazer alguma mudança. Mesmo à medida que crescemos, ainda mantemos a sensação de que Atlanta é a maior cidade pequena em que você já esteve. Eu amo isso porque sinto que posso efetuar mudanças e sinto que minha voz está sendo ouvida. E isso vale para quem está começando. Queremos ouvir a sua voz.”

As perguntas da platéia incluíram uma da cantora de ópera e ativista Jayme Alilaw, que disse ter trabalhado com Clowdus em Serenbe em algum momento.

“Como mantemos a solidariedade agora que as pessoas estão conseguindo trabalho novamente?” ela perguntou. “Como mantemos as pessoas conectadas, energizadas, dispostas a exigir mudanças sistêmicas, em vez de colocar um monte de negros em um panfleto ou programa e dizer: ‘Nós mudamos!’ mesmo quando o volume de negócios permanece o mesmo.”

O painel disse que a mudança pode se sustentar por meio de discussões abertas e transparentes sobre dinheiro, incluindo salários. Além disso, capacitar a próxima geração forçará uma mudança sistêmica. E os artistas devem escolher trabalhos desafiadores e artisticamente gratificantes à medida que avançamos, disseram os palestrantes.

Concluindo o evento, Smith disse que estava grata pela Conversa da Comunidade e esperançosa pelo progresso contínuo de Atlanta.

“Ainda temos um caminho a percorrer porque antes era péssimo”, disse Smith. “Mas estamos vendo mais peças de mulheres, mais peças de pessoas de cor. Para mim, estaremos em um lugar decente quando os números quadruplicarem. Estaremos em um lugar ideal quando olharmos para o mérito e não ter que colocar as pessoas nas caixas onde achamos que elas pertencem.”

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Benjamin Carr, membro da American Theatre Critics Association, é jornalista e crítico de artes que contribuiu para ArtsATL desde 2019. Suas peças são produzidas no The Vineyard Theatre em Manhattan, como parte do Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival e do Center for Puppetry Arts. Seu romance Impactado foi publicado pela The Story Plant em 2021.



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