Sun. Dec 3rd, 2023


Anthony Rodriguez, cofundador e presidente/CEO do Aurora Theatre, há muito gosta de compartilhar a história de como ele olhou pela janela de seu escritório no centro de Lawrenceville um dia e imaginou um local maior para a empresa. Demorou muitos anos, mas o novo Lawrenceville Arts Center de US $ 45 milhões e 59.500 pés quadrados foi inaugurado no final de 2021 e está rapidamente se tornando um ímã no centro da cidade para pedestres que Aurora foi uma força fundamental para reviver.

No entanto, em notícias surpreendentes divulgadas no início deste mês, Rodriguez revelou que está deixando a empresa que ele e sua parceira de vida e co-fundadora Ann-Carol Pence fizeram um teatro regional poderoso nos últimos 27 anos. Ele aceitou um emprego como o primeiro diretor executivo da HUB404 Conservancy, onde liderará uma campanha de US$ 270 milhões para construir um parque de nove acres no GA 400 em Buckhead, entre as estradas Peachtree e Lenox, que apresentaria arte pública e programação artística. Rodriguez começará em tempo integral em 1º de agosto.

Isso deixa Pence, agora com o antigo título de diretor artístico de produção de Rodriguez, no comando, trabalhando ao lado de Katie Pelkey, diretora administrativa da empresa. Pence administra as operações diárias da empresa desde o primeiro dia, portanto, não haverá muita surpresa. Uma de suas novas funções, no entanto, será ajudar a identificar e fazer recomendações sobre o indivíduo e/ou equipe que comandará a empresa na próxima década.

“Sinto que posso ajudar a encontrar a nova voz para o teatro”, diz Pence, “conduzir essa voz à liderança e colocar essa pessoa na sala muito antes de me aposentar”.

Anthony Rodriguez e sua parceira de vida Ann-Carol Pence, agora diretora artística de produção do Aurora Theatre, no saguão do Grand Theatre no Lawrenceville Arts Center, inaugurado no final do ano passado. (Foto de Chris Bartelski)

Ainda assim, a saída de Rodriguez e a conversa de Pence de ser uma ponte para uma nova liderança foram reviravoltas na história que muitos na comunidade teatral não esperavam – os cofundadores da Aurora foram fortes protagonistas no crescimento da empresa por quase três décadas.

Rodriguez, 58, admite que a decisão de desistir de seu papel foi difícil. A pergunta que ele recebe com mais frequência é: “Por que agora?”

Durante a pandemia, ele diz que refletiu muito sobre como seria um novo capítulo para Aurora sem ele.

“Ann-Carol e eu dissemos há anos que estamos construindo um ambiente para criar um legado e criar uma comunidade de pertencimento, mas nem sempre nossa voz precisa estar centrada na sala”, diz ele. “Nunca há um momento perfeito para aproveitar as oportunidades. Se você esperar por esse tom ou momento perfeito, ele provavelmente nunca chegará. Terminamos o que nos propusemos a realizar com o Lawrenceville Arts Center.”

Aberto por menos de três quartos de ano ainda, porém, o Lawrenceville Arts Center dificilmente é um produto acabado, muitos diriam, mas ainda em seus estágios iniciais. (Mais sobre isso abaixo.)

Rodriguez zomba de qualquer noção de que seu novo emprego marca uma carreira diferente. “Sei que tudo parece bem rápido, mas tenho a oportunidade de literalmente mudar a cara de Atlanta com um projeto transformador. Quem não faria quer fazer isso?”

Enquanto isso, Pence, 57, assumiu o compromisso de permanecer ativo na Aurora por cinco anos, aproveitando esse tempo para encontrar a equipe de liderança certa e criar confiança com essa equipe em Lawrenceville. A confiança é um grande item, já que o Lawrenceville Arts Center é de propriedade da cidade de Lawrenceville, mas operado pela Aurora.

Quando ela se aposentar, Pence acredita que o teatro provavelmente fará a transição para um modelo de liderança de diretora executiva. Ela e Rodriguez acreditam que o conselho de administração da Aurora promoverá Pelkey, um funcionário de longa data que subiu na hierarquia, para essa posição.

Pence terá como objetivo, também, continuar o compromisso da empresa com a diversidade, tanto em seus palcos quanto fora dela, e continuar oferecendo oportunidades para as mulheres. Ela também espera que outros líderes de teatro surjam do programa de aprendizes da companhia.

Após a saída de Rodriguez, ela também continuará sendo a diretora musical da empresa. É um papel que é muito especial para ela.

“As pessoas dizem que você deveria doar esses empregos de baixo nível e ser gerente, mas esse é meu único presente”, diz ela. “Eu nunca serei um grande cantor ou um grande ator. Estou destinado a motivar – e acho que minha capacidade de motivar é meu outro superpoder. Não quero abrir mão dos meus dois superpoderes. Eu posso abrir um show e entregá-lo ao meu número dois, que é o que eu pude fazer com Cinderela [in its March-April run this season], para que eu possa sentar na platéia e ver como fica a partir daí e torná-lo melhor.”

Ela não se vê dirigindo produções, no entanto. “Gosto de ter colaboradores, mas, não se engane, se estou na sala, todos sabe Estou no quarto.”

Nutrir o Lawrenceville Arts Center de um sonho para projetos arquitetônicos e de angariação de fundos e depois para a realidade tem sido um sonho de longa data para Pence e Rodriguez, mas com ele vieram novos desafios, como uma inclinação natural para tentar fazer muito no espaço expandido. No entanto, os dois nunca se afastaram de novas demandas de trabalho. Para ajudar com o ritmo mais rápido, Pence e Rodriguez fizeram várias novas contratações no ano passado, incluindo o ex-diretor artístico da Dad’s Garage Jon Carr como diretor de marcação. Eles também estão se aproximando de uma decisão sobre um diretor de desenvolvimento em tempo integral.

Com um orçamento anual de US$ 4,25 milhões, a empresa expandiu para 20 funcionários em tempo integral e 10 funcionários em meio período, além de vários trabalhadores contratados e mais de 100 artistas em cada temporada.

Em outras palavras, correr cinco etapas entre o Lawrenceville Arts Center e o adjacente Bobby Sikes Fine Arts Center (sede da empresa desde 2007) é um trabalho em andamento, com muitas partes móveis.

Isso fez com que o comentário “Concluímos o que nos propusemos a realizar com o Lawrenceville Arts Center” de Rodriguez um alerta quando ArtsATL entrevistou-o pouco depois de sua partida ser anunciada.

Buscando entender melhor seu pensamento, ArtsATL pediu-lhe para elaborar em um e-mail de acompanhamento.

“Meus objetivos pessoais para o Lawrenceville Arts Center e Aurora eram mais amplos do que apenas deixá-lo aberto e funcionando”, esclareceu Rodriguez. “Mas quando surgiu a oportunidade do HUB404, senti que era a hora certa de me afastar do dia a dia. Os objetivos maiores permanecem, e posso apoiar os esforços da Aurora e da cidade como um membro engajado do conselho. O tempo pode ser o segredo da comédia, mas o tempo nem sempre é perfeito quando se trata de oportunidade. Às vezes você deve dar um salto de fé.”

O Lawrenceville Arts Center, disse ele na entrevista inicial, está “funcionando muito bem, muito bem e com sucesso, e temos uma equipe muito forte”.

Pence apoia entusiasticamente a decisão de seu parceiro e escreveu mais de um post de mídia social aplaudindo seu movimento ousado. “Estou tão orgulhosa desse homem”, escreveu ela em um. “Anthony Rodriguez está aqui nesta terra para fazer novas grandes coisas.”

No ArtsATL entrevista, ela disse: “Isso foi certo para nossa família financeiramente e aspiracionalmente”.

Todos sorrisos: Rodriguez e Pence na inauguração de 2019 para o Lawrenceville Arts Center de US $ 45 milhões e 59.500 pés quadrados.

A atual temporada de Aurora está terminando com a estreia mundial da farsa Vigaristas, qual centavo, em parceria com a produtora Broadway Factor, espera encontrar vida depois no Great White Way. Esse sempre foi outro sonho dela.

Ela também está animada com a programação do próximo ano. A programação de 2022-23 será aberta em agosto com uma remontagem de 2016 Mary Poppins com os membros do elenco original Galen Crawley York e Andy Meeks. “Uma vez que inauguramos o Lawrenceville Arts Center, eu estava determinado e determinado que iríamos voar (o personagem) sobre o novo palco”, diz Pence.

Uma versão de férias de Cantina de Natal, O drama Conveniência de Kim, Verão: O musical de verão de Donna e a comédia O jogo que dá errado completar a temporada.

Como co-fundador e membro do conselho, Rodriguez garante que continuará investindo no que vier. Ele ainda está planejando encenar seu one-man anual canção de Natal ainda este ano. Tem havido alguma discussão sobre ele estar envolvido em O jogo que dá errado, mas ele diz que precisa resolver as demandas de seu novo emprego antes de assumir compromissos adicionais.

“A cidade aprecia a dedicação e paixão que Anthony proporcionou à cidade pelas artes”, diz Chuck Warbington, gerente municipal da cidade de Lawrenceville e membro do conselho da Aurora. “Ele certamente fará falta e estamos empolgados que ele continue envolvido como membro do conselho da Aurora.”

Rodriguez pode estar se afastando do dia a dia, mas ele e Pence dizem que manterá um perfil no teatro que é sua obsessão há 27 anos. Por exemplo, ele e Pence acreditam que é importante que ele continue a fazer discursos de cortina em apresentações selecionadas.

“Nós vivíamos a três minutos do [original Aurora location in Duluth] e agora moramos a 12 minutos do Lawrenceville Arts Center”, diz Pence. “Temos o compromisso de sempre fazer parte desta comunidade, então é por isso que você o verá no lobby e fazendo discursos. Estamos orgulhosos de ser residentes de Gwinnett.”

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Jim Farmer cobre teatro e cinema para ArtsATL. Formado pela Universidade da Geórgia, ele escreve sobre artes há mais de 30 anos. Jim é o diretor do Out on Film, festival de cinema LGBTQ de Atlanta. Ele mora em Avondale Estates com seu marido, Craig, e o cachorro Douglas.



By Dave Jenks

Dave Jenks is an American novelist and Veteran of the United States Marine Corps. Between those careers, he’s worked as a deckhand, commercial fisherman, divemaster, taxi driver, construction manager, and over the road truck driver, among many other things. He now lives on a sea island, in the South Carolina Lowcountry, with his wife and youngest daughter. They also have three grown children, five grand children, three dogs and a whole flock of parakeets. Stinnett grew up in Melbourne, Florida and has also lived in the Florida Keys, the Bahamas, and Cozumel, Mexico. His next dream is to one day visit and dive Cuba.